Le programme de logement abordable de Toronto s’apprête à sortir de terre

Après des retards allant jusqu’à deux ans et demi, Toronto pourrait inaugurer trois développements de son programme de location abordable Housing Now d’ici l’été prochain, selon un nouveau rapport, tandis que les marées changeantes du marché du développement, y compris la hausse des taux d’intérêt, se profilent grand.

Les trois sites – au 50 Wilson Heights Blvd, au 140 Merton St et à l’intersection de Bloor et Kipling – devraient injecter 3 024 unités locatives sur le marché en concurrence, dont 1 510 unités devraient être proposées à des tarifs inférieurs à la moyenne de la ville. .loyer du marché.

Mais alors que l’agence municipale qui gère son portefeuille immobilier, CreateTO, prévoit que la construction commencera d’ici le deuxième trimestre de 2023, les délais sont toujours en suspens pour les huit autres sites annoncés dans la première phase de ce que les responsables ont surnommé le “Toronto’s” programme de logement abordable signature ».

Actualités habitation a été approuvé par le conseil en janvier. 2019, et a depuis été en proie à des retards, le nombre de projets dans son pipeline étant passé à 21. Pendant ce temps, les loyers de Toronto ont atteint des niveaux records, avec une liste d’attente pour des logements très abordables qui abritaient plus de 81 000 ménages depuis septembre. . Lorsqu’un nouvel immeuble locatif modérément abordable du centre-ville a récemment ouvert des candidatures pour 100 logements disponibles, il a reçu 1 202 offres.

Les projets de Housing Now sont également confrontés à des risques tels que la hausse des taux d’intérêt et une “escalade rapide” des coûts de construction, a déclaré Vic Gupta, PDG de CreateTO. Ces coûts supplémentaires menacent “d’avoir un impact significatif” sur la capacité de l’agence à aller de l’avant avec l’initiative comme prévu, a écrit Gupta dans un rapport pour la réunion de CreateTO vendredi, incitant le personnel à agir “rapidement”.

Au cours des trois phases de Housing Now, la ville a déclaré qu’elle prévoyait d’allouer environ 1,3 milliard de dollars en terrains, en ressources humaines et en incitations financières telles que l’exonération des redevances d’aménagement et les permis de construire, les incitations devant s’élever à environ 433,95 millions de dollars. Les sites à usage mixte qui en résultent dépendent également des partenaires de développement et des dollars fédéraux.

Ana Bailão, l’ancienne conseillère municipale qui a siégé le dernier mandat au conseil d’administration de CreateTO, a déclaré qu’au cours des derniers mois, le personnel avait jeté un “deuxième regard” sur les projets aux stades antérieurs des travaux, compte tenu de l’évolution du marché. « Que faisons-nous pour nous assurer que les projets sont toujours viables ?

“Vous pouvez envisager une série de choses … plus d’argent du côté du gouvernement, plus d’incitatifs, plus de densité, ajouter plus d’unités de marché pour avoir plus d’argent pour payer le logement abordable.”

Le rapport de Gupta décrit les problèmes par propriété, depuis l’obtention d’un financement « acceptable » de la Société canadienne d’hypothèques et de logement jusqu’à la coordination du drainage sur un corridor de la TTC.

Les responsables ont précédemment donné plusieurs autres raisons pour expliquer pourquoi l’effort a pris du retard, des perturbations causées par la pandémie de COVID-19 à l’achèvement des lignes de transport en commun.

Selon le nouveau rapport, la construction à Wilson Heights et Merton St. devait initialement commencer d’ici la fin de 2020, suivi de Bloor et Kipling d’ici la fin de 2021. Alors que la ville avait déclaré plus tôt cette année qu’elle s’attendait à ce que la construction à Merton commence en novembre 2023, les trois sites devaient commencer par le deuxième trimestre de l’année dans le rapport de Gupta.

Sur les huit autres sites annoncés dans le cadre du premier cycle de Actualités habitation, la construction devait initialement commencer entre fin 2020 et fin 2022. Aucun n’a de date de prévision mise à jour. La ville, en 2019, avait déclaré qu’elle visait une date de fin du premier tour entre 2022 et 2024.

Bailão a déclaré qu’un problème avec les sites du premier tour était d’annoncer les adresses alors que la diligence raisonnable était toujours en cours. Presque immédiatement, elle a déclaré qu’il était devenu clair pour les responsables que davantage de recherches préliminaires pourraient aider à atténuer les types d’obstacles qui se sont posés. “C’est quelque chose que nous avons identifié pour faire mieux et plus à mesure que le programme se développe”, a déclaré Bailão.

Pour Magda Barrera du Advocacy Centre for Tenants Ontario, la rapidité est essentielle, car les locataires sont aux prises avec des prix demandés qui atteignent 2 474 $ pour une chambre à coucher en septembre, selon Rentals.ca.

“Il est décevant de voir les retards car il s’agissait de très gros développements”, a déclaré Barrera, notant que les données montrent que la partie abordable du marché locatif de Toronto a le moins d’unités disponibles. Elle a partagé les chiffres de la SCHL, datés d’octobre 2021, qui montraient que le taux d’inoccupation à l’échelle de la ville de 4,9 % était tombé à 1,9 % pour les logements coûtant entre 1 000 $ et 1 249 $.

“À ce stade, tout type de nouvelle location abordable est la bienvenue… cela ne résoudra pas la crise, mais toutes les nouvelles unités locatives abordables que nous pouvons obtenir apportent une très grande contribution.”

Elle voit un grand potentiel dans le programme Housing Now, louant en particulier sa capacité à éliminer le coût élevé des terrains de l’équation de développement, en utilisant les propriétés de la ville.

“J’espère vraiment qu’il pourra se remettre sur les rails et nous offrir les locations abordables dont nous avons besoin.”

Avec des fichiers de Francine Kopun

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