Informaticien pionnier, universitaire et g

Les archives du professeur émérite de calcul théorique de Queen Mary, Peter Landin, sont désormais disponibles à la Bodleian Library de l’Université d’Oxford. Un personnage plus grand que nature : un informaticien universitaire exceptionnel, un radical politique et un militant bisexuel des droits des homosexuels, son travail a jeté les bases du logiciel qui gère les ordinateurs portables, les ordinateurs de bureau et Internet d’aujourd’hui.

Datant de 1953 à 2006, elles s’étendent sur 22,35 mètres linéaires (148 cotes physiques) et sont rédigées en anglais, français, allemand, hébreu, polonais et russe. Avec la majeure partie de ses articles datant des années 1960 aux années 1970, les articles de ces années retracent les contributions pionnières créatives de Landin à la discipline de l’informatique, en particulier les langages de programmation informatique, puis la diminution progressive de l’enthousiasme et du cynisme envers l’informatique. .

Universitaire excentrique stéréotypé, une grande partie de la collection a été conservée et écrite au dos de documents éphémères, tels que des affiches, des dépliants, des brochures et de la correspondance d’organisations caritatives et d’organisations qu’il soutenait. Ces fragments tracent le chemin d’un véritable innovateur scientifique.

Son fils Daniel Landin a déclaré : “Je suis tellement content que les archives soient accessibles et appréciées ! Quand mon père est mort, sa maison est restée un monument entassé à son cerveau, chaque mur avait alors une étagère construite dessus, et devant de nombreux de ces étagères, étaient dans certains cas d’autres étagères, parfois sur roulettes (bases de chariots de supermarché cannibalisées !). Cela a posé un énorme défi quant à la façon de préserver une archive aussi intense et personnelle, et quand le Bodleian a demandé de le préserver, mon sœur Louise, ma mère Hanne et moi-même étions très reconnaissants.

Le bâtiment informatique du Queen Mary, situé au 10 Godward Square, E1 4FZ, porte son nom.

« Aux débuts de l’informatique, les logiciels écrits pour une marque de machine ne fonctionnaient sur aucune autre. Les informaticiens voulaient définir des “langages de programmation” qui pourraient être universellement compris. Que cela soit normal aujourd’hui – les logiciels d’Internet, par exemple, peuvent fonctionner sur tous les types d’ordinateurs – est une conséquence de la perspicacité de Peter selon laquelle la signification d’un programme informatique pourrait être identifiée dans la logique mathématique et libérée du contrôle du fabricant. a écrit Richard Bornat, ancien professeur d’informatique à l’Université Queen Mary de Londres, dans la nécrologie de Peter pour The Guardian.

Comme le note Bornat, Peter était loin d’être un universitaire livresque et prude, et il incluait des blagues célèbres dans la présentation de ses idées. Par exemple, les premiers langages de programmation avaient des noms dérivés d’acronymes et de phrases abrégées qui semblaient très techniques et semblables à des machines : comme Fortran (abréviation de FORmula TRANslation) et Algol (abréviation de ALGOrithmic Language), ainsi, lorsque Peter a introduit pour la première fois un langage de programmation, il l’a appelé ISWIM, pour “Si vous voyez ce que je veux dire.”, parce qu’une innovation clé était qu’il avait une définition logique, qui définissait précisément ce que signifiait chaque construction de programmation. Sa blague était une véritable percée technique, et ses idées de langage informatique constituent les bases de nombreux développements ultérieurs dans les langages de programmation, y compris les applications Java et Javascript qui constituent la base de nombreuses pages Web.

Après un passage en tant que chercheur à New York et universitaire au Massachusetts Institute of Technology, il retourne en 1967 en Grande-Bretagne et occupe une chaire au Queen Mary College de Londres, aujourd’hui Queen Mary University of London, où il reste pour le reste de sa carrière universitaire, dernièrement comme professeur émérite de calcul théorique. Il a enseigné avec enthousiasme aux étudiants et aux collègues avec qui il a travaillé comme assistants de recherche.

Cependant, comme le note Richard Bornat dans la nécrologie de Peter : « Vers la fin de sa vie, Peter est devenu convaincu que l’informatique avait peut-être été une mauvaise idée, soutenant des intérêts commerciaux à but lucratif et un État de surveillance, et qu’il avait gaspillé ses énergies à le promouvoir. Mais qu’il le veuille ou non, ses idées sous-tendent les développements à ce jour. ”

Le professeur d’informatique Paul Curzon a déclaré : « Le fait que les archives de Peter soient hébergées au Bodleian laisse un héritage merveilleux et durable, et est très approprié compte tenu de ses réalisations. Cela reflète son énorme stature et ses réalisations massives dans le domaine de l’informatique ainsi que son activisme de base pour les droits sociaux, en particulier en tant qu’important militant des droits des homosexuels. Cela donnera aux historiens de l’informatique et du mouvement des droits LGBTQ + un aperçu unique de ses recherches et des campagnes auxquelles il a participé. Nos étudiants-chercheurs travaillant dans le bâtiment Peter Landin devraient être fiers de son rôle de « père fondateur » d’une partie importante de l’informatique et de militant pour les droits sociaux.

Le professeur d’informatique Edmund Robinson a déclaré : « La conservation des archives de Peter au Bodleian est un héritage approprié pour l’un des informaticiens pionniers du pays. Ayant travaillé avec lui à la fin de sa carrière ici, je soupçonne qu’il se serait moqué de cet hommage de l’établissement tout en étant secrètement ravi. Peter était une figure vraiment inspirante, incarnant tout ce que nous pensons le mieux de Queen Mary : un grand scientifique avec une réelle conscience sociale et soucieux de la diversité.

Le catalogue de la Bodleian Library of the Archive of Peter Landin (1939-2009), informaticien, universitaire et défenseur des droits des homosexuels, est désormais en ligne. Veuillez visiter:

http://blogs.bodleian.ox.ac.uk/archivesandmanuscripts/2022/09/15/new-catalog-of-the-archive-of-peter-landin-1930-2009-computer-scientist-academic-and- militant-des-droits-des-homosexuels/

-prend fin-

Pour plus d’informations sur ce communiqué, veuillez contacter Manuela da Costa-Fernandes, responsable des relations avec les médias, à M.dacosta-fernandes@qmul.ac.uk ou press@qmul.ac.uk

À propos de la reine Mary

L’Université Queen Mary de Londres est une université de premier plan à forte intensité de recherche avec une différence – une université qui ouvre les portes de l’opportunité à toute personne ayant le potentiel de réussir. Classée 117 au monde et 1ère en Angleterre pour la mobilité sociale, l’université compte plus de 32 000 étudiants en cursus diplômants et environ 5 000 membres du personnel. Nous sommes une véritable université mondiale : plus de 170 nationalités sont représentées sur nos cinq campus à Londres, et nous sommes également présents à Malte, Paris, Singapour et en Chine.

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