Analyse : Après que Kalen DeBoer a remporté une victoire déterminante pour le programme en Oregon, que fera ensuite Washington ? | Université de Washington

Mardi matin, Edefuan Ulofoshio a mis les enchères.

“C’est un match qui définit le programme”, a déclaré le secondeur et leader junior en chemise rouge, quatre jours avant que l’UW ne se rende en Oregon pour la première fois depuis 2018. . Mais c’est la façon dont nous jouons contre l’Oregon qui est finalement tout. Si vous gagnez contre l’Oregon, ils vous aimeront pour toujours. Si vous ne le faites pas, vous ne serez peut-être plus là.

Il y a un an, Jimmy Lake a publiquement implosé lors de la semaine de l’Oregon – remettant en question les prouesses académiques des Ducks lors d’une conférence de presse désormais tristement célèbre, puis bousculant le secondeur Ruperake Fuavai (et accélérant sa sortie) lors d’une défaite dégonflante de 26-16.

Mais assez parlé du passé.

Samedi, le pendule a finalement basculé avec force.

N° suivant 24 Le passionnant bouleversement 37-34 de Washington contre le No. 6 Oregon (8-2), l’entraîneur de première année des Ducks, Dan Lanning, a déclaré: “Ce match me tombe à 100% sur moi.”

Ce qui, même si nous apprécions le sentiment, n’est pas entièrement vrai.

C’est aussi sur Kalen DeBoer.

Le nouvel entraîneur de UW a presque accompli cet exploit il y a une saison, poussant l’Oregon au bord du gouffre lors d’une défaite 31-24 de Fresno State à l’intérieur du stade Autzen. Et samedi, le natif du Dakota du Sud, âgé de 48 ans, a terminé le travail.

“Je sais que c’est juste énorme”, a déclaré DeBoer à propos de la gravité de la victoire, séparée par une barricade d’un groupe croissant de fans de Husky à l’extérieur du stade. “Il s’agit de ces gars dans le vestiaire et de tout ce qu’ils ont vécu au cours des deux dernières années. A voir l’émotion, ils le méritent, car ils continuent de se battre et de jouer, de travailler et de se serrer les coudes.

“En fin de compte, au niveau du programme, c’est une énorme victoire. Nous venons de battre une équipe du top 10 sur la route. Pour nous, c’est juste une autre étape. Il y a des endroits et des objectifs que nous avons, et je pense que chaque semaine, nous faisons des choses qui montrent que nous progressons vers ces objectifs.

Certes, ces Huskies restent un travail en perpétuel progrès. Ils ont cédé 312 verges au sol et 6,1 verges par course samedi, amassant une montagne de plaqués manqués. Leur secondaire tant décrié a également connu des difficultés, concédant des touchés de 46 et 67 verges en seconde période. En 10 entraînements samedi, les Ducks n’ont pas botté de dégagement.

En vérité, Washington avait besoin de pauses – un claquement échappé à la ligne des 4 mètres, une blessure de Bo Nix, un quatrième glissement du porteur de ballon Noah Whittington, une pénalité de contact illégale douteuse sur le receveur large Troy Franklin, etc. – pour finalement abattre les Ducks.

Il fallait également une performance presque parfaite de Michael Penix Jr.

Vérifier. Vérifier. Vérifier.

Penix – qui mène le pays avec 3 640 verges par la passe – a complété 26 des 35 passes samedi, lançant pour 408 verges avec deux touchés et une interception. Lorsque l’Oregon a pris les devants 24-20 via un touché de 29 verges à Whittington, Penix a répondu avec un ballon aérien de 76 verges au receveur large Ja’Lynn Polk pour remettre les Huskies au sommet. Lorsque l’Oregon a marqué 10 points consécutifs – soutenus par une interception de Penix dans la zone des buts – pour remonter 34-27, Penix a de nouveau répondu, déchirant un touché de 62 verges à Taj Davis sur la ligne de touche opposée pour égaliser le score.

Il est difficile d’imaginer où en seraient les Huskies sans Penix – qui a complété 67,1% de ses passes et totalisé 27 touchés avec seulement six choix.

Mais DeBoer mérite également le crédit dans ce cas. L’ancien coordinateur offensif de l’Indiana a poursuivi un passeur à haut risque dans le portail de transfert – malgré les quatre blessures de fin de saison de Penix et malgré une saison 2021 qui a comporté quatre touchés et sept interceptions en seulement cinq matchs.

Penix, aussi, était un travail en cours.

Et pourtant, DeBoer savait toujours où placer sa foi.

“Mec, entraîneur DeBoer … Je le remercie tous les jours”, a déclaré Penix, qui a joué sous DeBoer à Indiana en 2019. “C’est un gars qui a toujours cru en moi depuis qu’il me connaît. Lui me faisant confiance, ne se souciant pas de mon passé avec des blessures et confiant que je viendrai ici et que je pourrai mener cette équipe vers de grands sommets, je le remercie tout le temps. J’adore l’entraîneur DeBoer. Je suis définitivement au bon endroit. Je suis content d’avoir choisi ici et j’ai hâte de continuer à créer des souvenirs ici.”

Samedi, Jon Wilner du Bay Area News Group a tweeté que DeBoer – qui a peut-être déjà obtenu une prolongation d’intersaison – est la «meilleure location sous le radar du Pac-12 depuis que je ne me souviens pas quand».

DeBoer – et UW – devraient certainement être sur le radar des recrues potentielles. L’importance de la victoire de samedi ne peut être surestimée, en particulier après un cycle au cours duquel deux cibles dans l’État (le joueur de ligne offensive cinq étoiles de Rainier Beach Josh Conerly Jr. et le joueur de ligne offensive quatre étoiles de Puyallup Dave Iuli) et trois anciens Husky s’engagent (les joueurs de ligne défensive ) Ben Roberts et Sir Mills et l’athlète Anthony Jones) ont signé avec le rival Ducks. L’Oregon possède également un engagement du coin quatre étoiles de Rainier Beach Caleb Presley dans le cycle 2023.

Que Lake veuille l’admettre ou non, l’Oregon est le principal rival de recrutement de l’UW. Et samedi, Washington (8-2) a peut-être gagné de multiples manières.

Comme l’a dit Ulofoshio, c’est un jeu qui définit le programme.

Il est maintenant temps de réinitialiser les enjeux.

“Il y avait beaucoup de talent dans le programme (quand je suis arrivé), je l’ai vraiment ressenti”, a déclaré DeBoer, dont les Huskies clôturent la saison à domicile contre le Colorado et sur la route dans l’État de Washington. «Mais il suffit de tout rassembler et de faire en sorte que tout le monde se dirige dans la même direction… nous le faisons.

«Nous allons tourner le film et découvrir qu’il y a beaucoup de choses dans lesquelles nous pouvons continuer à nous améliorer. Je savais que nous n’étions pas près de jouer notre meilleur match, et j’ai mis les gars au défi de le faire la semaine dernière. Nous ne l’avons toujours pas fait. Mais c’était plus au niveau auquel nous pouvons jouer ce soir. Ce sera une excellente opportunité d’apprentissage pour nous, pour montrer de quoi nous sommes capables lorsque l’attaque, la défense et les équipes spéciales font le travail.”

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