Les seniors du sud de l’Alabama ont aidé le programme des Jaguars à enfin tourner le coin en 2022

Quel que soit leur record final, les seniors du sud de l’Alabama en 2022 resteront dans les mémoires comme la classe qui a finalement aidé les Jaguars à prendre le virage en tant que programme de football.

Le sud de l’Alabama (9-2 au total, 6-1 à la Sun Belt Conference) a déjà établi des records du programme de l’ère FBS pour les victoires globales, les victoires de conférence et les victoires sur route. Les Jaguars accueillent Old Dominion (3-8, 2-5) au stade Hancock Whitney à 11 h samedi, qui sert également de journée senior de l’école.

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C’est un groupe éclectique de 17 seniors pour les Jaguars, une liste qui comprend deux joueurs de sixième année qui datent de l’ère Joey Jones : le receveur Jalen Wayne et le secondeur AJ DeShazor. Il y a aussi des transferts de division I tels que le centre James Jackson, le demi de coin Jamar Richardson et le joueur de ligne offensive PJ Mixon, des transferts de collège junior tels que le joueur de ligne défensif Gi’Narious Johnson et le demi de coin Darrell Luter et d’anciens figurants qui ont joué des rôles de premier plan tels que Trey Simpson et Terry Perry.

“Avec l’avènement du portail de transfert et la situation actuelle, vous n’aurez que plus de gars qui termineront leur carrière à un endroit différent de celui où ils ont commencé”, a déclaré l’entraîneur du sud de l’Alabama, Kane Wommack. “Peu importe si vous êtes entré dans notre programme en tant qu’étudiant de première année qui est ici depuis cinq, six, sept ans comme AJ. DeShazor ou Jalen Wayne, ou si vous êtes un transfert comme Omni Wells qui a été dans un programme collégial junior puis dans une autre institution de quatre ans qui a ensuite choisi de venir ici pour votre saison senior, c’est spécial pour chacun de ces gars parce que c’est un marqueur et un indicateur.

“Tout comme l’obtention de votre diplôme montre que vous pouvez faire un excellent travail, vous pouvez rester concentré sur la tâche et vous pouvez atteindre vos objectifs. Aller et marcher là-bas le jour de l’aîné indique que vous avez de la ténacité, de la granularité et que vous suivez qui vous êtes en tant que jeune homme. Je pense que ces choses se conduiront dans d’autres entreprises que ces jeunes hommes aborderont dans la vie.

Wayne et DeShazor sont avec les Jaguars depuis le plus longtemps, membres de l’équipe depuis 2017. Ils ont subi deux changements d’entraîneur – de Jones à Steve Campbell en 2018, puis de Campbell à Wommack en 2021 – et cinq saisons consécutives qui se sont terminées sans un jeu de boule.

Tout a changé cette année pour les Jaguars, qui sont assurés du premier record de victoires de l’ère FBS du programme et de la première place au bol depuis 2016. Wayne a déclaré qu’il était particulièrement fier de faire partie du revirement du sud de l’Alabama.

“Je me sens vraiment bien à ce sujet”, a déclaré Wayne. « … J’ai l’impression d’avoir laissé beaucoup de place aux gars pour qu’ils soient meilleurs que moi et meilleurs que les gars qui étaient avant moi et dont ils ont appris. J’espère juste qu’ils prendront tout ce que j’ai fait et l’utiliseront pour leur voyage qu’ils doivent traverser.

“Quand Wommack est arrivé ici, je savais que (le succès) allait arriver tôt ou tard, mais je ne savais pas si j’allais être ici. Pour moi d’être ici et que ce soit ma dernière année, c’est une année que je n’aurais pas pu imaginer, pour de vrai.

Wayne est le meilleur receveur du sud de l’Alabama cette saison, et l’un des quatre ou cinq seniors qui devraient faire partie de la formation de départ samedi contre l’Alabama. Ancien Dominion. Cela a été différent pour DeShazor, un ancien titulaire qui a été davantage un joueur de rôle et un membre de l’équipe spéciale lors de sa dernière saison universitaire.

Il est cependant resté une influence positive sur ses coéquipiers et en est récompensé lors de son dernier match à domicile. DeShazor portera le No honorifique. 5 samedi, qu’il portait également lors de l’ouverture de la saison 2021 vs. Mademoiselle du Sud.

“Ce fut un grand voyage, juste de voir comment le programme a progressé ici à South”, a déclaré DeShazor. C’est une maison loin de chez soi. J’ai beaucoup d’amis que je me suis fait ici, ou des amis qui sont aussi devenus comme ma famille. La culture a changé. J’ai l’impression que les deux dernières années ont été quelque chose qui n’a jamais été fait dans un programme pour de vrai. C’est une bénédiction. Ça a été une bénédiction de jouer avec ces gars. Jaylen Wayne et moi sommes ici depuis 2017, et c’est spécial de jouer au ballon avec lui aussi.

