L’équipe masculine de football de la WMU respire la confiance avant le 3e tournoi NCAA du programme

KALAMAZOO, MI – L’équipe masculine de football de l’ouest du Michigan a montré sa fanfaronnade en signant la chanson de combat de l’école sur le terrain d’Akron après avoir renversé le pouvoir éternel de la Conférence Mid-American lors des finales du tournoi de la ligue de samedi.

Maintenant, les Broncos sont convaincus qu’ils peuvent vaincre n’importe qui dans le pays, ce qui est une bonne sensation d’avoir avant le tournoi de la NCAA.

L’offre automatique de WMU dans le champ de 64 équipes a marqué la troisième apparition du programme dans le tournoi NCAA, et les Broncos (14-2-2) commenceront leur course jeudi à 19 heures à Louisville (9-5-3).

“Nous savions que nous allions affronter une équipe vraiment compétitive, quel que soit notre tirage au sort”, a déclaré l’entraîneur-chef de la WMU, Chad Wiseman. “Certes, Louisville coche cette case, mais j’ai un tas de gars en ce moment où peu importe ce que dit l’uniforme de l’adversaire. Nous allons y aller, et quand le coup de sifflet retentira, nous ferons ce que nous devons faire, et nous nous attendons à obtenir le résultat que nous voulons pour passer au deuxième tour.

Wiseman n’est pas le seul à avoir confiance dans les chances des Broncos.

Alberto Camargo, analyste de football de la NCAA, a choisi WMU comme seule équipe sur route pour remporter un match du premier tour dans la région des Broncos, bien qu’il les ait perdus contre Lipscomb, neuvième tête de série, au deuxième tour.

Louisville a connu une saison si mouvementée et n’a remporté qu’une seule victoire lors de ses cinq derniers matches, tandis que l’ouest du Michigan m’a vraiment impressionné ces derniers temps, avec un match nul et une victoire lors de matchs consécutifs contre le n ° 1. 16 têtes de série Akron – ce dernier venant dans le match de championnat du MAC », a déclaré Camargo. “Je pense que les Broncos remporteront la victoire sur la route.”

Les Cardinals ont fait face à un calendrier plus difficile que les Broncos, mais ont eu du mal tout au long de la séquence et n’ont qu’une fiche de 2-5-1 contre les équipes du tournoi.

Le seul adversaire de la saison régulière de WMU dans le domaine des 64 est Akron, qui a remporté son premier match contre les Broncos, à égalité le deuxième le 11 novembre. 6, puis est tombé une semaine plus tard lors de la finale du tournoi MAC.

Les Broncos n’ont pas perdu depuis cette décision de 1-0 contre Akron le 11 octobre. 13, et avant cette défaite, ils ont établi des records de programme avec une séquence de neuf victoires consécutives et une séquence de 10 matchs sans défaite, qui comprenait des victoires sur les équipes Big Ten Michigan State, Wisconsin et Northwestern.

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“Lorsque vous remportez trois victoires contre des équipes du Big Ten, cela instille évidemment beaucoup de confiance dans le groupe”, a déclaré Wiseman. «Nous entamons une séquence de 10 matchs sans défaite et une séquence de neuf victoires consécutives, et la confiance continue de se construire, de se construire et de se construire.

«Vous regardez les trois derniers matchs que nous avons joués – à domicile à Bowling Green à Akron et à Akron – ce sont des matchs de type tournoi, et nous avons bien performé dans les trois. Nous avons continué à le voir tout au long de la saison, et au fur et à mesure que la saison avançait, nous avons commencé à réaliser qu’il s’agissait d’une équipe de niveau championnat, une équipe qui devrait être dans le tournoi NCAA et une équipe qui peut rivaliser avec n’importe qui dans le pays. ”

Après la finition 7-6-5 de l’année dernière, WMU a perdu cinq partants en raison d’un transfert – le gardien Isaac Walker (Kentucky), le milieu de terrain Brennan Creek (Kentucky), le milieu de terrain Max Keenan (Wisconsin), le défenseur Aidan O’Connor (Virginie) et le défenseur Gavin Wigg (Syracuse) – il y avait donc une certaine incertitude quant à l’apparence de l’équipe en 2022.

