L’ancien évêque d’Albany, Howard Hubbard, demande au Vatican de le retirer de l’état clérical

ALBANY – Howard J. Hubbard, qui a été évêque du diocèse catholique romain d’Albany pendant 37 ans, a officiellement demandé au Vatican de le retirer définitivement du clergé.

La demande de Hubbard intervient alors qu’il fait face à de multiples poursuites intentées en vertu de la loi sur les enfants victimes de New York qui l’accusent d’abus sexuels sur des enfants – des allégations qu’il a niées – et de protéger systématiquement d’autres prêtres accusés d’abus sexuels.

“J’avais espéré qu’à ma retraite, je pourrais continuer à servir notre communauté en tant que prêtre”, a déclaré Hubbard dans un communiqué publié vendredi. “Je ne suis pas en mesure de le faire, cependant, en raison d’une politique de l’église qui interdit à tout prêtre accusé d’abus sexuels de fonctionner publiquement en tant que prêtre, même si les allégations sont fausses, comme elles le sont dans mon cas.”

L’homme de 84 ans a noté qu’il avait mis en œuvre la politique qui l’a privé de “la plus grande joie de ma vie – servir notre communauté en tant que prêtre catholique pendant mes années de retraite”.

Mais le diocèse d’Albany a publié samedi une déclaration, en réponse aux affirmations de Hubbard, affirmant qu’il “voudrait corriger un point dans certains rapports selon lesquels il existe une politique diocésaine qui interdit à l’évêque accusé d’exercer le ministère sacramentel. … (I)n the cas de Mgr Hubbard, c’est lui seul qui s’est volontairement retiré de toute célébration publique des sacrements.

Lisez la déclaration complète de Hubbard :

Déclaration de l’évêque émérite Howard Hubbard par Brendan Lyons sur Scribd

Les près de quatre décennies de Hubbard en tant qu’évêque ont marqué le plus long mandat de tout dirigeant dans l’histoire du diocèse catholique romain d’Albany. Il a soumis sa lettre de démission au pape François lorsqu’il a atteint l’âge mandaté de 75 ans; le fév. Le 11 décembre 2014, le Vatican a annoncé qu’il avait été accepté.

Hubbard, qui a subi un accident vasculaire cérébral au cours de l’été, a déclaré qu’il avait récemment “demandé au Vatican une décharge de mes obligations en tant que prêtre et la permission de retourner à l’état laïc. Peu importe le temps qu’il me reste sur cette Terre, j’espère pouvoir servir Dieu et les gens de notre communauté en tant que laïc.

L’évêque émérite a déclaré qu’il continuerait à lutter contre les poursuites pour abus devant les tribunaux.

“J’espère et je prie pour vivre assez longtemps pour voir mon nom effacé une fois pour toutes”, a-t-il déclaré. “Bien que la douleur que j’ai ressentie en tant qu’individu faussement accusé soit grande, elle ne peut jamais s’approcher de la dévastation vécue par les victimes d’abus sexuels perpétrés par le clergé ou d’autres personnes en position d’autorité dans notre société. Je continue également de prier quotidiennement pour le Les enfants, les adultes et les familles qui ont souffert connaîtront la guérison et la réconciliation.

Avant de devenir évêque en 1977, Hubbard était connu comme un «prêtre de rue» pour ses efforts dans le quartier sud de la ville pour aider les personnes à trouver un logement, collecter des dons de nourriture et aider les personnes toxicomanes et alcooliques. Sa biographie sur le site Web du diocèse indique qu’il a fondé Providence House et Hope House, l’un un centre d’intervention en cas de crise, l’autre un programme de rétablissement résidentiel pour adultes et adolescents aux prises avec des dépendances.

Mais Hubbard a également fait face à de vives critiques pour le traitement par le diocèse des allégations d’abus sexuels lorsqu’il le dirigeait, y compris le déplacement de prêtres accusés d’abus sexuels sur des enfants dans et hors des programmes de traitement sans alerter le public ou les congrégations. Dans certains cas, des prêtres qui ont été réintégrés au ministère ont continué à abuser sexuellement d’autres enfants.

