La torréfaction et le café décollent avec l’aide du programme de démarrage







La torréfaction et le café décollent avec l’aide du programme de démarrage

Alicia et Alisa Officer vivent leur rêve de posséder leur propre torréfaction et café, Unapologetic Coffee.

Les sœurs jumelles grégaires de 34 ans vendent leur café à des clients locaux et à travers le pays. Leur café Buffalo est un lieu de rassemblement de quartier, attirant des clients des deux côtés de la rue Main à Utica. Le dimanche, les fidèles d’une église en bas de la rue affluent après les offices.

Les sœurs ont tout appris sur le dévouement nécessaire pour en arriver là avec une petite entreprise.

“Les gens voient Instagram et ils voient Facebook, et c’est là que vous ressemblez à un diamant”, a déclaré Alisa. “Ils ne se souviennent pas de vous quand vous étiez charbon de bois et que vous deviez y travailler et mettre de la pression.”

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Ils ont également bénéficié d’un accompagnement l’année dernière par le biais du laboratoire d’innovation multiculturelle pour petites entreprises de M&T Bank. Le programme, entre la banque et le Canisius College, entame sa deuxième année de collaboration avec une nouvelle génération de participants.

Le laboratoire de six semaines favorise le développement d’entrepreneurs de diverses races et ethnies à Buffalo. Il dure six semaines, avec des séances de deux heures chaque semaine. Le programme couvre tout, du marketing et de l’accès au capital à la création de plans d’affaires et à l’établissement de crédit. M&T a augmenté le nombre de participants cette année et propose le programme à d’autres marchés où la banque opère.







Laboratoire d'innovation M&T pour petites entreprises multiculturelles

Propriétaires de café sans vergogne, les sœurs Alicia et Alisa Officer regardent des tasses à café dans leur boutique de Buffalo.


Joseph Cooke/Buffalo News


“L’intérêt a vraiment été écrasant d’une manière très positive”, a déclaré Eric Feldstein, président régional de M & T pour l’ouest de New York. “Cela renforce le fait que nous avons à Buffalo tant d’entrepreneurs multiculturels talentueux avec des idées brillantes, qu’un partenaire tel que M & T à venir dans et fournir des outils pour aider à amplifier leur croissance est si critique.

L’année dernière, le laboratoire d’innovation comptait 32 participants. Cette fois, il y avait 87 candidats pour 50 créneaux. Et M&T a doublé le financement total de la subvention pour le concours de pitch organisé à la fin à 20 000 $.

Quand Alicia et Alisa Officer ont rejoint le premier laboratoire M&T l’automne dernier, leur entreprise n’était pas encore ouverte. Leur torréfaction ferait ses débuts fin 2021, et le côté café a suivi au début de cette année.

Ils ont absorbé toutes les connaissances que le programme avait à offrir, y compris les leçons d’un responsable M&T sur l’importance d’une image de marque cohérente.

Les sœurs ont été encouragées à rejoindre le laboratoire en premier lieu par Shannon Johnson, une banquière d’affaires M&T. Johnson avait déjà une relation d’affaires avec Alicia grâce à son travail de comptable. Il connaissait la passion des sœurs pour gagner et était convaincu qu’elles seraient parfaites pour le laboratoire, qui se termine par des présentations à un panel de juges.

“Je parie qu’ils seraient des participants à succès”, a déclaré Johnson.







Shannon Johnson

La banquière d’affaires M&T Shannon Johnson chez Unapologetic Coffee.


Joseph Cooke/Buffalo News


Alicia et Alisa n’avaient jamais eu à faire un pitch comme ça auparavant. Mais l’expérience a été inestimable pour eux.

“S’ils ne nous avaient pas fait agir comme si nous étions déjà une société établie, je ne pense pas que nous nous serions jamais présentés de cette façon”, a déclaré Alicia.

Ils ont étudié des exemples d’autres emplacements. Ils se sont concentrés sur les principes fondamentaux de la présentation de leur problème, de leur solution et de leur demande aux juges. Ils ont exposé leurs objectifs de croissance et se sont préparés aux questions des juges.

“Vous ne pouvez pas entrer dans un programme qui va potentiellement vous donner de l’argent et ne pas leur donner une idée claire de la façon dont vous avez l’intention d’utiliser leurs fonds, qu’il s’agisse de services bancaires d’investissement ou de subventions”, a déclaré Alicia.

L’instinct de Johnson s’est avéré correct. Les fondateurs de Unapologetic Coffee ont remporté le deuxième prix de 3 000 $ et ont investi les fonds dans les services juridiques de l’entreprise.

Le concours a été utile bien au-delà du prix en argent et de l’apprentissage du pitch, a déclaré Alisa.

“Certaines des personnes présentes dans le public aujourd’hui ont un impact sur nous : notre premier mentor, notre premier investisseur, notre première commande en gros.”

L’achèvement du laboratoire des petites entreprises de M&T les a propulsés dans le programme de cultivateur de l’Université de Buffalo, où Alicia et Alisa continuent de grandir en tant qu’entrepreneures.

Notre conseiller UB nous dit toujours : “Vous pouvez être une petite entreprise, mais vous devez penser à l’échelle nationale”, a déclaré Alicia. “C’est notre état d’esprit : à quoi ressemble Unapologetic à l’échelle nationale, par rapport à Unapologetic à Buffalo ?”

Alors que le programme M&T n’a duré que six semaines, les liens et la camaraderie entre les membres de la classe perdurent, a déclaré Johnson.

“Bien après que les six semaines se soient écoulées, ils travaillent toujours ensemble”, a-t-il déclaré. “Un an plus tard, nous travaillons toujours ensemble. Je pense donc que c’est la meilleure partie.”

Un an après avoir fait leur pitch pivot, Alicia et Alisa se concentrent sur le développement de leur entreprise. Ils voient leur emplacement en fonction de leurs objectifs plus généraux.

“Il y a quelque chose à dire quand vous savez que vous vous êtes placé quelque part que vous savez être sous-représenté”, a déclaré Alysa. “Tu sais que ça va marcher.”

Et cela, comme les sœurs l’ont montré, est une chose à laquelle elles sont prêtes.

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