La start-up de codage assistée par l’IA Kite se couche après avoir échoué à prendre son envol

Le fondateur Adam Smith a déclaré que son entreprise n’avait pas réussi à décoller parce que les modèles d’apprentissage automatique de pointe actuels “ne comprennent pas la structure du code”.

Kite, une start-up qui développe une technologie d’intelligence artificielle pour aider les développeurs à écrire du code depuis près d’une décennie, met fin à ses activités.

Basé à San Francisco, Kite a été fondé en 2014 en tant que pionnier dans le domaine émergent de l’IA qui aide les développeurs de logiciels à écrire du code – une “complétion automatique” pour la programmation de toutes sortes.

Mais maintenant, après huit ans à poursuivre sa vision d’être un leader de la programmation assistée par l’IA, le fondateur Adam Smith a annoncé sur le site Web de l’entreprise que l’entreprise était en train de se terminer.

“De 2014 à 2021, Kite était une start-up utilisant l’IA pour aider les développeurs à écrire du code. Nous avons cessé de travailler sur Kite et ne prenons plus en charge le logiciel Kite », a écrit Smith.

“Merci à tous ceux qui ont utilisé notre produit et merci aux membres de notre équipe et aux investisseurs qui ont rendu ce voyage possible.”

Qu’est-il arrivé?

Selon lui, même les modèles d’apprentissage automatique à la pointe de la technologie ne comprennent pas la structure du code – et trop peu de développeurs sont prêts à payer pour les services disponibles.

“Nous n’avons pas réussi à concrétiser notre vision de la programmation assistée par l’IA parce que nous étions plus de 10 ans trop tôt pour commercialiser, c’est-à-dire que la technologie n’est pas encore prête”, a expliqué Smith.

Vous pouvez le voir dans GitHub Copilot, qui est construit par GitHub en collaboration avec OpenAI. À la fin de 2022, Copilot montre beaucoup de promesses mais a encore un long chemin à parcourir.

Copilot a été révélé pour la première fois en juin 2021 en tant qu’assistant IA pour les programmeurs qui fait essentiellement pour coder ce que le texte prédictif fait pour écrire des e-mails.

Développé en collaboration avec OpenAI, GitHub avait gardé Copilot en avant-première technique jusqu’à cet été, période pendant laquelle il avait été utilisé par plus de 1,2 million de développeurs. L’IA a été mise à la disposition de tous les développeurs en juin, au prix de 10 $ par mois ou 100 $ par an.

Cependant, Smith a déclaré que l’insuffisance des modèles d’apprentissage automatique pour comprendre la structure du code, comme le contexte non local, a été un défi insurmontable pour l’équipe Kite.

« Nous avons fait des progrès vers de meilleurs modèles de code, mais le problème est très intensif en ingénierie. Cela peut coûter plus de 100 millions de dollars pour créer un outil de qualité de production capable de synthétiser du code de manière fiable, et personne n’a encore essayé cela.

“Les développeurs individuels ne paient pas pour les outils”

Alors que l’entreprise aurait pu réussir sans nécessairement multiplier par 10 la productivité des développeurs en utilisant l’IA, Smith a déclaré qu’il pensait que le retard de Kite et sa tentative infructueuse de monétiser le service avaient empêché la start-up de prendre son envol.

“Nous avons séquencé la construction de notre entreprise dans l’ordre suivant : nous avons d’abord construit notre équipe, puis le produit, puis la distribution et enfin la monétisation”, a-t-il expliqué, ajoutant que Kite n’a atteint l’adéquation produit-marché qu’en 2019, cinq ans après le démarrage de la compagnie. .

Malgré le temps nécessaire pour arriver sur le marché, Smith a déclaré que Kite était capable de capturer 500 000 développeurs actifs par mois en utilisant son IA avec “presque zéro dépense marketing”.

Mais le produit n’a pas généré de revenus car les développeurs ont refusé de le payer.

Notre diagnostic est que les développeurs individuels ne paient pas pour les outils. Leur responsable pourrait le faire, mais les responsables de l’ingénierie ne veulent payer que pour de nouvelles fonctionnalités discrètes, c’est-à-dire rendre leurs développeurs 18 pc plus rapides lorsque l’écriture de code n’a pas suffisamment résonné. »

Cependant, tout espoir n’est pas perdu. Alors que Kite n’avancera plus en tant qu’entreprise, Smith pense que l’IA est toujours en bonne voie pour “révolutionner la programmation”.

“Alors que Kite était une start-up pionnière dans ce domaine, nous n’étions pas l’entreprise à la décrocher. Ce n’est pas le résultat que nous espérions lorsque nous avons commencé, mais nous célébrons le courage et les contributions de tous ceux qui ont rendu l’expérience possible.

La plupart du code de l’entreprise est désormais en open source sur GitHub, y compris son moteur d’inférence de type Python basé sur les données, l’analyseur de packages publics Python, les logiciels de bureau, les intégrations d’éditeurs, le robot d’exploration et l’analyseur GitHub.

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