Les éducateurs de NYC essaient de rendre les cours d’informatique équitables

Shanua Newton-Rodriguez, professeur d’informatique, espère montrer l’exemple.

Une femme de couleur qui a grandi dans le Bronx, elle veut voir plus d’étudiants qui lui ressemblent apprendre Java, Python, la conception Web ou d’autres compétences en codage.

Mais pour de nombreux élèves du plus grand système scolaire du pays – en particulier les filles, les étudiants noirs et les Latinos – au moment où ils arrivent au lycée, il est trop tard. Beaucoup sont rebutés avant de se rendre aux cours de haut niveau que Newton-Rodriguez enseigne à la Bronx Academy for Software Engineering, ou BASE.

Dans les différents cours d’informatique qu’elle anime cette année, le nombre de filles oscille entre une et quatre. (Près de 90% des élèves de l’école d’enseignement technique de carrière à haute technologie sont des garçons, a déclaré Newton-Rodriguez.)

Certains étudiants ne se considèrent pas comme des programmeurs. Ils ne feront pas les premiers pas”, a déclaré Newton-Rodriguez. « Il faut encore du temps, même pour les adultes, pour valider l’informatique. C’est toujours considéré comme un choix.

Malgré le plan décennal de la ville de New York visant à amener « l’informatique à tous » les étudiants d’ici 2025, l’équité reste un gros problème, selon un récent rapport de la Research Alliance de l’Université de New York analysant le programme tout au long de l’année scolaire 2020-21.

Seulement 17% des écoles atteignaient les objectifs d’équité consistant à atteindre les filles, les Latinos et les élèves noirs dans le cadre de CS4All, comme l’appelle l’initiative. Les écoles qui ont fait de plus grands progrès dans la création de cours d’informatique ont en moyenne inscrit des pourcentages plus faibles d’élèves noirs et latinos, selon le rapport, constatant des “inégalités persistantes” dans l’accès à l’informatique au sein et entre les écoles. (Dans l’ensemble, les écoles ont connu un léger recul de leurs offres en informatique, probablement en raison de la pandémie qui a réduit les écoles, note le rapport.)

« Il ne s’agit pas seulement d’obtenir plus de places dans plus de salles de classe. C’est aussi une question de représentation”, a déclaré Cheri Fancsali, auteur du rapport et directrice adjointe de la Research Alliance de NYU.

Pour changer la culture dans les classes d’informatique, a déclaré Fanscali, les éducateurs doivent non seulement souligner la valeur du sujet, mais doivent également montrer comment l’informatique peut être un “outil pour résoudre les problèmes et les problèmes dans votre propre communauté et pour la justice sociale”. .” Cela oblige également les éducateurs à penser de manière plus “holistique” à l’informatique et à l’intégrer dans toutes les disciplines, a-t-elle déclaré.

La formation des enseignants est restée un obstacle. Alors que l’initiative CS4All vise à atteindre 5 000 enseignants grâce à une session de développement professionnel d’été de deux semaines, les cours plus substantiels ont été rares.

La ville de New York tente de résoudre ce problème grâce à un programme appelé “Computer Integrated Teacher Education” pour aider à former plus de 1 000 enseignants de la ville de New York à intégrer l’informatique dans toutes les matières. L’initiative de 14 millions de dollars, annoncée lundi, est financée par un partenariat public/privé avec le département de l’éducation, CUNY, Google, Robin Hood et Gotham Gives, et est considérée comme le plus grand effort de ce type dans le pays, ont déclaré les responsables de la ville. . . Le financement couvrira des bourses pour au moins 800 enseignants inscrits au programme et permettra à CUNY de concevoir de nouveaux cours.

“Nous nous concentrons sur un objectif ambitieux de fournir à nos étudiants une voie claire vers une carrière enrichissante et une sécurité économique à long terme”, a déclaré le chancelier des écoles, David Banks, dans un communiqué.

Informatique adaptée à la culture

Pour sa part, Newton-Rodriguez – qui a reçu l’année dernière le prestigieux Sloan Award for Excellence in Teaching Science and Mathematics du Fonds pour la ville de New York – fait ce qu’elle peut pour inciter davantage d’étudiants de groupes sous-représentés à s’engager dans l’informatique.

Shanua Newton-Rodriguez recevant son Sloan Award for Excellence in Teaching Science and Mathematics en avril 2022.

Elle parle de cheminements de carrière possibles, ou même de moyens de gagner de l’argent de poche, expliquant que les étudiants de son cours de conception d’expérience utilisateur / d’interface utilisateur peuvent créer des affiches pour leurs pizzerias locales ou leurs organisations religieuses et facturer 500 à 1 000 dollars pour leurs services. Elle intègre des leçons adaptées à la culture dans ses cours, parlant de « ce qui se passe s’ils ne sont pas là » en contribuant aux meilleures entreprises. Par exemple, elle explique comment, au début de Tesla, la technologie de caméra utilisée par les voitures autonomes ne captait pas les piétons à la peau plus foncée, a-t-elle déclaré.

