Comment le Buzzard est-il devenu la mascotte de la radio WMMS à Cleveland ?

CLEVELAND, Ohio – C’était une soirée d’automne sombre et humide il y a près d’un demi-siècle lorsque le nouveau directeur du programme WMMS, John Gorman, a emprunté une avenue Euclid déprimée jusqu’à sa maison d’East Cleveland.

Quelques heures auparavant, Gorman et le directeur musical / disc-jockey Denny Sanders – deux personnages clés qui joueraient un rôle clé dans la transformation de WMMS d’une station FM obscure en un influenceur de l’industrie et un trésor de Cleveland – se sont creusé la tête pour créer une mascotte de station.

Seul dans sa voiture, toujours en train de penser à la conversation, Gorman – une récente greffe de Boston – a entendu Bob Dylan chanter “Ils vendent des cartes postales de la pendaison” à la radio. Peut-être que Sanders lui envoyait inconsciemment un message jouant “Desolation Row”.

“Quand j’ai déménagé pour la première fois à Cleveland à l’été 1973, ce n’était pas la même ville qu’aujourd’hui”, a déclaré Gorman. “C’était dans une très mauvaise période de ralentissement. Cela aurait pu être la même semaine que Diamond Shamrock a annoncé qu’il quittait Cleveland.

Cela a fini par être une semaine assez monumentale à la fois bonne et mauvaise pour Cleveland, déjà une ville déprimée qui se dirigeait vers un avenir de Rust Belt.

“Vous êtes confronté à cette négativité jour et nuit à propos de Cleveland”, a déclaré Gorman. « Tout le monde me disait que Cleveland était en train de mourir. Pendant ce temps, je vois Cleveland sous un jour différent. Il a un excellent système de parc. C’est une super ville rock ‘n’ roll. Il a du potentiel.

À l’époque, WMMS utilisait un logo de champignon qui, selon Gorman, était daté et limité à des fins promotionnelles. Il cherchait quelque chose de plus animé qui représentait le nord-est de l’Ohio.

“Denny jouant ‘Desolation Row’ était la bande originale parfaite pour une soirée misérable”, a déclaré Gorman. « Pendant tout ce temps, je pense à la conversation que nous venons d’avoir sur la création d’un logo.

Quelque part en cours de route, j’ai pensé que si c’était une ville mourante, qu’est-ce que cela représenterait vraiment ? Permettez-moi de l’appeler ce qu’il est. À quoi vous attendriez-vous en survolant une ville morte ? Juste une buse volant au-dessus de quelque chose de mourant.

(En passant, beaucoup de gens pensaient que le logo finalement populaire était lié aux buses qui revenaient à Hinckley chaque mars. “Nous ne connaissions pas Hinckley et les buses jusqu’à ce que cela se produise plus tard”, a déclaré Gorman.)

Le lendemain du retour à la maison dans le grésil et la neige, Gorman a parlé à Sanders de la mascotte de la buse lorsque le courrier a été livré à WMMS, qui à l’époque était situé sur Euclid Avenue et E. 55th dans le bâtiment qui abrite maintenant l’Agora de Cleveland.

Il a aimé l’idée, mais c’est vite devenu : « Qui allons-nous faire dessiner cette buse ? parce que nous n’avions pas d’artiste dans le personnel », a déclaré Gorman. « Nous n’avions pas de budget.

Le même jour, nous avons reçu une lettre à la poste sous la forme d’une bande dessinée. C’était quelqu’un qui se plaignait du fait que la ‘National Lampoon Radio’ diffusée à l’échelle nationale passait d’une heure à une demi-heure. Cette BD avait l’air très bien. J’ai pensé : ‘Si nous pouvions trouver ce type, il devrait être notre artiste.’

Littéralement quelques semaines avant la série d’événements, le récent diplômé étudiant en art David Helton a déménagé de Chattanooga, Tenn. dans le nord-est de l’Ohio en prenant un travail d’illustrateur avec American Greetings.

Un auditeur passionné de WMMS qui ressemblait aussi au fan par excellence (plus à ce sujet plus tard), Helton sur un coup de tête a envoyé une lettre de plainte à la station.

“L’enveloppe de retour ne disait que ‘Dave, West Boulevard'”, a déclaré Gorman. Comment allons-nous trouver un type nommé Dave sur West Boulevard ? Mais nous l’avons fait. D’une certaine manière, d’une certaine manière, c’était censé être, apparemment. David Helton a été localisé.

Après avoir été retrouvé à American Greetings, Helton a accepté de se rencontrer après les heures à la gare avec Sanders.

“Ma première réaction à la buse a été, ‘Quoi!?!'” Hilton a ri. Cela n’a aucun sens pour moi. J’ai pensé que ça n’allait pas durer parce que je ne pensais pas que c’était une très bonne idée. Puis Denny a continué à expliquer et j’ai commencé à comprendre.

