Dans le plus beau hall de San Francisco

C’est possible si, par exemple, vous êtes pressé de vous faire arracher une dent et que vous ne levez pas les yeux, vous pourriez le manquer. Mais si vous prenez une seconde pour jeter un coup d’œil dans le hall du 450 Sutter, vous verrez l’un des espaces architecturaux les plus ornés de San Francisco, caché dans un gratte-ciel de dentistes à un pâté de maisons au nord de Union Square.

Des motifs cryptiques néo-mayas en or et en argent grimpent sur les portes de l’ascenseur. Le tissage de motifs chromés atteint les luminaires rayonnants qui pendent comme d’anciennes pyramides tournées. Des visages menaçants, gravés dans le bronze, regardent de haut les va-et-vient des patients sur le marbre, comme ils le font depuis les années folles.

Le bâtiment, le deuxième plus haut de la ville lors de son ouverture en 1929, était la vision de l’un des architectes les plus influents et les plus prolifiques de San Francisco, Timothy Pflueger.


Une vue détaillée du design d’inspiration maya à l’intérieur du hall du 450 Sutter St. au centre-ville de San Francisco.


Charles Russo/SFGATE

Une vue détaillée du design orné à l'intérieur du hall du 450 Sutter St.  au centre-ville de San Francisco.

Une vue détaillée du design orné à l’intérieur du hall du 450 Sutter St. au centre-ville de San Francisco.


Charles Russo/SFGATE

Une vue détaillée d'une porte d'ascenseur ornée à l'intérieur du hall du 450 Sutter St.  au centre-ville de San Francisco.

Une vue détaillée d’une porte d’ascenseur ornée à l’intérieur du hall du 450 Sutter St. au centre-ville de San Francisco.


Charles Russo/SFGATE

L'un des luminaires décorés à l'intérieur du hall du 450 Sutter St.  qui présente un design complexe d'inspiration maya.

L’un des luminaires décorés à l’intérieur du hall du 450 Sutter St. qui présente un design complexe d’inspiration maya.


Charles Russo/SFGATE


Détails du design orné à l’intérieur du hall du 450 Sutter St. au centre-ville de San Francisco (Charles Russo / SFGATE)

Né dans une famille ouvrière de Potrero Hill en 1892, Pflueger a commencé à esquisser des idées pour des conceptions de bâtiments complexes à l’adolescence. Après un apprentissage dans un cabinet d’architectes de la ville, le style de design unique de Pflueger – un mélange de renaissance moderne, néoclassique et maya – se retrouvera bientôt dans les destinations les plus chics de San Francisco.

Pflueger a conçu trois des bars à cocktails les plus célèbres de la ville : le Top of the Mark, le Cirque Room au Fairmont et le Patent Leather Bar au Westin St. Francis. Il doit également remercier pour l’emblématique Castro Theatre et le Paramount Theatre à Oakland. Pflueger a même aidé à concevoir le Bay Bridge et a laissé sa dernière marque sur cette ville en construisant le bâtiment en pierre blanche de Macy sur Union Square en 1948. (Puis le grand magasin de luxe I. Magnin & Company.)

Mais l’imposant gratte-ciel art déco de Sutter est aussi époustouflant que n’importe laquelle de ses autres réalisations.

Timothy Pflueger, proposé en haut à droite, expliquant les plans du parking d'Union Square, le 2 décembre 2019.  12, 1940.

Timothy Pflueger, proposé en haut à droite, expliquant les plans du parking d’Union Square, le 2 décembre 2019. 12, 1940.

Bibliothèque publique de San Francisco

Le bâtiment a coûté 5 millions de dollars en 1929, environ 90 millions de dollars aujourd’hui, et le gratte-ciel de 26 étages s’est ouvert avec beaucoup d’aplomb.

“Sans aucun doute le bâtiment le plus moderne au monde consacré à l’unique occupation des dentistes”, a écrit l’examinateur de San Francisco dans un article d’une page entière décrivant le look comme “très moderne”, mais avec un “design maya intéressant et décoratif”. (Le pillage de l’ancien design maya était une tendance populaire dans l’architecture des années 20 et 30, et aurait même inspiré le look du Golden Gate Bridge.)

Plus de 200 000 pieds carrés d’espaces de bureaux adaptés aux besoins des dentistes et des médecins sont devenus une ruche de médicaments au centre-ville de San Francisco. L’examinateur a affirmé qu’il s’agissait du “plus grand bâtiment commercial médical à l’ouest du Mississippi”.



