Danny Driver apporte une sérieuse virtuosité à San Francisco

Dany Chauffeur | 1 crédit

À ses débuts dans la Bay Area, le pianiste britannique Dany Chauffeur a montré comment une virtuosité éblouissante peut coexister avec une profondeur interprétative. Son récital du mardi soir pour Spectacles à San Francisco abordé certaines des œuvres les plus difficiles techniquement du répertoire. Alors qu’il catapultait avec confiance à travers des rames d’arpèges, de gammes et d’octaves, il évitait également l’éclat ou la superficialité. Au contraire, il a joué avec une précision cristalline, guidant l’auditeur à travers les complexités structurelles et éclairant les liens entre les morceaux avec une conviction persuasive.

Le programme s’articulait autour de deux variantes : celle de Robert Schumann Études symphoniques, Op. 13, et le Thème et variations en ut dièse mineur, op. 73. Comme Driver l’a expliqué depuis la scène, l’ensemble de Fauré était basé sur celui de Schumann — ils ont le même nombre de mouvements, les pièces sont dans la même tonalité et les deux se terminent par une variation dans le parallèle majeur. L’ensemble de Fauré (composé plus tard) figurait en tête du programme, ainsi qu’une sélection de pièces plus courtes du compositeur—un prélude et deux barcarrolles.

Dany Chauffeur | 1 crédit

Pilote remarquablement maîtrisé des textures complexes, permettant à la mélodie de se démarquer de l’accompagnement sans laisser aucun détail subtil se perdre dans l’embrouille. Lorsqu’une contre-mélodie serpentant chromatiquement a émergé dans la Barcarolle No. 4, chaque note était parfaitement placée de manière satisfaisante. L’op. L’ensemble des variations a été rendu vivement et avec une attention à l’écriture souvent contrapuntique de Fauré — de cette manière, Driver a souligné le caractère antiquaire de l’œuvre, la reliant au Prélude, Choral et Fugue de César Franck, qui complétait la première moitié du programme. Bien que Driver ait réussi à éviter le voile sentimental qui hante souvent les interprètes de la musique française, son jeu, léger sur le rubato, était un peu trop terre-à-terre ; il fallait un peu plus de langueur et de répit entre les variations.

Driver a apporté le même sérieux dans son interprétation du Prélude, Choral et Fugue, une œuvre pour piano diaboliquement exigeante qui habille une forme baroque de roulades richement chatoyantes de texture épaisse. Inébranlable par les cascades de notes, il a pris des tempi rapides, plongeant à travers des passages de recherche et d’improvisation dans le Prélude et traitant les digressions de Franck dans la Fugue avec un caractère sévère et sombre. Il a habilement exécuté des croisements de main précaires, la main gauche délivrant des mélodies précises, en forme de cloche et bien formées alors qu’elle sautait dans le registre supérieur. Même les courses en cascade étaient imprégnées d’un sens profond de l’importation philosophique.

Si le Franck n’était pas assez éblouissant, Driver concluait le concert avec un autre mastodonte du répertoire pour piano, Schumann’s Études symphoniques (Vraiment un ensemble de variations qui contiennent un riche assortiment d’effets pianistiques). L’écriture pour clavier de Schumann est parfaitement adaptée à l’unification par Driver de l’affichage technique et de l’expression contemplative. Le compositeur souhaitait représenter une diversité d’images et de personnages dans sa musique à travers les figures de ses deux alter ego, Florestan et Eusèbe.

L’étonnant contrôle dynamique de Driver s’est avéré utile ici : des passages forts projetés avec force sans jamais se transformer en dureté, et des passages tamisés comme les staccatos papillonnants de la main droite dans l’Etude 3 ont été joués avec un panache à couper le souffle. Les rythmes pointés de l’Etude 5 rebondissaient avec vivacité, et dans l’Etude 9 à tir rapide, Driver semblait repousser les limites de la technique. L’Etude 11 a permis à l’expression émotionnelle de venir au premier plan ; l’accompagnement oscillant de la main gauche était une base veloutée sur laquelle planait la mélodie du bel canto. Et dans le Finale, dans lequel Schumann se tourne pour la première fois vers une tonalité majeure, les figures d’accords palpitantes avaient une énergie propulsive satisfaisante ; la fin triomphale du récital était exubérante.

Avant le Schumann, Driver a ouvert la seconde moitié du programme avec quelques œuvres françaises plus courtes. Le pianiste a observé dans ses propos que « l’ambiguïté » était un thème du récital, et deux pièces de Lili Boulanger, « D’un vieux jardin » et « D’un jardin clair », ont poussé ce point à la maison, explorant le paysage harmonique instable que Faure avait commencé à aborder dans ses derniers ouvrages. “Une barque sur l’océan” de Maurice Ravel a rappelé le thème nautique des barcarolles de Fauré, et l’interprétation lucide de Driver a révélé des détails nouveaux et surprenants dans la texture roulante, ne laissant aucune note inexpliquée.

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