Le nouveau directeur artistique de la Barrington Stage Company, Alan Paul, est prêt à relever le défi de programmer sa première saison Théâtre artistique

PITTSFIELD – Le nouveau directeur artistique de la Barrington Stage Company, Alan Paul, se souvient clairement des conseils les plus significatifs qu’il a reçus sur le leadership théâtral.

Coule ou nage.

Il est venu de son patron de l’époque, Michael Kahn, directeur artistique de la Shakespeare Theatre Company, basée à Washington, DC, lauréate d’un Tony Award.

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Il m’a dit ‘Tu vas faire des erreurs. Je vais te jeter dans le fond de la piscine et tu vas devoir la nettoyer. Si vous ne le faites pas… », se souvient Paul lors d’une récente interview dans son bureau du Wolfson Center de BSC sur North Street.

L’heure de couler ou de nager est arrivée pour Paul, 38 ans, qui a succédé à Julianne Boyd à la direction artistique de la compagnie de théâtre qu’elle a cofondée en 1995 et qu’elle dirige depuis.

Paul a rejoint la Shakespeare Theatre Company en 2007 – un an après avoir obtenu son diplôme de la Northwestern University – grâce à une bourse en tant que stagiaire en direction. Il gravit rapidement les échelons en tant qu’assistant réalisateur résident, directeur artistique associé adjoint, puis, enfin, en 2010, directeur artistique associé.

À l’âge de 25 ans, Paul avait le genre de grandes responsabilités qu’il faut souvent des années pour acquérir.

C’est vraiment une histoire de théâtre classique. Sur le papier, je n’étais pas prêt », a déclaré Paul en s’asseyant sur une chaise lors d’une table ronde dans son bureau essentiellement stérile au Wolfson Center de BSC – le bureau de trois étages de la société et le bâtiment de répétition sur North Street.

Alors qu’il assistait à des affaires à la Shakespeare Theatre Company, sa carrière de réalisateur a explosé. Il a présenté des comédies musicales à la Shakespeare Theatre Company. Lorsqu’il ne dirigeait pas chez lui, il dirigeait de grands théâtres professionnels dans et autour de la région métropolitaine de Washington, DC, ainsi que des théâtres de Chicago et de Seattle.

Son travail théâtral lui a valu cinq nominations aux Helen Hayes Awards, qui récompensent le travail de théâtres professionnels et d’artistes de théâtre de la région de Washington, DC. Il a gagné en 2014 pour sa production de “A Funny Thing Happened on the Way to the Forum” à la Shakespeare Theatre Company.

En plus des comédies musicales, Paul a un profond amour pour l’opéra et a dirigé des opéras au Kennedy Center ainsi qu’au Palm Beach Opera, Portland Opera, Urban Arias et Strathmore Concert Hall. En 2013, il était le seul finaliste américain du Prix européen de direction d’opéra à Vienne, en Autriche.

Sa passion pour la musique est féroce. Il est tatillon, dit-il, quand il s’agit de sa performance musicale ; faire certains accompagnements orchestraux en particulier est ce qu’il faut en termes de nuance et de fidélité à l’intention du compositeur.

La musique est dans le sang de Paul depuis son enfance à Potomac, dans le Maryland. Il avait un costume de Peter Pan que sa mère lui avait fait quand il avait 4 ans. Il a commencé à prendre des cours de chant à l’âge de 9 ans. Ses parents, qui étaient abonnés à Arena Stage, l’ont emmené au théâtre et à l’opéra non seulement à Arena Stage, mais aussi au Kennedy Center et à des spectacles en tournée au National Theatre du centre-ville de DC.

Il a appris le piano en autodidacte et a commencé à accompagner les performances de ses amis de théâtre au Winston Churchill High School de Potomac. Regarder la façon dont les réalisateurs ont travaillé sur les spectacles dans lesquels il a joué; écouter ses amis parler de réalisation a plu à Paul. Et donc, l’étudiant qui est entré dans le programme de théâtre de l’Université Northwestern en tant qu’acteur “est sorti pour mes amis du théâtre au cours de ma dernière année, non pas en tant qu’acteur mais en tant que metteur en scène”, a déclaré Paul.

Il a dirigé une production de “Six degrés de séparation” de John Guare au cours de sa dernière année. Il était accro.

Il a envoyé des demandes de renseignements aux régisseurs de Broadway et de Londres pour obtenir leurs conseils sur la manière de façonner une carrière professionnelle. Avec un sourire fier, il a dit qu’il avait en sa possession la collection la plus complète de conseils des meilleurs de la profession.