Outre des milliers de dentistes utilisant le bâtiment au fil des ans, Sutter était également autrefois le lieu de travail d’un médecin allemand pionnier nommé Harry Benjamin.

Benjamin serait le premier médecin occidental à faire la différence entre les personnes travesties et transgenres dans le domaine de la sexologie, et a aidé les personnes transgenres du district voisin de Tenderloin avec des soins sur mesure et un traitement hormonal, malgré l’illégalité de la chirurgie d’affirmation de genre.

Les gens entrent et sortent des nombreux ascenseurs à l'intérieur du hall du 450 Sutter St., le mardi 1er novembre.  22, 2022.

Les gens entrent et sortent des nombreux ascenseurs à l’intérieur du hall du 450 Sutter St., le mardi 1er novembre. 22, 2022.

Charles Russo/SFGATE

Le bâtiment a été le site d’un étrange enlèvement en 1958, lorsque deux hommes se sont précipités dans un bureau au 21e étage armés de poignards, ont ligoté un dentiste et sa secrétaire et ont kidnappé le patient – un riche mondain de Hillsborough. Les hommes l’ont emmenée dans ce que les journaux ont décrit comme un “voyage cauchemardesque” autour de la ville dans trois taxis séparés pour encaisser des chèques dans des banques sous la menace d’un couteau. La victime, Margaret Taylor, s’est souvenue qu’elle devait rencontrer son mari au bar de l’hôtel Plaza, alors elle a suggéré que les ravisseurs la rejoignent là-bas pour un martini dans l’espoir d’être secourue. À sa grande surprise, ils ont accepté, mais quand ils ont vu le mari de Taylor s’approcher d’elle au bar, ils l’ont attrapée et l’ont ramené sur Market Street.

À quelques pâtés de maisons, les hommes lui auraient donné 20 dollars et lui auraient dit : « À plus tard, chérie », avant de disparaître dans la foule du centre-ville. Le secrétaire et la victime ont longtemps été soupçonnés d’avoir aidé et encouragé les ravisseurs, mais ont finalement été blanchis de toute implication. Les bandits ont ensuite été capturés à Miami et condamnés à perpétuité.

Lors de son ouverture en 1929, le gratte-ciel du 450 Sutter St.  C'était le deuxième plus haut bâtiment de San Francisco.

Lors de son ouverture en 1929, le gratte-ciel du 450 Sutter St. C’était le deuxième plus haut bâtiment de San Francisco.

Collectionneur d’impressions

Plus d’un million de visiteurs passent par le hall du 450 Sutter chaque année. En dehors des cabinets médicaux, le rez-de-chaussée comprend un Wells Fargo, un bijoutier et une épicerie de style bodega new-yorkaise qui sert l’un des meilleurs sandwichs pour le petit-déjeuner de la ville. (Astuce de notre rédacteur en chef, commandez le “Sutter St. AM Special”.)

Lorsque vous sortez dans la rue, levez les yeux pour voir une façade dorée géante entourée de motifs néo-mayas plus tissés qui grimpent sur la façade en terre cuite de 300 pieds du bâtiment.

Une vue de l'entrée du 450 Sutter St.  au centre-ville de San Francisco.

Une vue de l’entrée du 450 Sutter St. au centre-ville de San Francisco.


Charles Russo/SFGATE

Une vue de l'extérieur du 450 Sutter St.  au centre-ville de San Francisco.

Une vue de l’extérieur du 450 Sutter St. au centre-ville de San Francisco.


Charles Russo/SFGATE

Une vue de l'entrée du 450 Sutter St.  au centre-ville de San Francisco.

Une vue de l’entrée du 450 Sutter St. au centre-ville de San Francisco.


Charles Russo/SFGATE


(Charles Russo/SFGATE)

Les voisins plus nobles, mais esthétiquement inférieurs du 450 Sutter sont devenus de plus en plus grands depuis ses débuts dans les années 20, évinçant le joyau architectural. Ce n’est même plus le deuxième plus haut bâtiment du quartier, sans parler de la ville. Mais lors d’une visite récente, l’extérieur majestueux a encore attiré l’attention des touristes et des passants, beaucoup s’arrêtant pour lire les notes historiques dans la fenêtre, sous la lueur dorée de l’icône.

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