Le programme commercial des migrants du Texas a coûté 26 millions de dollars à l’État et s’étend à Philadelphie | Nouvelles

AUSTIN – Les législateurs du Texas remettent en question la viabilité financière du programme de bus des migrants de l’État, qui a gonflé pour coûter plus de 26 millions de dollars.

Le programme a été lancé en avril sous la direction du gouverneur républicain. Greg Abbot. Grâce à ce programme, les migrants qui sont entrés illégalement dans le pays et qui ont été autorisés par la patrouille frontalière à se déplacer sont emmenés en bus vers d’autres parties du pays.

Lors d’une réunion du comité sénatorial sur la sécurité des frontières mardi, le chef de la division de la gestion des urgences du Texas, Nim Kidd, a déclaré aux législateurs que le programme de bus avait envoyé environ 13 000 migrants ailleurs dans 301 bus. Cela représente environ 2 000 dollars par migrant.

Kidd a déclaré que le total comprend le coût du bus, la sécurité dans le bus et toute autre ressource. Il n’inclut pas le coût de l’inspection que la Division de la gestion des urgences effectue sur chaque autobus avant le départ.

Sénateur d’État Bob Hall, R-Edgewood, a demandé pourquoi c’était si cher, ajoutant qu’un billet d’avion aller simple serait beaucoup moins coûteux pour l’État, d’autant plus que l’objectif est de déplacer les migrants hors de l’État.

“Nous dépensons quatre fois plus pour faire cela”, a déclaré Hall. “Il semble que c’est énormément d’argent que nous n’avons pas besoin de dépenser.”

Kidd a déclaré que le bus maintient les unités de personnes ensemble. Étant donné que les bus partent de Del Rio ou d’Eagle Pass, l’aéroport le plus proche est celui de San Antonio. Ensuite, il peut être nécessaire d’avoir un vol de correspondance pour amener les migrants à leur ville finale.

Kidd a déclaré que l’ajout de différents modes de transport pourrait conduire à moins de contrôle pour amener les migrants à la destination finale.

Il a ajouté que les législateurs devraient discuter de l’utilisation potentielle des avions avec les dirigeants de l’État.

“Le programme de bus a été conçu pour les récupérer à la frontière et les faire sortir du Texas”, a déclaré Kidd.

Alors que la conversation se poursuivait au Capitole du Texas, Abbott a annoncé que l’État avait ajouté un quatrième emplacement à son programme de bus : Philadelphie.

Le programme envoie désormais des migrants à Washington, DC, Chicago, New York et Philadelphie.

Les dirigeants de ces villes dirigées par les démocrates ont accusé Abbott d’emmener des immigrants par autobus ailleurs à des fins politiques, et le maire de New York, Eric Adams, avait précédemment qualifié le programme d ‘”inhumain”. Le maire de Philadelphie, Jim Kenney, a déclaré qu’il était “vraiment dégoûtant” qu’Abbott continue d’utiliser le programme pour “pousser sans vergogne son programme politique déformé”.

Le programme de bus fait partie de l’initiative militaire globale de l’État à la frontière Texas-Mexique connue sous le nom d’Opération Lone Star.

L’initiative, qui a été lancée en mars 2021, vise à lutter contre l’immigration illégale et le trafic de drogue au Texas en plaçant une présence militaire massive de l’État à la frontière sud.

Depuis son lancement, les contribuables texans ont déboursé plus de 4 milliards de dollars pour cela. Les responsables de l’État ont déclaré que cela avait été rendu possible grâce à une combinaison de financements étatiques et fédéraux fournis par le biais du programme de lutte contre la pandémie de coronavirus.

L’argent COVID-19 ne sera pas disponible pour les législateurs car ils élaborent un nouveau budget lors de la session législative qui doit commencer en janvier.

Maj. Gén. Thomas M. Suelzer, chef du département militaire du Texas, n’a pas proposé le montant dont il pensait que l’opération aurait besoin pour le prochain exercice biennal, mais a noté les dépenses passées.

Les dépenses de l’opération Lone Star se sont élevées à 1,24 milliard de dollars pour l’exercice 2022. Depuis le début de l’exercice 2023 le 1er octobre, l’initiative a coûté environ 429,8 millions de dollars à ce jour, a déclaré Suelzer.

La dernière injection d’argent pour l’opération était de 359 millions de dollars, ce qui est censé le faire jusqu’en décembre, a-t-il ajouté.

Suelzer a déclaré que l’accent opérationnel est désormais davantage tourné vers la construction de clôtures et l’expansion des opérations de bateaux.

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