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Le retour des attaquants Charlie Sharp (10 buts, 8 passes), Mike Melaragni (5 buts, 5 passes) et Dylan Sing (5 buts, 6 passes), des défenseurs Jaylen Shannon (3 buts, 1 passes) et Daniel Nimick (7 buts , 1 passe) et le milieu de terrain Eric Conerty (3 buts, 10 passes), ont donné aux Broncos un noyau senior solide, et l’ajout des transferts seniors Matt Lockwood (1 but, 7 passes) et Hunter Morse, qui se classe au deuxième rang national pour les buts contre moyenne (0,445) et le pourcentage d’économies (0,871), ont fourni un apport immédiat d’expérience.

“Nous avons beaucoup de joueurs expérimentés, et je pense que lorsque les gens regardent notre programme de l’extérieur, ils ont peut-être dit des choses comme : ‘Je ne sais pas à quel point Western va être bon cette année. .’ Certains joueurs ont quitté notre programme, puis de nouveaux joueurs sont arrivés, et il y a donc eu beaucoup de changements », a déclaré Wiseman. “Je pense que, comme vous le regardez en ce moment, ce changement était bon.”

Les Broncos ont ouvert la saison avec une défaite 2-0 contre Butler, mais même alors, Wiseman a déclaré qu’il pouvait dire que le groupe actuel avait un potentiel de tournoi NCAA.

« Notre leadership a été phénoménal », a-t-il déclaré. “Il n’y avait pas d’énergie lourde au sein de l’équipe, et parfois une énergie lourde au sein de l’équipe – peu importe à quel point vous êtes talentueux – cela peut vous retenir, et en tant qu’entraîneurs, nous regardions autour de nous comme, ‘Wow, ces 32 gars – tout le monde joue un rôle, tout le monde vient s’entraîner pour concourir vraiment, vraiment dur, tout le monde est très, très coachable “, et c’est là que nous lui avons en quelque sorte mis le doigt dessus, comme, ‘ Ça va être un groupe spécial.

« Une fois que la saison commence et que vous commencez à regarder certains de nos leaders – Mike Melaragni, Charlie Sharp, Eric Conerty, Daniel Nimick – ils gardent tout le monde en ligne, et vous voyez certains de nos nouveaux joueurs dans le programme les suivre religieusement. .”

Ce leadership a été essentiel pendant une période d’incertitude lorsque les joueurs de la WMU ont appris que la Mid-American Conference ne parrainerait plus le football masculin au-delà de la saison 2022.

Au cours de la liste actuelle de la conférence, l’ennemi le plus éloigné du MAC était un trajet de 280 milles, mais à partir de 2023, les Broncos participeront à une conférence de la vallée du Missouri qui s’étend au sud jusqu’au Tennessee et à l’ouest jusqu’au Missouri.

Plutôt que de le laisser servir de distraction, les joueurs de WMU y ont vu une opportunité d’entrer dans l’histoire en tant que champions en titre du MAC dans un avenir prévisible, sinon le reste du temps.

“Quand nous leur avons dit que ce serait la dernière saison du MAC vers la fin de l’année, je pense qu’ils ont répondu et voulaient s’assurer qu’ils seraient encore plus champions”, a déclaré Wiseman.

La prochaine course de WMU à un championnat commence jeudi contre le programme de Louisville que les Broncos ont vaincu lors de leur seul affrontement précédent en 2003, qui est la même année que WMU a fait sa première apparition dans un tournoi NCAA.

La seule victoire des Broncos en tournoi est survenue en 2017, lorsque WMU a reçu un laissez-passer au premier tour, puis a battu Albany pour atteindre le Sweet 16, où il a perdu contre l’État du Michigan.

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