Après les pluies récentes, à quel point la situation est-elle mauvaise ?

La situation de la sécheresse en Californie s’améliore cette année par rapport à la même période l’an dernier.

En novembre 2021, plus de 80 % de la Californie subissait une sécheresse extrême ou pire, contre environ 43 % cette année, selon les données du US Drought Monitor. Les données sont mises à jour chaque semaine et montrent les conditions de sécheresse à travers le pays.

Mis à part la vallée de San Joaquin, des conditions de sécheresse exceptionnelles ont été piétinées dans la majorité de l’État. Cela signifie que les villes d’East Bay et de North Bay telles qu’Oakland, Napa et Walnut Creek sont enfin hors de cette désignation de sécheresse la plus grave.

La côte californienne a également connu des améliorations significatives cette année. San Francisco, Los Angeles et la côte de Big Sur sont rapidement passées de la catégorie «extrême» à «sévère» après les pluies récentes. “Une semaine humide pour une grande partie de l’Ouest a contribué à donner un coup de fouet au début de l’année hydrologique en cours après un démarrage lent”, indique le résumé actuel du moniteur de sécheresse.


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Yoohyun Jung / La Chronique

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Yoohyun Jung / La Chronique


Source : Observatoire américain de la sécheresse

Ces dernières années, les conditions météorologiques de La Niña ont écrasé les tempêtes de début de saison à l’approche de la Californie, mais cette année a été différente.

Vers la fin du mois de septembre, l’État a connu une chute solide lorsqu’une tempête de pluie a inondé la région de la baie et la Sierra. Octobre a fini par être dominé par le brouillard qui a reconstitué les séquoias et autres flores le long des montagnes de Santa Cruz. Et novembre a vu une faible rivière atmosphérique produire des averses de pluie et de neige dans tous les coins des cascades du sud, de la région de Tahoe le long de la Sierra Nevada, des montagnes de San Bernardino et des montagnes côtières le long de l’autoroute 1. La région de la baie a également connu plusieurs séries d’averses. La semaine dernière, apportant jusqu’à un pouce de pluie au centre-ville de San Francisco et près de 2 pouces de pluie dans les collines d’East Bay et les vallées de North Bay.

La saison des pluies de l’année dernière – les mois les plus pluvieux de l’automne au printemps – a commencé en fanfare, avec une série de rivières atmosphériques inspirant l’espoir de la fin de la sécheresse pluriannuelle. Cependant, il s’est terminé par une déception avec de faibles précipitations au cours de la nouvelle année.

Les améliorations soudaines de cette année n’étaient pas un hasard – elles étaient en grande partie dues à un modèle météorologique mondial flottant à des milliers de kilomètres dans l’Arctique. Ce modèle s’appelle l’oscillation nord-américaine du Pacifique – ou PNA. Elle est marquée par deux phases : positive et négative.

Dans une phase PNA positive, un système anticyclonique s’arrête au large de la Californie et ferme notre porte anti-tempête. Les systèmes qui apportent la pluie et la neige sont démarrés et l’état reste sec. En phase négative, un système dépressionnaire s’installe au large des côtes et maintient la porte anti-tempête grande ouverte. La Californie voit tempête après tempête lorsque le schéma est négatif, ce qui domine depuis septembre.

Bien que meilleures que l’année dernière, les données publiées jeudi montrent qu’environ 38% de l’État est toujours en situation de sécheresse exceptionnelle. Les régions de la vallée centrale, telles que Fresno, qui ont connu des années consécutives de conditions sèches sévères risquent de subir des pertes de récoltes généralisées et des pénuries d’eau.

Les gains observés dans la région de la baie et la vallée centrale à la suite des récentes tempêtes devraient se poursuivre pendant le reste de la saison hivernale. Selon le Climate Prediction Center, ce schéma humide devrait se poursuivre, bien que les conditions de La Nina puissent encore limiter la quantité de précipitations qui se rendent en Californie.

Gerry Díaz (il / ils) et Yoohyun Jung sont les rédacteurs de Francisco Chronicle. Courriel : gerry.diaz@sfchronicle.com, yoohyun.jung@sfchronicle.com Twitter : @geravitywave, @yoohyun_jung

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