James Franklin et Sean Clifford partagent une connexion spéciale en tant que visages du programme de football de Penn State – News 24

Parfois, il semble que James Franklin et Sean Clifford soient le fléau de l’existence de certains fans de Penn State.

C’est naturel. L’entraîneur-chef et le quart partant d’une équipe de football reçoivent le plus de critiques lorsque les choses tournent mal.

Franklin comprend cela et comprend pourquoi le lien entre l’entraîneur-chef et le quart partant est unique.

“Il y a un poids qui vient avec cette position”, a-t-il déclaré à propos du quart-arrière. Il y a un poids qui vient avec le fait d’être l’entraîneur-chef. C’est donc probablement le type de corrélation le plus proche entre les joueurs et le personnel (d’entraîneurs). »

Franklin et Clifford portent bien ce poids sur leurs épaules.

Franklin ne manque jamais une occasion de remercier les fans de Penn State, y compris certains qui préféreraient le voir travailler ailleurs.

Peut-être que Clifford a appris quelque chose de son entraîneur-chef. Il s’est mis en quatre cette semaine pour remercier les personnes qui couvrent les Nittany Lions, ce qui s’est rarement produit au cours des trois dernières décennies, puis les fans, même si une partie d’entre eux l’ont hué plus d’une fois au Beaver Stadium. . .

“Puisque samedi (contre Michigan State) sera mon dernier match à domicile au Beaver Stadium, je tiens vraiment à remercier nos fans”, a-t-il déclaré, “et cette incroyable communauté pour tout ce dont nous avons tous fait partie. Nous avons les meilleurs fans du football universitaire, à mon avis.

“Ce fut un honneur d’avoir pu entrer dans le stade Beaver et d’être capitaine pour cette équipe, cette grande université, cette communauté et surtout pour nos fans.”

Clifford sait que beaucoup ont demandé qu’il soit remplacé par le recrue Drew Allar. Il sait que beaucoup voulaient le voir passer après la saison dernière lorsque Penn State est allé 7-6. Il sait que beaucoup ne l’apprécieront pas, même si les Lions terminent 11-2 et sont dans le top 10 pour la deuxième fois en quatre ans en tant que partant.

Mais il a toujours continué, malgré une blessure non divulguée qui l’a rendu immobile pendant une longue période l’année dernière. Il s’est toujours battu.

“C’est l’homme de l’arène”, a déclaré le plaqueur défensif PJ Mustipher, un autre capitaine de l’équipe. Tout le monde peut le juger. Tu peux dire ce que tu veux sur lui, mais tu n’es pas dans ce domaine. Vous n’êtes pas sous les projecteurs. Vous n’êtes pas le quarterback. Vous n’êtes pas celui que tout le monde regarde.

Je suis juste fier d’être son coéquipier. J’ai tellement appris de lui. Je pense que tout le vestiaire l’a fait et il ne le sait même pas. Il va manquer au programme.

Clifford a été un excellent coéquipier, du moins publiquement. Il s’est donné beaucoup de mal pour encadrer Allar, Christian Veilleux et Beau Pribula, selon Franklin et le coordonnateur offensif/entraîneur des quarts Mike Yurcich.

Il n’a jamais jeté une seule fois des joueurs de ligne offensifs sous le bus l’année dernière lorsqu’il a absorbé un martèlement et a toujours montré son soutien. Il les a crédités à plusieurs reprises cette année pour leur amélioration et pour l’avoir bien mieux protégé qu’il y a un an.

« Tout cet équipage continue d’impressionner », a déclaré Clifford. “Je ne les remercierai jamais assez pour tout ce qu’ils ont fait cette année.”

Franklin a déclaré que les plus grandes forces de Clifford sont sa persévérance et sa conscience de soi, qui est également l’une des meilleures qualités de l’entraîneur.

Il a été critiqué pour le record médiocre de 11-11 de Penn State en 2020-21 et à juste titre. Il a également pris des coups sûrs pour la défaite des Lions à la dernière seconde contre l’USC lors des semaines du Rose Bowl 2017 après avoir remporté le titre du Big Ten; pour leur fiche de 1-8 contre Ohio State depuis qu’il est devenu entraîneur; et pour leur échec à atteindre les éliminatoires de football universitaire.

Cependant, les réalisations de Franklin sont souvent négligées. La semaine dernière, il a remporté la 100e victoire de sa carrière, le premier entraîneur noir à le faire au niveau FBS. Son pourcentage de victoires de 0,679 (76-36) est à égalité au deuxième rang des 100 dernières années à Penn State, derrière seulement 0,749 de Joe Paterno.

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Si les Lions battent l’État du Michigan, Franklin mérite au moins d’être considéré pour le prix de l’entraîneur Big Ten de l’année après que les Lions aient commencé la saison sans classement et que beaucoup s’attendaient à ce qu’ils terminent quatrièmes du Big Ten East.

Ils ont une fiche de 9-2, avec des défaites contre seulement deux des trois meilleures équipes du pays, et se dirigent probablement vers pas pire que le Citrus Bowl.

“L’entraîneur Franklin donne le ton à tout le monde”, a déclaré Clifford. Il arrive tôt et reste tard. C’est le même gars tous les jours. Tout le monde a ses hauts et ses bas. L’entraîneur Franklin est quelqu’un qui est très cohérent avec son éthique de travail et la façon dont il dirige la culture, les joueurs et les entraîneurs.

“C’est pourquoi il y a tant de respect dans notre vestiaire pour lui.”

Clifford peut se mettre à la place de Franklin, et Franklin peut faire de même.

“Ce sont des expériences partagées et parfois des souffrances partagées”, a déclaré Franklin. «Il y a des choses qu’en tant qu’entraîneurs, vous pouvez associer à votre quart-arrière, (comme) le rôle, la responsabilité et le leadership qui accompagnent ce poste et vice versa.

«Vous obtenez une tonne de chagrin et de frustration. Vous le sentez. Tu vois ça. Vous entendez cela. Vous le sentez.

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