Cynthia S. LaFave, une avocate qui s’occupe de dizaines de poursuites en vertu de la loi sur les enfants victimes déposées contre le diocèse d’Albany, a déclaré que le retrait de Hubbard de l’état clérical est “non seulement justifié mais nécessaire”.

“Ces signaux aux survivants que leurs voix sont entendues. C’est une partie intégrante de la guérison, attendue depuis longtemps”, a-t-elle poursuivi. Sans la loi sur les enfants victimes, sans le courage dont ont fait preuve les survivants, cela ne serait jamais arrivé. Ce n’était pas un, ni deux, mais une communauté de survivants qui se sont manifestés pour dire leur vérité sur les abus imposés par Bishop. Hubbard. C’est un jour de justification.”

L’évêque Edward Scharfenberger, qui a succédé à Hubbard comme évêque, a publié une déclaration en réponse à la demande de Hubbard : « Quelles que soient les considérations et les circonstances qui ont pu conduire à cette décision, très probablement après un difficile processus de discernement, nous lui offrons nos prières et nos espoirs de bonheur. .” et bien-être”, lit-on. “Cette nouvelle peut être choquante et douloureuse pour le clergé et les laïcs qui connaissent et aiment Mgr Hubbard et ont apprécié ses nombreuses années de ministère. J’offre à Mgr Hubbard mes propres prières et mon assistance fraternelle.”

L’archidiocèse de New York a mené une bataille juridique pour bloquer la divulgation de plus de 1 400 pages de documents internes liés à ses enquêtes sur Hubbard.

Les dossiers sont recherchés dans le cadre d’une affaire en vertu de la loi sur les enfants victimes déposée contre Hubbard, le diocèse d’Albany et l’ancien prêtre décédé Francis P. Melfe, qui, comme Hubbard, est la cible de multiples plaintes pour abus sexuels sur des enfants.

Les dossiers de l’archidiocèse sur l’ancien évêque ont été créés dans le cadre de procédures disciplinaires connues sous le nom de “Vos Estis” qui ont été mandatées par le pape François en 2019 pour régir les enquêtes sur les allégations d’abus sexuels sur des enfants contre des évêques ou d’autres supérieurs d’église. Le mandat du pape comprenait également des examens de toute ingérence présumée dans les enquêtes sur les abus commis par un évêque.

Les avocats de l’archidiocèse affirment dans des arguments déposés auprès de la Cour suprême de l’État que les dossiers sont protégés contre la divulgation en vertu du premier amendement. Ils soutiennent que “la production et l’examen de tels documents emmêleraient nécessairement de manière excessive le tribunal dans les questions de gouvernance interne de l’Église et remettraient en question les processus internes de l’archidiocèse et du cardinal (Timothy) Dolan dans des affaires exclusivement ecclésiastiques régies par la loi religieuse”.

La requête de l’archidiocèse reste pendante devant la Cour suprême de l’État d’Albany. On ne sait pas si la bataille juridique a joué un rôle dans la décision d’Hubbard de demander à être laïcisé, ou ce que les dossiers scellés peuvent révéler.

Les efforts juridiques de l’archidiocèse pour garder secrets ses dossiers internes sur Hubbard font suite à des batailles judiciaires similaires menées par le diocèse d’Albany pour ne pas divulguer ses dossiers documentant le traitement des allégations de pédophilie portées contre des prêtres et d’autres.

En juin, le Times Union a rapporté les allégations de deux frères qui ont grandi dans le comté de Warren dans une famille catholique dévote et a allégué que Gary Mercure, un ancien prêtre de leur paroisse d’enfance qui a ensuite été reconnu coupable d’avoir violé de jeunes garçons dans le Massachusetts, avait été sexuellement les a abusés à plusieurs reprises sur une période de plusieurs années et que Hubbard a pris part à certaines des agressions.