“Il a dit:” Une buse est un charognard et nous essayons de récupérer le meilleur de Cleveland et de le mettre en place sur une station de radio. “”

Le logo Buzzard de WMMS a été créé en 1974 par le directeur du programme John Gorman et l’artiste local David Helton. (Avec l’aimable autorisation de David Helton)

Helton venait juste de comprendre l’idée quand Sanders le frappa avec une autre surprise. WMMS avait besoin du dessin dès le lendemain matin pour respecter un délai d’impression.

“Je peux dessiner assez vite mais j’étais sous pression”, a déclaré Helton. “J’ai dû rentrer chez moi et me réconcilier avec ma tête. Il n’y avait pas d’Internet ni de temps pour faire des recherches sur ce à quoi ressemble une buse.

« Tout ce à quoi je pouvais penser, c’est au vieux Buzz Buzzard des dessins animés de Walter Lantz, mais ce n’est pas ce que j’ai utilisé comme référence. Je me suis souvenu du cou long et maigre d’une buse dans les livres de biologie du lycée. Alors je suis rentré chez moi et je l’ai dessiné. C’est comme ça que c’est sorti.

Sanders attribue à Gorman le mérite d’avoir imaginé l’idée du Buzzard et Helton de lui avoir donné vie.

“C’était un oiseau difficile pour une ville difficile”, a déclaré Sanders. L’interprétation de David était également amicale et souriante. Cela montrait les deux côtés de Cleveland… dur mais amical.

Avec la mascotte Buzzard en main, Gorman devait encore convaincre l’entreprise que c’était une bonne idée. Heureusement, son patron, le directeur du programme national de Malrite Broadcasting, John Chaffee, a donné le feu vert.

Le directeur du programme s’est ensuite tourné vers ses nombreuses relations avec des maisons de disques pour obtenir une aide promotionnelle. Billingsgate Records cherchait à promouvoir son nouveau groupe allemand Lucifer’s Friend. Le label a demandé si WMMS distribuerait des t-shirts.

Le logo WMMS Buzzard a été créé en 1974 par le directeur du programme John Gorman et l'artiste local David Helton.

Le logo Buzzard de WMMS a été créé en 1974 par le directeur du programme John Gorman et l’artiste local David Helton. (Avec l’aimable autorisation de David Helton)

Gorman a accepté, mais seulement s’ils mettaient le Buzzard sur un logo de champignon sur le devant.

“Ils nous ont envoyé environ 250 chemises à donner”, a déclaré Gorman. Nous sommes au début du printemps 1974. En mai et juin, le personnel et les gens portaient ce t-shirt Buzzard.

Cela a forcé le problème et a finalement convaincu les entreprises que nous devrions faire un autocollant avec le Buzzard dessus. Cela est sorti à la fin du printemps et au début de l’été 1974. Un certain nombre de choses se sont mises en place pour que le Buzzard fonctionne.

Sanders a ajouté: «Cela a été accepté très rapidement. En quelques mois seulement, les gens mettaient les autocollants Buzzard partout.

En ce qui concerne l’image réelle de Buzzard, Hilton a d’abord déclaré qu’il avait dessiné le personnage comme un produit de l’époque – en commençant par un regard dans le miroir.

Le logo WMMS Buzzard a été créé en 1974 par le directeur du programme John Gorman et l'artiste local David Helton.

Le logo Buzzard de WMMS a été créé en 1974 par le directeur du programme John Gorman et l’artiste local David Helton. (Avec l’aimable autorisation de David Helton)

“Les cheveux sur le Buzzard étaient les miens”, a déclaré Helton. “C’était la façon dont je grandissais et portais mes cheveux à l’époque. C’est comme ça qu’au début des années 70, les mecs portaient leurs cheveux, séparés au milieu et juste peignés. Une buse était normalement chauve, alors je lui ai mis des cheveux hippies.

Le premier design Buzzard – utilisé de 1974 à 1976 – s’est avéré incroyablement fastidieux à dessiner, nécessitant beaucoup de travail au trait.

Finalement, Helton a rationalisé son look pour le libérer pour faire d’autres travaux en tant qu’artiste du personnel WMMS nouvellement embauché, un poste qu’il a occupé jusqu’en 1990 avant de retourner dans l’État volontaire où il est actuellement illustrateur indépendant.

Malgré le fait que Helton habite au sud de la ligne Mason-Dixon, il n’est jamais trop loin du Buzzard.

Deux fois au cours des dernières années, il a rencontré des greffés de Cleveland vivant dans sa ville natale qui ont été époustouflés alors qu’ils parlaient au gars qui a créé la mascotte Buzzard.

Quant à Gorman, qui a quitté WMMS en 1986, l’impact du Buzzard s’est cristallisé la même année lors d’un concert de U2 à Dublin où il a vu de nombreux t-shirts WMMS dans la foule.

“Je suis très fier de la façon dont cela s’est passé”, a déclaré Gorman. “Apparemment, c’était une bonne idée.”

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