“Il essaie de les convaincre pourquoi ils sont nécessaires”, a déclaré Newton-Rodriguez, qui a travaillé comme graphiste avant de devenir enseignant dans une école publique il y a 17 ans.

Elle voit les possibilités de collaborations interdisciplinaires : par exemple, une leçon d’études sociales sur Harriet Tubman pourrait discuter de ce qu’elle aurait pu faire pour le chemin de fer clandestin si elle avait eu la technologie de l’information, et quel genre de problèmes cette technologie aurait pu apporter également. Mais lorsqu’elle suggère d’offrir un développement professionnel lié à l’informatique à ses collègues, ils repoussent, disant qu’ils ont d’autres sujets à couvrir lors de ces sessions, a-t-elle déclaré. Et parce que ce n’est pas une matière de base, elle ne peut pas trouver un co-enseignant pour l’aider avec les élèves handicapés, ce qui rend plus difficile de différencier et d’aider les élèves dont les compétences en mathématiques ont besoin d’aide.

Elle et d’autres éducateurs ont déclaré que la formation en informatique doit commencer lorsque les enfants sont plus jeunes pour donner aux étudiants une base plus solide. La recherche a révélé qu’exposer les jeunes enfants à la pensée informatique est essentiel pour bâtir le succès futur dans les domaines technologiques – et façonner les premières attitudes envers les carrières dans la technologie – mais une étude du Center for Urban Future de 2020 examinant les organisations à but non lucratif exécutant des programmes parascolaires et scolaires, cependant, trouvé relativement peu d’entre eux axés sur les classes K-5.

Importance du soutien par les pairs parmi les enseignants

Alors que Newton-Rodriguez a aidé son école à développer son programme d’informatique, y compris les cours de niveau avancé dans la matière qu’elle enseigne, elle a également trouvé une communauté de soutien d’enseignants en informatique via Math For America, une organisation à but non lucratif axée sur la connexion professeurs de mathématiques et de sciences. Joel Bianchi, professeur d’informatique à l’Energy Tech High School dans le Queens, a déclaré que rencontrer des collègues via Math for America avait été “vivifiant”, car il avait auparavant l’impression d’être sur “une île” travaillant sur le sujet.

L’État de New York n’a créé une licence pour l’enseignement de l’informatique qu’il y a quelques années, a déclaré Bianchi, mais il y a eu quelques voies pour l’obtenir. Il est dans l’un d’eux, avec environ 60 autres éducateurs: un programme gratuit de trois ans par le biais du Hunter College de CUNY pour les enseignants des collèges et lycées avec d’autres licences pour obtenir un certificat pour la matière.

Bianchi – un autre lauréat des Sloan Awards for Excellence in Teaching Science and Mathematics de l’année dernière – a créé et enseigné un nouveau cours AP Computer Science A lorsqu’il a déménagé à Energy Tech en 2019. (AP Computer Science A se concentre sur Java et le codage, tandis que AP Computer Science Principles se concentre sur des concepts informatiques plus larges.) La première année où il a enseigné le cours, Bianchi avait 10 filles et 10 garçons, et l’école a reçu le College Board AP Computer Science Female Diversity Award.

Mais depuis la pandémie, la démographie a changé. Cette année, son cours a initialement inscrit six filles. Trois l’ont abandonné depuis. (Son école est également composée à plus de 80% d’hommes.)

“Presque chaque année, j’ai eu des problèmes avec des filles très performantes qui se sentaient dépassées. Et au même moment exact, plusieurs garçons sous-performants se sentent complètement confiants », a déclaré Bianchi. “J’ai du mal avec ça… Quelles sont les choses que je peux contrôler en tant qu’enseignant?”

Il craint que les étudiantes reçoivent des messages d’autres enseignants dans le bâtiment « perpétuant inconsciemment le stéréotype » selon lequel le cours est trop difficile et technique, et il s’inquiète de ces messages dès le plus jeune âge.

Il a remarqué que les garçons avaient tendance à parler plus que les filles dans les groupes mixtes, alors il a regroupé les filles. Mais les filles continuent de lutter pour se sentir à leur place, et une fois qu’une est partie cette année, ce fut un effet domino. Il a essayé de prendre de l’avance. Lorsque les élèves se débattaient, il les faisait revoir et corriger leurs tests, leur donnant une chance d’apprendre de leurs erreurs et d’améliorer leurs notes. (Il a même partagé un article avec sa classe l’année dernière sur les raisons pour lesquelles les filles excellent en classe mais les garçons excellent sur le marché du travail.)

“Il y a un sentiment dans cette classe particulière : c’est difficile, c’est différent de ce à quoi vous êtes habitué”, a déclaré Bianchi. Tu vas heurter un mur. Vous allez échouer. Et ça va.

Amy Zimmer est la chef du bureau de Chalkbeat New York. Contactez Amy au azimmer@chalkbeat.org.

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