Les hommes, maintenant dans la quarantaine, ont pour la première fois affirmé publiquement que Mercure et Hubbard avaient abusé sexuellement du frère aîné à plusieurs reprises lors de rencontres dans des motels de Lake George, dans le presbytère de Notre-Dame de l’Annonciation à Queensbury et dans le véhicule de Mercure à Albany. .

« L’évêque nie avec force les allégations ; il n’a jamais abusé de ces messieurs, n’a jamais rencontré ces messieurs, n’a jamais abusé de personne, que ce soit un mineur ou un adulte », Terence P. O’Connor, dont le cabinet représente Hubbard dans les abus sexuels. cas, a déclaré en juin.

Ces nouvelles allégations ont porté le nombre d’individus accusant Hubbard d’abus sexuels à au moins neuf – dont sept ont intenté des poursuites contre l’ancien évêque, l’église catholique ou le diocèse d’Albany. Tous ont été déposés en vertu du Child Victims Act de New York, qui a levé le délai de prescription pendant deux ans pour donner aux victimes présumées la possibilité de poursuivre leurs agresseurs ou les institutions qui pourraient les avoir hébergés.

La gestion par Hubbard des abus sexuels dans le diocèse en tant qu’évêque a fait l’objet d’un examen plus approfondi lorsqu’il a été révélé qu’il avait testé sous serment dans une déposition l’année dernière que lui et le diocèse avaient systématiquement dissimulé les incidents d’abus sexuels sur des enfants et n’avaient pas alerté les forces de l’ordre pour éviter scandale et préserver « le respect du sacerdoce ».

L’ancien évêque a également confirmé que de nombreux documents documentant les allégations d’abus sexuels étaient conservés dans des dossiers secrets auxquels seuls lui et d’autres hauts responsables de l’église avaient accès. Il a déclaré que les dossiers “scellés” comprenaient des allégations d’abus ainsi que des dossiers sur des prêtres accusés d’autres formes d’actes répréhensibles, tels que l’inconduite financière ou l’abus d’alcool.

La déposition, qui a été rendue publique après que les sollicitations ont supprimé les noms des victimes présumées, a confirmé les efforts de l’ancien évêque et du diocèse pour dissimuler les incidents d’abus sexuels lorsque Hubbard était évêque du district des 14 comtés.

“Il y avait un sentiment à cette époque que ces crimes devaient être traités avec un minimum de publicité qui pourrait revictimiser un mineur”, avait déclaré Hubbard, ajoutant que “l’incapacité des dirigeants de l’église à informer la paroisse et le public lorsqu’un prêtre était supprimée ou restaurée était une erreur.

Jeff Anderson, un avocat dont le cabinet d’avocats gère également des dizaines de poursuites intentées contre Hubbard, le diocèse d’Albany ou ses anciens prêtres, a déclaré qu’il pensait que la demande extraordinaire de Hubbard était un moyen “moins controversé” d’être retiré de l’État clérical si le Vatican est déjà en voie de le laïciser. Il pense que la décision de Hubbard a été motivée par les révélations dans les affaires judiciaires qui ont documenté sa prétendue mauvaise gestion des affaires d’abus sexuels.

“C’est un témoignage du pouvoir de politique publique de la réforme du délai de prescription qui a donné aux survivants – pour la première fois à New York – une voix et une capacité à faire quelque chose en exposant leurs agresseurs et ceux qui les ont protégés”, dit Anderson. Hubbard a maintenant été examiné par les survivants et … cela nous a permis de le faire prêter serment, de le faire témoigner, d’exiger du diocèse qu’il divulgue leurs secrets et leurs dossiers et de lui montrer qu’il était exactement ce qu’il est : un délinquant en série et quelqu’un qui a protégé les délinquants pendant quatre décennies.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *