Financement de l’unité d’intervention aux appels de crise en santé mentale de Tacoma

Après qu’une coalition d’intérêts ait poussé le conseil municipal de Tacoma à financer un programme de crise de santé mentale, le conseil a promis d’en faire une priorité l’année prochaine et de chercher à fournir des fonds supplémentaires pour le projet pilote du service d’incendie de Tacoma.

Dans le cadre du budget biennal de la ville adopté mardi, le programme recevra 824 000 dollars, la demande initiale du TFD, pour mettre en œuvre un projet pilote d’unité d’intervention alternative.Le montant est inférieur à la demande de la coalition de 2 millions de dollars pour une équipe d’intervention en cas de crise de santé mentale.

L’unité serait composée de personnes ayant une expertise en santé comportementale, en particulier dans les techniques de désescalade. Il répondrait aux appels au 911 d’une personne en crise de santé mentale, au lieu de la police qui n’est pas formée ou équipée pour répondre à de telles crises. Les défenseurs ont déclaré que l’équipe pourrait aider à fournir aux personnes en crise une aide, telle que des soins de santé mentale, des médicaments et un logement. L’unité pourrait également aider à détourner les appels de la police.

Les membres de la coalition, qui comprend 350 Tacoma, Home in Tacoma for All, Tacoma & Pierce County Democratic Socialists of America et d’autres, ont écrit une pétition adressée au conseil demandant un financement de 2 millions de dollars pour soutenir la création d’une équipe. La coalition a également demandé à la ville de déployer l’équipe immédiatement plutôt qu’à la fin de l’automne 2023.

“Tacoma fait face à une crise”, indique la pétition. « Le manque de logements abordables, d’emplois et de ressources en santé mentale crée des obstacles pour les personnes qui recherchent la stabilité. Les solutions évidentes et humaines à ces problèmes, à savoir fournir ce dont les gens manquent, sont rejetées. Au lieu de cela, les dirigeants municipaux et les propriétaires d’entreprises continuent d’investir dans la police pour résoudre ces problèmes, ce qui entraîne des résultats catastrophiques.

La mairesse Victoria Woodards a déclaré avoir entendu les désirs d’une réponse alternative.

“Nous demandons maintenant aux policiers de faire ce que nous avons demandé aux enseignants de faire”, a déclaré Woodards. Les enseignants se sont inscrits pour enseigner. Les policiers se sont engagés pour assurer la sécurité de nos villes. Maintenant, ce sont des spécialistes de la santé comportementale. Nous leur demandons de faire face à toutes sortes de problèmes pour lesquels ils ne sont ni équipés ni formés. Nous sommes à 1000% d’accord avec vous. Ils devraient être ceux qui vont aux appels de santé comportementale.

Kiara Daniels, membre du conseil général, a demandé au directeur municipal de fournir des mises à jour sur le programme de réponse alternative, d’inclure son efficacité et ses besoins de financement pour se préparer à un ajustement budgétaire l’année prochaine.

Woodards a déclaré qu’elle avait travaillé avec le personnel de la ville pour accélérer le lancement du programme de la fin de l’automne au début de l’été. Le chef des pompiers, Tory Green, a déclaré dans une interview que si le conseil était prêt à financer le programme, il pourrait se lever d’ici le deuxième trimestre de 2023.

Daniels a déclaré que le conseil n’avait pas compris à quel point la communauté souhaitait un financement supplémentaire pour une réponse alternative, mais a promis que ce serait une de ses priorités.

Un financement supplémentaire pourrait provenir de l’argent réaffecté de l’American Rescue Plan Act au printemps. Woodards a déclaré qu’elle ferait pression pour un financement étatique et fédéral.

Certains partisans ont exprimé un optimisme prudent quant à l’engagement du conseil à lancer le projet pilote et ont exprimé leur appréciation de l’adhésion de Daniel à la responsabilité, bien que d’autres aient déclaré que cela n’avait pas été à la hauteur et ont déclaré que le financement devrait provenir du budget de 216 millions de dollars de la police du département pour 2023-2024.

L’Unité d’intervention alternative comprendrait sept postes. L’embauche d’un gestionnaire de programme commencera au début de l’année prochaine pour aider à construire l’unité. Un prestataire médical de haut niveau sera embauché, ainsi que cinq autres postes, dont un infirmier autorisé, un prestataire de santé comportementale et un gestionnaire de cas.

Green a déclaré que le service d’incendie reconnaît qu’il doit répondre aux appels au 911 avec les ressources appropriées.

“C’est bon non seulement pour le service d’incendie, c’est bon pour le service de police car ils répondent à ces appels alors qu’ils ne sont pas la ressource appropriée pour cela”, a-t-il déclaré.

Green a déclaré que la mise en œuvre du programme ne signifie pas qu’il n’y aura jamais de policier sur les lieux d’une crise de santé mentale.

Le budget stipule que l’unité répondrait à un patient en crise de santé mentale lorsque les circonstances indiquent qu’il serait sécuritaire de le faire, ou avec la police et/ou le personnel des SMU, lorsque la sécurité est une préoccupation. Lorsqu’une évaluation d’un éventuel engagement involontaire est requise, le personnel de l’unité peut demander l’aide d’un intervenant en cas de crise désigné qui sera avec le service de police de Tacoma.

Le service d’incendie a un programme TFD CARES, qui a été mis en œuvre en 2012 pour identifier les membres de la communauté qui utilisent le système 911 ou le service d’urgence pour des appels non urgents ou non urgents et les mettre en contact avec leurs fournisseurs de soins primaires, d’autres professionnels de la santé. , des programmes de médicaments à faible coût et d’autres services sociaux. L’unité d’intervention alternative viendrait s’ajouter au programme TFD CARES.

TFD a tenté de lancer un projet pilote de réponse aux crises de santé mentale en 2021, mais n’a reçu aucune candidature pour ses sept postes vacants. Green a déclaré qu’il ne craignait pas de ne pas pouvoir pourvoir les postes de l’unité. Il a dit que les dirigeants de la ville avaient entendu dire au cours du processus budgétaire que si vous le construisiez, ils viendraient.

Liz Moomey couvre la ville de Tacoma pour The News Tribune. Elle était auparavant membre du corps Report For America couvrant l’est du Kentucky pour le Lexington Herald-Leader.

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