Eric André et Clayton English intentent une action en justice pour les arrêts du pont de la police à l’aéroport d’Atlanta



CNN

Des policiers ont arrêté Eric André alors qu’il montait à bord d’un vol d’Atlanta à Los Angeles en avril 2021 et, quelques mois plus tôt, la même chose était arrivée à un autre comédien noir au même endroit, selon un procès.

André et son collègue comédien Clayton English ont déposé plainte en affirmant que les interpellations étaient le résultat d’un profilage racial.

«Les policiers sont sortis de nulle part, presque comme une embuscade et ont commencé, m’ont distingué. J’étais la seule personne de couleur sur le pont à réaction à l’époque », a déclaré André lors d’une conférence de presse mardi.

“Ils m’ont pointé du doigt. Ils m’ont demandé si je vendais de la drogue, si je transportais de la drogue, quel genre de drogue j’avais sur moi », a-t-il dit.

Une action en justice déposée mardi par André et English allègue que cet arrêt faisait partie d’un programme de lutte contre le trafic de drogue mené par le département de police du comté de Clayton à l’aéroport international Hartsfield-Jackson qui cible injustement les aviateurs noirs.

« C’était clairement du profilage racial. L’expérience était humiliante et déshumanisante, dégradante, j’avais tous les autres passagers qui se pressaient à côté de moi sur ce pont à réaction claustrophobe qui me regardaient comme si j’étais un agresseur », a déclaré André.

La police a arrêté English sur un vol, également à destination de Los Angeles, en octobre 2020.

CNN a contacté à la fois le service de police et le département de l’aviation d’Atlanta pour obtenir des commentaires.

“J’étais presque dans l’avion quand, dans le pont à réaction, deux officiers sont sortis, ont montré leurs badges et ont commencé à poser des questions pour savoir si j’avais des drogues illégales comme la cocaïne, et je me sens coincé dans un pont à réaction et j’ai ressenti le besoin de me conformer”, a déclaré l’anglais lors de la conférence de presse.

Après l’incident impliquant André, la police du comté de Clayton a nié tout acte répréhensible, a rapporté WSB-TV, affilié à CNN.

La station a publié cette déclaration publiée alors par la police :

Le 21 avril 2021, le département de police du comté de Clayton a fait une rencontre consensuelle avec un voyageur, identifié plus tard comme étant Eric Andre, alors qu’il se préparait à s’envoler pour la Californie depuis l’aéroport d’Atlanta. M. André a choisi de parler avec les enquêteurs lors de la rencontre initiale. Au cours de la rencontre, M. André a volontairement fourni aux enquêteurs des informations sur ses projets de voyage.

“M. André a également consenti volontairement à une fouille de ses bagages, mais les enquêteurs ont choisi de ne pas le faire. Les enquêteurs ont identifié qu’il n’y avait aucune raison de poursuivre une conversation et ont donc mis fin à la rencontre. M. André est monté à bord de l’avion sans être retenu et a poursuivi son voyage. La Drug Enforcement Administration et le département de police d’Atlanta n’ont pas aidé à cette rencontre consensuelle.

Le procès prétend que le département de police du comté de Clayton décrit le “programme d’interdiction des ponts à réaction” comme “consensuel” exécuté “au hasard”, mais soutient que dans une atmosphère de vol post-11 septembre, les rencontres avec les forces de l’ordre dans les aéroports sont peu susceptibles de être considéré comme tout sauf obligatoire.

Les deux nomment plusieurs membres du département de police du comté de Clayton dans leur procès et allèguent que le département effectue ces interpellations et fouilles d’une manière qui cible les passagers noirs. Le dossier cite les dossiers du département de police du comté de Clayton montrant que 56% des passagers (ou 378 personnes dont les races sont répertoriées) arrêtés de cette manière sont noirs.

“Le département de police du comté de Clayton, avec parfois le bureau du procureur du comté, a interdit les passagers sur les ponts à réaction alors qu’ils montaient dans les avions pour leur demander s’ils avaient de la drogue sur eux”, a déclaré Barry Friedman, un avocat du plaignants, a déclaré lors de la conférence de presse.

“Ce n’est pas un programme d’interdiction très réussi”, a déclaré Friedman. Les dossiers du département de police du comté de Clayton montrent que sur 402 arrêts de pont à réaction d’août 2020 à avril 2021, seules trois saisies ont été effectuées, selon le procès.

“Ils ont trouvé très peu de médicaments, mais ils ont pris beaucoup d’argent aux passagers”, a déclaré Friedman. Le dépôt de plainte qualifie le programme de pont à réaction de “financièrement lucratif”.

“Au cours de la période de 8 mois en question, le programme a saisi 1 036 890,35 $ en espèces et mandats via 25 confiscations d’actifs civils”, indique le dossier.

La confiscation civile des avoirs permet aux forces de l’ordre de saisir les biens qu’elles prétendent être liés à un crime. Des organisations comme l’ACLU l’ont critiqué comme un moyen légal pour la police de voler des civils, car il est notoirement difficile d’obtenir sa propriété après sa saisie.

“Pourtant, sur les 25 passagers dont l’argent a été saisi, 24 ont été autorisés à poursuivre leur voyage, souvent sur le même vol, et seuls deux ont été inculpés d’un crime connexe.”

« Le département de police du comté de Clayton a décrit ce programme comme un programme d’interdiction de la drogue. Pour ce que nous pouvons voir en regardant simplement les informations des dossiers ouverts que nous avons reçues, il semble que ce soit un programme d’interdiction des drogues clairement infructueux, si c’est ce que c’est », Richard Deane, membre de l’équipe juridique du plaignant, dit en conférence de presse.

“Ce qui semble se passer, c’est que cela est en grande partie organisé afin de saisir l’argent des gens, dans l’espoir qu’ils ne réclameront pas ces fonds par la suite”, a-t-il déclaré.

André a qualifié l’expérience de “traumatisante”.

« Quand deux flics vous arrêtent, vous ne vous sentez pas le droit de partir, surtout quand ils commencent à vous interroger sur la drogue. Toute l’expérience a été traumatisante. Je me suis senti rabaissé », a-t-il dit. “Je veux utiliser mes ressources et ma plate-forme pour attirer l’attention nationale sur cet incident afin qu’il s’arrête.”

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