Les Philly Pops ferment leurs portes, selon les dirigeants

Dans un coup dur pour la scène artistique de Philadelphie, les dirigeants des Philly Pops disent qu’ils vont dissoudre l’organisation, laissant la ville sans orchestre pop autonome et le Kimmel Center avec une petite compagnie résidente.

Face à la dette croissante des fournisseurs et à la baisse des ventes de billets depuis la fin de la fermeture de la pandémie, le groupe a décidé de se replier, a déclaré le président de longue date de la pop, Frank Giordano.

Les choses ont évolué. Les pop avaient des abonnements qui étaient en hausse, et maintenant les abonnements sont en baisse », a déclaré Giordano. “On me dit que c’est comme ça à l’échelle nationale, que ces gens ne reviennent tout simplement pas.”

La musique ne s’arrêtera pas tout de suite. Les programmes déjà annoncés pour cette saison se poursuivront avec l’ensemble pop existant se produisant sous un nouveau nom sous les auspices de l’Orchestre de Philadelphie et du Kimmel Center, Inc. récemment fusionnés. Chaque programme prévu cette saison sera produit, mais probablement avec moins de répétitions.

“C’est peut-être une abréviation, comme certains spectacles nous faisons deux concerts au lieu de trois”, a déclaré Giordano. Nous examinons l’économie en ce moment. Mais la principale préoccupation est de répondre aux obligations de notre public et de nos artistes.

Les termes du contrat des Philly Pops avec ses musiciens, qui a expiré en août, seront honorés pour les concerts restants, a-t-il déclaré, et le personnel sera conservé jusqu’à la fin de la saison.

Après cela, l’ensemble et l’organisation derrière cela disparaîtront.

“Nous n’envisageons de déposer aucun type de chapitre”, a déclaré Giordano, se référant à des sections du code de la faillite, “mais nous nous occuperons de nos obligations, puis nous le fermerons.”

“Cela fera de Philadelphie une ville moins dynamique que nous ne l’avons été pendant des décennies”, a déclaré Patricia Wilson Aden, présidente et chef de la direction de la Greater Philadelphia Cultural Alliance, à propos de la fermeture imminente de la pop. “C’est le genre de répercussions que nous craignions dans un Philadelphie post-pandémique.”

Les organisations artistiques et culturelles locales ne s’attendent pas à un retour à des niveaux de fréquentation normaux avant 2023, “et c’est au plus tôt”, a-t-elle déclaré. “Ces organisations tiennent par leurs ongles depuis très, très longtemps.”

Les Philly Pops ont accumulé une dette de 450 000 $ envers le Kimmel, son principal propriétaire, et d’environ 500 000 $ envers d’autres vendeurs, a déclaré Giordano. C’est sur un budget annuel de 7 millions de dollars.

Ces chiffres ne sont pas écrasés, mais Giordano dit que le groupe a décidé contre une réorganisation du chapitre 11 qui aurait maintenu le groupe en vie.

Nous ne pensions pas que ce serait la meilleure alternative. Cela a été une lutte, et le conseil d’administration a estimé que la meilleure façon était de prendre cette alliance”, a-t-il déclaré, faisant référence à l’orchestre/Kimmel présentant les concerts de pop cette saison.

Au-delà de cet été, cependant, on ne sait pas encore quels types d’offres pop se poursuivront dans la ville.

La disparition de Philly Pops érode la capacité des musiciens indépendants locaux à gagner leur vie. L’ensemble présente généralement environ 40 concerts chaque saison, et de nombreux instrumentistes assemblent des carrières en travaillant avec les Pops, l’Opéra de Philadelphie, le Philadelphia Ballet et l’Orchestre de chambre de Philadelphie, et en enseignant.

“C’est dévastateur”, a déclaré Ellen Trainer, présidente de la section locale 77 de la Fédération américaine des musiciens. “C’est une liste de 61 musiciens, et c’est une grande partie de leur emploi du temps, leur gagne-pain, qui est tombé à l’eau.”

Fondé en 1979 par l’impresario de Philadelphie Moe Septee, le Philly Pops a tourné pendant des décennies autour de la personnalité du pianiste et chef d’orchestre Peter Nero. Après une séparation amère de Nero en 2013, le groupe est passé par une série de directeurs musicaux. Il a développé ses programmes éducatifs, a pris un groupe de jazz et a développé des lignes de programmation distinctes destinées à répondre à une démographie changeante alors que son noyau d’auditeurs traditionnels vieillissait.

Il a lancé un partenariat avec le Met Philadelphia sur North Broad Street et, plus récemment, a entamé des pourparlers avec le Uptown Theatre pour y présenter des concerts.

“Nous avons un public en évolution depuis la pandémie et nous n’avons pas pu évoluer assez rapidement”, a déclaré Giordano.

Les Philly Pops occupent un créneau unique dans la ville. Ses concerts gratuits de musique patriotique en plein air pour le jour de l’Indépendance sur Independence Mall sont très appréciés, et l’ensemble célèbre régulièrement des vétérans et des travailleurs de première ligne. Le répertoire varié des Pops s’est récemment affiné, avec des spectacles divisés en genres distincts – jazz, big band, American Songbook, rock, Motown et Broadway – capitalisant sur la nostalgie.

Son spectacle de Noël de longue date a été un parapluie culturel où vous pouviez entendre l’église épiscopale africaine de St. Thomas Gospel Choir chantant du gospel ou Nero enchaînant un pot-pourri de Hanukkah entrelacé de références classiques.

L’époque de se présenter au Verizon Hall et de vivre ce niveau de surprise et d’aventure en roue libre est peut-être révolue, bien qu’il semble probable que la programmation pop d’une certaine sorte se poursuivra dans la ville.

“Mon espoir et mon plan sont que nous trouvions un moyen de présenter la programmation pop à l’avenir”, a déclaré Matías Tarnopolsky, président-directeur général de l’Orchestre de Philadelphie et du Kimmel Center. Nous travaillerons sur une vision d’avenir dans les semaines et les mois à venir.

L’orchestre / Kimmel pourrait choisir de présenter des groupes pop extérieurs, de créer un nouvel orchestre pop local ou de déplacer davantage la programmation de l’Orchestre de Philadelphie vers d’autres genres pop – ce qui s’est de toute façon produit ces dernières années.

Cette saison, l’Orchestre de Philadelphie se produit dans des présentations en direct de Seul à la maisonla Muppet Christmas Carol en concert et Panthère noire. Plus tôt ce mois-ci, ils ont donné un concert avec le groupe lounge Pink Martini dans lequel l’ensemble aurait tout aussi bien pu être les Philly Pops.

The Pops n’est pas le seul à connaître une baisse de fréquentation cette saison. Un certain nombre de groupes, dont l’orchestre et la Philadelphia Chamber Music Society, citent une faible fréquentation.

Giordano dit que c’était après l’ouverture de cette saison Moody Blues montrent qu’il a conclu qu’il ne pouvait pas continuer comme si de rien n’était.

Le programme n’a vendu que la moitié de ses billets disponibles et, en tenant compte des non-présentations, les auditeurs ont rempli le Verizon Hall pendant trois nuits à une moyenne de seulement 35% de sa capacité. Ce, dans la deuxième saison de la pop de retour avec un calendrier chargé depuis le début de la pandémie.

“Je m’attendais à faire, je ne sais pas, 375 000 $, et nous avons réalisé 195 000 $ de ventes brutes”, a déclaré Giordano. “Il m’est devenu très évident que nous devions trouver un autre moyen.”

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