Le secondeur du sud de l’Alabama AJ DeShazor Jr. porte le n° honorifique 5 alors que les Jaguars se préparent pour Old Dominion le mercredi 1er novembre. 23, 2022, à Mobile, Alabama. (Mike Kittrell/AL.com)

Le non. Le maillot 5 est donné en l’honneur de feu Anthony Mostella, porteur de ballon de la première équipe du sud de l’Alabama en 2009. Mostella, un joueur préféré de Jones, a été tué dans un accident de moto en 2010.

Jones a commencé à décerner le No. 5 chaque année à un joueur senior qui le porterait toute la saison. Campbell avait supprimé la tradition, mais Wommack l’a ravivée à son arrivée en 2021 avec une modification – en la donnant à un joueur différent chaque semaine.

Lorsque nous avons ramené le No. 5 maillot la saison dernière, (DeShazor) était la personne qui, selon nous, en tant qu’équipe, méritait le plus de représenter Anthony Mostella pour le premier match de la saison 2021 », a déclaré Wommack. “C’est très approprié pour lui de représenter l’équipe 2022 en tant que senior lors du dernier match à l’intérieur du stade Hancock Whitney pour cette équipe. Il représente certainement ce jeune homme dans la façon dont il vaque à ses affaires. De grandes choses sont à venir pour AJ DeShazor.

Alors que Wayne, DeShazor, Simpson et d’autres ont passé toute leur carrière universitaire dans le sud de l’Alabama, c’est la deuxième ou la troisième étape pour certains de leurs camarades seniors. Plusieurs ont d’abord joué au collège, d’autres dans différentes écoles de la Division I.

Jackson a disputé ses trois premières saisons universitaires dans l’État du Mississippi, jouant à la fois au centre et au tacle défensif. Originaire de Pascagoula, Mississippi, il a profité du portail de transfert de la NCAA pour revenir plus près de chez lui en 2021, et est depuis lors un pilier des Jaguars.

Luter a joué deux saisons au Jones (Miss.) College avant de rejoindre l’équipe du sud de l’Alabama en 2020. Il était un choix de la première équipe de la All-Sun Belt Conference en 2021 et pourrait potentiellement jouer un autre match au Hancock Whitney Stadium si, comme prévu, il est invité à jouer au Reese’s Senior Bowl.

“Je chéris ce moment car ce sera mon dernier match à domicile, mais je vais tout donner car ce sera la dernière fois que je jouerai avec South Alabama”, a déclaré Luter. Cela signifie beaucoup, juste être ici ces trois dernières années. Je suis reconnaissant pour le voyage que j’ai eu avec le sud de l’Alabama.

Le sud de l’Alabama a une chance de doubler son total de victoires en 2021 en battant Old Dominion, contre qui il est un favori à deux chiffres. Une victoire contre les Monarchs et une autre dans un match de bowl donneraient aux Jaguars 11 victoires, le plus grand nombre dans les 14 ans d’histoire du programme.

Tous les seniors du sud de l’Alabama auront des membres de leur famille ou des amis proches présents lors de la journée des seniors, lorsqu’ils seront reconnus sur le terrain avant le match Old Dominion. Ce sera particulièrement poignant pour DeShazor, qui est maintenant marié et père d’un enfant de six mois.

“Je suis sûr que je vais ressentir beaucoup d’émotions”, a déclaré DeShazor. “Je ne sais pas si je vais pleurer ou pas, mais j’aurai ma femme et mon bébé là-bas, donc ce sera une belle journée.”

Classe senior complète de South Alabama 2022:

1. Sullivan Altman, secondeur, Rockledge, Floride.

2. Zeke Chapman, plaqueur défensif, Lake, Miss.

3. AJ DeShazor, secondeur, Lakeland, Floride.

4. Kent Foster, garde offensif, Pell City, Ala.

5. James Jackson, centre, Moss Point, Mlle.

6. Tyler Jernigan, garde offensif, Bay Minette, Ala.

7. Gi’Narious Johnson, plaqueur défensif, Gulfport, Miss.

8. Darrell Luter, demi de coin, Hattiesburg, Mlle.

9. Victor McClinton, receveur large, Eufaula, Ala.

10. PJ Mixon, plaqueur offensif, Montgomery, Ala.

11. Terry Perry, secondeur, Birmingham, Ala.

12. Jamar Richardson, demi de coin, Aliceville, Ala.

13. Nick Ruggs, bout serré, mobile, Ala.

14. Trey Simpson, garde offensif, mobile, Ala.

15. CJ Thompson, sécurité, Tulsa, Okla.

16. Jalen Wayne, receveur large, Spanish Fort, Ala.

17. Omni Wells, porteur de ballon, Moss Point, Mlle.

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