Le récital du pianiste Danny Driver au Herbst Theatre est fluide

L’écrivain romantique allemand Jean Paul a appelé la musique “le clair de lune dans la sombre nuit de la vie”. Pourtant, si la vie s’étend sur une nuit sombre, alors certaines heures sont décidément plus sombres que d’autres. Un tel exemple était la nuit des résultats des élections de mi-mandat de 2022 avec ses courses férocement disputées et serrées.

Au milieu du chaos de novembre. Le 8 janvier, le pianiste britannique Danny Driver a offert le baume réparateur de la musique aux spectateurs anxieux avec son programme immersif et éthéré, marquant un début de récital prometteur avec San Francisco Performances.

Mûr avec les romantiques, la performance de Driver savourait l’expressionnisme et la sentimentalité. Il a construit le récital autour de deux œuvres interconnectées : le « Thème et variations » en ut dièse mineur de Gabriel Fauré et les « Études symphoniques » de Robert Schumann, dont la première ressemble en miroir à la seconde. Dans un costume bleu marine impeccable, le pianiste a ouvert la soirée avec Fauré.

Le style de jeu de Driver ressemblait à de la polyphonie sur le thème de l’eau. Sa raideur initiale sur le banc intimidé par la deuxième pièce, comme s’il avait puisé une gorgée d’eau chaude directement d’un robinet. À l’exception de quelques éclairs de réserve glaciale, ses doigts se sont précipités sur les touches comme des rochers sautant qui se sont transformés en un nouveau spectacle éclaboussant avant qu’ils ne puissent couler. L’intensité avec laquelle il superpose les phrases musicales et tisse les mélodies dans « Prélude, Choral et Fugue » de César Franck grandit comme l’effet Coriolis mis en musique.

La technique imperturbable de Driver était incontournable dans ses ornementations complexes, en particulier ses arpèges, qui scintillaient chaque morceau. Des accords brisés soutenus par la légèreté et la lueur du gaze. Dans la barcarolle en la bémol majeur de Faure, sa main droite chantait avec une clarté cristalline et une joie sans vergogne. Son souci de la dynamique façonne des passages lyriques aux couleurs translucides et à l’incandescence de l’aquarelle.

Driver était conservateur dans les fioritures léonines. Sa sélection de pièces difficiles et expressives s’est déroulée sans les caillots d’indulgence. Au lieu de cela, il semblait beaucoup plus intrigué par des passages calmes, comme ceux du “Prélude, Choral et Fugue” de Franck et plus tard “Une barque sur l’Océan” de Maurice Ravel. Ces moments scintillaient de tension mais de douceur brillant, comme si Driver savait seul que l’alcôve sans prétention de la pièce cachait une vision resplendissante vers l’avant. Après une série fulgurante de pistes descendantes, “Prelude, Choral and Fugue” a culminé dans une explosion flottante rappelant une horde de papillons.

Après l’entracte, Driver est resté avec des compositeurs français et est passé à une paire de pièces de Lili Boulanger, “D’un Vieux Jardin” et “D’un Jardin Chair”. Driver a pataugé insaisissablement dans les bassins argentés d’harmonies inattendues de Boulanger. Alors qu’il jouait magnifiquement, les pièces jumelles étaient relativement oubliables dans le programme, balayées sous les couvertures liquides de “Une barque sur l’Océan” de Ravel.

La célèbre ode à un bateau sur l’océan a remarquablement joué les atouts de Driver en tant que pianiste. « Une barque sur l’Océan » se caractérise par la fluidité et l’évocation de l’eau. Sur ses 140 mesures, la pièce change de signature rythmique 36 fois. Le temps s’est déplacé avec les marées capricieuses de l’océan. Driver a capturé l’essence d’insaisissabilité et d’ambiguïté de Ravel, mais sa voix a retenti avec une définition et un talent incroyables. L’apogée du crash a tonné avec une imprévisibilité océanique, et le son de Driver a retenti, magnétique et vorace.

Bien que son interprétation étonnante de Ravel ait fait des vagues tsunamiques, Driver a soigneusement gardé son morceau le plus captivant pour la fin. Se faufilant à travers le début venimeux, Driver a plongé ses mains dans les «études symphoniques» de Schumann, emmenant le public investi dans le side-car de son voyage. Driver est resté près des touches, luttant avec des courses difficiles et des accords roulés. Son articulation et sa technique soignées ont débloqué un spectre méticuleux de niveaux dynamiques, et son utilisation adroite de la pédale a préservé l’intégrité des chansons riches en notes.

Lors de ses débuts à SF Performances, Driver a livré une nuit de musique rigoureuse et imaginative. Son goût pour les romantiques était rafraîchissant plutôt que dérivé. Son approche de l’interprétation s’apparente à l’orpaillage, passant au crible des mélodies tachées de pieds et familières pour dénicher des joyaux cachés.

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