La pleine conscience et les médicaments fonctionnent aussi bien pour réduire l’anxiété, selon une nouvelle étude



CNN

Selon une nouvelle étude, un cours de pleine conscience peut être aussi efficace pour réduire l’anxiété qu’un médicament courant.

La recherche, publiée le 9 novembre dans JAMA Psychiatry, a impliqué un groupe de 276 adultes souffrant de troubles anxieux non traités. La moitié des patients ont été sélectionnés au hasard pour prendre 10 à 20 mg d’escitalopram, la forme générique de Lexapro, un médicament couramment utilisé pour traiter l’anxiété et la dépression. L’autre moitié a été affectée à un cours de huit semaines sur la réduction du stress basée sur la pleine conscience.

Les résultats ont été étonnants : les deux groupes ont connu une réduction d’environ 20 % de leurs symptômes d’anxiété au cours de la période de huit semaines.

Elizabeth Hoge, auteure principale de l’étude et directrice du programme de recherche sur les troubles anxieux du Georgetown University Medical Center, a déclaré à CNN qu’elle espérait que la recherche ouvrirait davantage d’options de traitement aux patients anxieux.

« Lexapro est un excellent médicament ; Je le prescris beaucoup », a-t-elle déclaré. “Mais ce n’est pas pour tout le monde.”

La méditation pourrait être prescrite à la place des médicaments pour les patients qui éprouvent des effets secondaires graves ou qui ont des allergies aux médicaments anti-anxiété, par exemple, dit Hoge. Et commencer la méditation pourrait également être une première étape pour les personnes qui souffrent d’anxiété non traitée et qui se méfient des médicaments.

Mais la recherche ne devrait pas être un déclencheur pour que les patients arrêtent de prendre leurs médicaments sans consulter un médecin. “Si quelqu’un prend déjà un médicament, il peut essayer la méditation en même temps”, a déclaré Hoge. “S’ils veulent arrêter de prendre des médicaments, ils doivent en parler à leur médecin.”

Il peut y avoir des facteurs indéterminés qui font que certains patients répondent mieux à la méditation. Hoge dit qu’après la fin de la collecte de données, les participants ont eu la possibilité d’essayer l’option de traitement qui ne leur avait pas été attribuée. Certains patients qui avaient été affectés au groupe de méditation ont constaté que le médicament était en fait beaucoup plus efficace pour eux, et vice versa, selon Hoge.

Hoge dit que d’autres recherches pourraient explorer “quels sont les prédicteurs de réponse dans les différents traitements”, en étudiant quels patients bénéficient le plus de la méditation par rapport aux médicaments. Ensuite, les cliniciens pourraient prescrire différents schémas thérapeutiques en fonction de leurs profils de patients.

Et elle espère que la recherche conduira à davantage de compagnies d’assurance couvrant les cours de méditation comme traitement de l’anxiété.

“Habituellement, les compagnies d’assurance sont prêtes à payer pour quelque chose quand il y a des recherches soutenant son utilisation”, a-t-elle déclaré. « S’ils savent que c’est aussi efficace que le médicament qu’ils paient, pourquoi ne le paient-ils pas aussi ? »

Les patients affectés au groupe de méditation ont été invités à assister à un cours de groupe de méditation de pleine conscience en personne une fois par semaine. Chaque cours durait environ deux heures et demie et se déroulait dans une clinique locale. On leur a également demandé de méditer seuls pendant environ 40 minutes par jour.

Hoge par rapport au temps consacré à “prendre un cours d’exercices ou un cours d’art”.

Mais selon Joseph Arpaia, un psychiatre basé dans l’Oregon et spécialisé dans la pleine conscience et la méditation, l’engagement quotidien en temps est probablement trop important pour de nombreux patients souffrant d’anxiété.

“Dire aux gens qui sont surchargés de travail qu’ils devraient passer 45 minutes par jour à méditer est le” Laissez-les manger du gâteau “de la psychothérapie”, a-t-il écrit en réponse à la publication de Hoge, également publiée dans JAMA Psychiatry.

Arpaia dit qu’il a travaillé pour trouver des méthodes de pleine conscience moins chronophages pour aider les patients à gérer leur anxiété. Une technique qu’il enseigne s’appelle une « réinitialisation à une respiration » qui aide les patients à se calmer au cours d’une seule respiration.

Mais malgré ses réserves, “il est toujours intéressant de voir la méditation fonctionner, et cela fonctionne aussi bien que les médicaments”, a-t-il déclaré. “Mon espoir serait que les gens se rendent compte qu’il y a d’autres choses que les médicaments qui peuvent fonctionner.”

“Mon autre espoir serait qu’ils se rendent compte que si s’asseoir et suivre sa respiration vous fait vous sentir détendu, c’est bien, mais cela ne détend pas tout le monde. Trouvez quelque chose qui fonctionne. Lisez un livre, allez vous promener, passez du temps à jardiner », a-t-il déclaré.

Les patients affectés au groupe de méditation ont participé à un programme spécifique appelé réduction du stress basée sur la pleine conscience, développé pour la première fois par Jon Kabat-Zinn dans les années 1970. Le programme est laïque mais basé sur certains enseignements bouddhistes.

“C’est comme une compétence que vous pratiquez”, a déclaré Hoge. « Les gens apprennent à avoir une relation différente avec leurs pensées. Dans la pratique, nous entraînons les gens à simplement abandonner les pensées, à être patients et doux avec les pensées, à les laisser passer.

La “pratique de faire cela encore et encore permet aux gens de mettre un peu de distance entre eux et leurs pensées”, a-t-elle déclaré.

Les patients ne devraient pas s’attendre à ce que la méditation – ou les médicaments – éliminent complètement leur anxiété, selon Hoge. « C’est normal d’avoir de l’anxiété, dit-elle. “Mais nous pouvons le calmer un peu.”

“Les gens pensent que la méditation est difficile, qu’il faut garder l’esprit libre de pensées”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas le cas. Vous continuez à méditer même si vous avez des pensées. Le simple fait d’avoir l’intention de méditer compte.

Et Arpaia dit que la méditation peut aider à perturber les boucles de rétroaction qui favorisent l’anxiété.

“L’anxiété a tendance à être quelque chose qui se nourrit d’elle-même”, a-t-il déclaré. “Ce qui se passe, c’est qu’une personne devient anxieuse, ce qui altère ses capacités cognitives et sociales. Au fur et à mesure que la personne commence à se sentir plus maltraitée, cela crée de l’anxiété.

L’anxiété n’est pas le seul défi que la méditation pourrait aider les patients à relever.

Une étude publiée dans l’American Journal of Nursing en 2011 a révélé qu’un programme de pleine conscience de huit semaines était tout aussi efficace que les antidépresseurs pour prévenir une rechute de la dépression.

Hoge a déclaré que différents programmes de méditation pourraient être appropriés pour aider à traiter la dépression et le TDAH, entre autres conditions.

“Je pense qu’il y a là une grande promesse”, a-t-elle déclaré.

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