Dans une première, les États-Unis paient des tribus pour s’éloigner des menaces climatiques

WASHINGTON – L’administration Biden donnera de l’argent à cinq tribus amérindiennes pour les aider à s’éloigner des rivières et des côtes, créant potentiellement un modèle pour d’autres communautés à travers le pays à mesure que les effets du changement climatique s’aggravent.

Le financement, qui ira à trois tribus en Alaska et deux dans l’État de Washington, marque le début d’un nouveau programme fédéral spécialement conçu pour relocaliser les personnes et les maisons menacées par le changement climatique. Il semble que ce soit le premier programme de ce genre dans l’histoire américaine.

“Nous sommes vraiment reconnaissants”, a déclaré Nate Tyler, le trésorier de la tribu Makah, dont la réserve côtière dans l’État de Washington est de plus en plus vulnérable aux inondations. La tribu recevra 2,1 millions de dollars pour aider à remplacer sa clinique de santé vieillissante par un nouveau bâtiment sur un terrain plus élevé, plus éloigné du Pacifique.

Les récompenses représentent un changement dans la politique d’adaptation climatique des États-Unis, vers ce que les experts du climat appellent une «retraite gérée» – le déplacement des bâtiments et des infrastructures loin des zones particulièrement vulnérables aux conséquences du réchauffement climatique. Cette approche reflète la reconnaissance croissante, parmi les résidents et les décideurs politiques, que certains endroits deviennent trop difficiles ou trop coûteux à protéger.

Le programme de relocalisation pourrait devenir un modèle pour d’autres agences fédérales qui travaillent sur la reprise après sinistre. Ces agences, y compris l’Agence fédérale de gestion des urgences, reconsidèrent la stratégie consistant à reconstruire à plusieurs reprises les communautés dans des endroits où elles sont vulnérables aux inondations, aux ouragans et à d’autres menaces.

Mais les prix de réinstallation présentent également un défi pour les responsables gouvernementaux, qui doivent décider quelles communautés obtiennent des fonds pour se retirer. Plus de la moitié des tribus qui ont postulé au programme de relocalisation ont été rejetées.

Le ministère de l’Intérieur, qui gère le programme, a refusé de discuter de ses critères de décision.

Le gouvernement fédéral a déjà essayé de relocaliser des communautés menacées par le changement climatique. En 2016, l’administration Obama a fourni 48 millions de dollars pour déplacer un village de la côte de la Louisiane. Ce nouveau programme représente le premier effort à long terme pour relocaliser spécifiquement les tribus menacées par le changement climatique.

De nombreuses tribus ont été contraintes de s’installer sur des terres marginales ou inhospitalières il y a plus d’un siècle par le gouvernement des États-Unis, les laissant particulièrement vulnérables aux effets du réchauffement climatique.

Au moins 11 tribus ont demandé un financement de réinstallation dans le cadre du nouveau programme de 130 millions de dollars, selon les documents obtenus par le New York Times via une demande de documents publics. Six ont été rejetés.

Les tribus gagnantes comprennent la communauté autochtone Akiak, un village de moins de 500 personnes sur la rivière Kuskokwim dans le sud-ouest de l’Alaska. À mesure que les températures moyennes augmentent, le pergélisol fond, accélérant l’érosion du littoral et obligeant Akiak à se retirer de l’eau.

Le ministère de l’Intérieur donnera à Akiak 2,7 millions de dollars. Michael Williams, le chef du village, a déclaré qu’il s’attendait à pouvoir déplacer 15 à 20 maisons avec cet argent. “C’est un financement bienvenu”, a déclaré M. dit Williams.

Nunapitchuk, un village à 40 miles à l’ouest d’Akiak confronté à des défis similaires, recevra 2,2 millions de dollars pour déménager. Chefornak, un village sur la rivière Kinia non loin de la mer de Béring, recevra 3 millions de dollars.

Dans l’État de Washington, l’autre tribu à avoir obtenu un financement, en plus de la tribu Makah, était la tribu Port Gamble S’Klallam, dont la réserve se trouve à la pointe nord de la péninsule de Kitsap, de l’autre côté du Puget Sound depuis Seattle. Les inondations et l’érosion côtière menacent de plus en plus les bâtiments de la tribu.

La tribu recevra 2,1 millions de dollars pour démolir trois maisons près de l’eau et les reconstruire sur des terres plus sûres, selon le Bureau des affaires indiennes.

L’argent du nouveau programme ne suffira pas à financer entièrement la relocalisation des tribus, dont le coût peut atteindre des dizaines ou des centaines de millions de dollars. Mais lorsqu’il est associé à d’autres sources de financement, cela peut faire une différence significative, ont déclaré certains responsables tribaux.

Sur la rive nord de l’État de Washington, le long du détroit de Juan de Fuca, la tribu Jamestown S’Klallam a demandé en vain de l’argent dans le cadre du nouveau programme pour déplacer une maison loin de l’eau, ainsi qu’un laboratoire qui examine des échantillons de poissons et d’eau pour preuve du changement climatique.

Le président de la tribu, W. Ron Allen, n’a pas été découragé.

“Malheureusement, il y avait d’autres priorités plus fortes et plus élevées”, a déclaré M. Allen, ajoutant que la tribu présentera une nouvelle demande l’année prochaine. “Nous ne sommes pas découragés.”

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