Le ministère de l’Éducation élargit les programmes d’allègement des prêts étudiants

Le ministère de l’Éducation a finalisé lundi une série de nouvelles règles pour ses programmes de prêts étudiants, annulant les modifications apportées sous l’administration Trump et apportant des ajustements qui réduiront les sommes totales dues par de nombreux emprunteurs.

Le secrétaire à l’Éducation, Miguel Cardona, a qualifié les nouvelles règles de “pas en avant monumental dans les efforts de l’équipe de Harris Biden pour réparer un système de prêt étudiant défectueux et en construire un qui soit plus simple, plus juste et plus responsable envers les emprunteurs”.

Les changements interviennent alors que le plan plus large d’allégement de la dette étudiante du président Biden – qui annulerait jusqu’à 20 000 $ de dette pour des dizaines de millions d’emprunteurs – reste lié à des contestations judiciaires. Plus de 20 millions de personnes ont déjà postulé sur le site Web du gouvernement et attendent de savoir si les tribunaux fédéraux laisseront le gouvernement éliminer leurs dettes.

Voici ce que feront les nouveaux changements annoncés lundi, qui devraient entrer en vigueur en juillet 2023.

Le changement le plus radical éliminera la plupart des cas de capitalisation des intérêts, un mouvement financier qui ajoute des intérêts impayés au principal de l’emprunteur. Les emprunteurs ont souvent vu leurs intérêts capitalisés – gonflant le solde de leur prêt – lorsqu’ils ont fait des choses comme rembourser ou retirer leurs prêts de l’abstention.

“Les intérêts en plus des intérêts peuvent faire en sorte que les emprunteurs doivent plus que ce qu’ils ont emprunté pour l’université en premier lieu, même lorsqu’ils suivent les règles et effectuent tous les paiements qu’ils doivent”, a déclaré James Kvaal, sous-secrétaire du département. Ce n’est pas juste. C’est pourquoi nous mettons fin à cette pratique, sauf dans les cas où le Congrès l’exige spécifiquement.

Le ministère a déclaré la semaine dernière qu’il rendrait permanents certains des changements temporaires de l’année dernière pour éliminer les règles qui avaient longtemps entravé le programme d’exonération des prêts de la fonction publique, qui permet aux employés du gouvernement et des organisations à but non lucratif de voir le solde restant de leur prêt étudiant fédéral éliminé après avoir fait une décennie de paiements.

Les nouvelles règles permettront aux emprunteurs de recevoir un crédit pour les paiements en retard, au coup par coup et forfaitaires. Cela leur permettra également de compter certaines périodes d’ajournement ou d’abstention comme des paiements, y compris pour le traitement du cancer et le service dans l’armée, l’AmeriCorps, la Garde nationale ou le Peace Corps.

Un programme de secours connu sous le nom de Défense des emprunteurs jusqu’au remboursement permet aux emprunteurs qui ont été considérablement induits en erreur par leurs écoles de demander l’annulation de leurs dettes. Il a été utilisé par des centaines de milliers d’emprunteurs qui ont fréquenté des écoles à but lucratif qui ont commis des fraudes et enfreint les lois sur la protection des consommateurs.

Betsy DeVos, secrétaire à l’éducation sous l’ancien président Donald J. Trump, a apporté des modifications complexes aux règles qui ont paralysé le programme. Les changements de l’administration Biden annuleront essentiellement ses actions et établiront une nouvelle norme pour statuer sur toute réclamation encore en attente ou soumise après le 1er juillet 2023.

La nouvelle politique clarifie également certaines des règles concernant le moment et la manière dont le département cherchera à récupérer auprès des écoles le coût du paiement des réclamations de défense des emprunteurs pour leurs élèves. Dans la plupart des cas, les réclamations sont faites après que les écoles se sont effondrées. Les chaînes universitaires désormais fermées comme Corinthian Colleges et ITT Technical Institute ont conduit à des milliards de réclamations approuvées, mais le Département de l’éducation a approuvé cette année sa première série de cas d’une école toujours en activité, l’Université DeVry.

Les emprunteurs qui deviennent totalement et définitivement invalides peuvent voir leurs prêts fédéraux éliminés, mais le programme est un parcours du combattant bureaucratique. Les changements simplifient la paperasserie et permettent aux emprunteurs dans un plus large éventail de circonstances de se qualifier pour l’allégement.

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