Pendant les vacances de printemps de sa dernière année à Northwestern, Paul a rencontré Molly Smith, directrice artistique de l’Arena Stage de Washington DC. La mère de Paul avait approché Smith lors d’un entracte à Arena Stage et avait dit à Smith que son fils voulait être réalisateur. Smith a dit à la mère de Paul de faire venir Alan à son bureau.

«Je suis allé dans son bureau pendant les vacances de printemps et je suis sorti en tant que directeur adjoint [for Smith’s September 2006 production of ‘Cabaret’].”

L’association de Paul avec la Shakespeare Theatre Company a été conçue au cours de l’été 2007 lorsque Paul a rencontré Rebecca Bayles Taichman, qui dirigeait “Dead Man’s Cell Phone” de Sarah Ruhl à la Woolly Mammoth Theatre Company de Washington, DC.

Taichman a aidé Paul à obtenir un entretien avec Michael Kahn, ce qui a conduit Paul à se voir proposer une bourse – un stage de réalisation. Paul tire une satisfaction sociale de la mise en scène ; à faire du théâtre.

Il voit la création théâtrale comme une entreprise collaborative qui ne peut être réalisée qu’avec d’autres personnes “dans la pièce”.

“La création théâtrale est si gratifiante et déchirante”, a-t-il déclaré en réponse à une question par e-mail, “parce que c’est comme construire des châteaux de sable qui seront emportés par la marée. Le fait qu’il soit éphémère est ce qui le rend passionnant et si vital.

Paul n’est pas habitué à jongler avec beaucoup de balles à la fois. Il y a eu une période en 2018 où il a réalisé quatre productions, toutes des comédies musicales, en six mois – trois à Washington, DC; un à Seattle. Inutile de dire qu’il est en mouvement depuis qu’il a pris ses fonctions au Barrington Stage le 1er octobre. 1. Il y a la tâche d’emballer sa place à Washington, DC pour son déménagement dans sa nouvelle maison à Lenox. Il a été occupé à faire connaissance avec les gens – son personnel à Barrington Stage; les directeurs artistiques des autres théâtres professionnels du comté de Berkshire ; la communauté. Et il y a la question de monter sa première saison qu’il prévoit d’annoncer en janvier.

“C’est un défi de programmer votre première saison quand vous ne connaissez pas vraiment le public”, a-t-il déclaré.

Il a lu des scripts au rythme d’une journée. Des piles de scripts soigneusement empilés remplissent le meuble à hauteur de taille qui s’étend sur presque la longueur d’un mur de son studio. Il promet qu’il ne faudra pas longtemps avant que ces piles n’occupent à peu près toutes les surfaces disponibles dans le bureau ; augmentant l’œuvre d’art qu’il montera sur les murs bleus désormais stériles du bureau.

Dans une interview accordée au Washington Post en février 2020, Simon Godwin, qui a succédé à Kahn en tant que directeur artistique du Shakespeare Theatre en 2019, a décrit Paul comme quelqu’un qui est “capable de voir la situation dans son ensemble”. Vous devez être à la fois pragmatique et visionnaire », a déclaré Godswin, et Alan réunit extrêmement bien ces deux aspects du métier de réalisateur.

Paul voit la Barrington Stage Company comme un incubateur pour de nouvelles œuvres, en particulier des comédies musicales (“donnez une chance aux jeunes auteurs musicaux excentriques”, il a été conseillé par le compositeur-parolier de Broadway William Finn, qui supervise le Musical Theatre Lab de BSC) ; pour revisiter des comédies musicales plus anciennes et les rendre fraîches, de manière subtile et nuancée, pour le public contemporain.

Photos : Section de la rue Union à Pittsfield renommée Boyd-Quinson Way

Parmi les plus grands défis auxquels Paul est confronté, il y a la reconquête du public qui a été perdu grâce à la pandémie de COVID ; un dilemme que BSC partage avec d’autres lieux culturels de la région.

Il tient à aller de l’avant d’une manière qui impliquera de prendre des risques mais d’une certaine manière, a-t-il dit, “cela n’enlèvera pas ce que Julie a construit”. Dans un e-mail, Paul a déclaré qu’il considérerait comme un “honneur absolu que Julie revienne diriger une production au BSC à l’avenir”.

Paul reconnaît qu’il faudra un certain temps pour définir la marque ; “de savoir ce que c’est ici, non seulement en termes d’audience mais aussi au sein de l’industrie.” Il a dit qu’il voulait que les artistes de théâtre sachent “qu’ils peuvent venir ici et sentir que leur travail sera bien traité”.

Entre-temps, il a déjà appris un avantage immédiat à être directeur artistique.

Lorsque vous dirigez une pièce, c’est vous qui appelez les agents. En tant que directeur artistique, dit-il avec un léger rire, des agents vous appellent.

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