Apple semble prêt à perdre dans une affaire épique

L’affaire juridique la plus importante pour les programmeurs à l’heure actuelle est Apple v Epic Games. Il y a un an, Epic a perdu et Apple a gagné le droit d’imposer sa taxe de 30 % sur les applications aux programmeurs et aux utilisateurs. Maintenant, il y a des signes que les choses pourraient ne pas rester comme ça.

La loi semble avancer extrêmement lentement, surtout si vous êtes habitué au monde trépidant du développement de logiciels. Au début de cette semaine, la Cour d’appel du 9e circuit a commencé à entendre les témoignages des deux parties dans Apple contre Epic Games et il semble probable que cette fois-ci, Apple perdra son droit de restreindre l’accès aux applications en dehors de son propre App Store. C’est une excellente nouvelle pour le programmeur moyen, mais vous ne pouvez pas vous empêcher de penser qu’Apple trouvera un moyen de contourner le déraillement de son monopole.

En tant que simple programmeur, je dois m’en remettre à des cerveaux juridiques plus compétents que le mien pour obtenir des opinions dans un cas aussi complexe, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas soumettre ces opinions à des tests simples.

L’argument semble être qu’Apple affirme que, bien qu’elle puisse avoir un léger monopole, le véritable objectif de son jardin clos est d’empêcher les méchants d’entrer. Il s’agit de la sécurité des utilisateurs. J’ai déjà entendu cet argument et c’est en effet celui qui est le plus souvent utilisé pour contester ma propre opinion selon laquelle Apple détient le plus grand monopole depuis que Thales de Milet a accaparé le marché des presses à olives (merci Wikipédia !).

Ce qu’Epic semble faire valoir, c’est que la gestion d’un App Store pour des raisons de sécurité n’est pas une excuse pour empêcher les autres de créer des magasins d’applications concurrents qui pourraient offrir une meilleure sécurité et/ou des prix plus bas. Le conseil d’Epic a suggéré que, par exemple, Disney pourrait fournir sa propre boutique d’applications qui offrirait une protection encore plus grande que celle offerte par Apple.

Certains commentateurs ont fait remarquer que les juges n’avaient donné aucune idée de la façon dont les choses se déroulaient, mais Florian Mueller, qui a suivi de près la procédure, a déclaré ceci sur son blog Fossbytes :

“La Cour d’appel des États-Unis pour le neuvième circuit vient de tenir son audience d’appel Epic Games c. Apple. C’était incroyable. Historique. Impressionnant.”

Il poursuit en suggérant que le juge de circuit Smith dirige la procédure et pense clairement que l’argument d’Epic est raisonnable.

pomme1984

Le plus triste pour nous, c’est que ce n’est probablement pas fini avec la cour d’appel :

Il faudra du temps à la cour d’appel pour trancher cette énorme affaire. Apple perdra très probablement cet appel. Si le neuvième circuit renverse – comme il semble à juste titre enclin à le faire – sur la définition du marché et – ce qui serait vraiment généreux et au-delà de l’appel du devoir, mais semble être le plan – résout des questions supplémentaires et fournit des instructions précieuses, la première question est de savoir si Apple tentera un recours interlocutoire devant la Cour suprême ou se contentera d’une requête en banc. Quoi qu’il en soit, tout comme le juge de circuit Smith, je pense que cette affaire devrait être renvoyée. Celui qui perd en détention provisoire fera appel au neuvième circuit. Et finalement, cette affaire finira vraisemblablement devant la Cour suprême.

Nous avons vraiment besoin que ce problème soit réglé rapidement plutôt que plus tard, mais je suis d’accord avec la dernière remarque de Florian :

“Les mots ne peuvent exprimer à quel point j’attends avec impatience l’avis du neuvième circuit. Je pense que cela vaudra la peine d’attendre.”

Une si longue attente….

Vous pouvez regarder les débats par vous-même et vous faire votre propre opinion :

appstoreicon

Plus d’information

Apple en perte de vitesse face à Epic Games – Florian Mueller

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