Les utilisateurs de Twitter créent des ravages en se faisant passer pour des marques

Les comptes parodiques proliféraient sur Twitter.

Après qu’Elon Musk, le nouveau propriétaire de Twitter, ait réorganisé un service d’abonnement pour donner aux utilisateurs une coche de vérification convoitée pour 8 $ par mois, les utilisateurs ont commencé à abuser du programme cette semaine. Comptes Twitter avec des coches se faisant passer pour des entreprises comme Eli Lilly et PepsiCo, envoyant de faux messages sur l’insuline gratuite et la supériorité de Coca-Cola. Un compte avec une coche prétendait être Tesla, M. La société de voitures électriques de Musk, et a signalé l’utilisation du travail des enfants.

Jeudi soir, le désordre sur Twitter semblait être devenu trop important pour M. Musc.

“Nous devons déployer de toute urgence des étiquettes officielles pour les grands annonceurs en raison de l’usurpation d’identité”, a écrit un responsable de l’ingénierie de Twitter dans un message interne vu par le New York Times. “La demande vient d’Elon.”

Twitter, la soi-disant place de la ville mondiale, avec environ 240 millions d’utilisateurs, a sombré ces derniers jours dans un tourbillon désordonné de comptes prétendant être des marques de premier plan et envoyant des tweets perturbateurs. Alors que Twitter a longtemps lutté contre les mensonges et les discours toxiques, certains utilisateurs exploitent les changements apportés par M. Musk – qui a repris le service le mois dernier dans le cadre d’un rachat de 44 milliards de dollars – pour semer allègrement le chaos.

L’usurpation d’identité et la farce pourraient avoir de graves conséquences. Graham Brookie, directeur du Digital Forensic Research Lab de l’Atlantic Council, qui étudie la désinformation en ligne, a déclaré que la qualité des informations et la crédibilité du contenu sur Twitter pourraient souffrir si les fraudeurs créaient la confusion et amplifiaient les mensonges. Les gens pourraient avoir des coches sur leurs comptes et répandre des mensonges juste pour gagner de l’argent, a-t-il ajouté.

“Vendre la vérité est dangereux et inacceptable”, a écrit le sénateur Edward J. Markey, démocrate du Massachusetts, dans une lettre à M. Musk vendredi après qu’un journaliste du Washington Post se soit fait passer pour le politicien avec une coche sur Twitter pour montrer à quel point c’était facile. Twitter doit expliquer comment cela s’est produit et comment il empêchera que cela se reproduise.

Jeudi soir, Twitter Blue, le service d’abonnement que les gens paient pour obtenir une coche, semblait être en pause. La coche est depuis longtemps un puissant symbole d’authentification pour les célébrités, les entreprises et les politiciens. Il était auparavant gratuit et n’était accordé qu’après que Twitter eut vérifié l’identité du titulaire du compte.

M. Musk et Twitter n’ont pas commenté le statut de Twitter Blue. Mais le milliardaire de 51 ans est apparu impénitent face à ses changements et à l’activité sur la plateforme. Il a dit dans un tweet tôt vendredi que Twitter “a atteint un niveau record d’utilisateurs actifs aujourd’hui”.

Le désarroi était la dernière retombée de M. La propriété de Musk sur Twitter. Depuis la fin de son rachat, M. Musk a licencié environ la moitié des 7 500 employés de Twitter, a déclaré aux marques qu’il s’engagerait dans un “nom et une honte thermonucléaires” s’ils coupaient leur publicité et a averti que l’entreprise se portait si mal que son flux de trésorerie était négatif et qu’il pourrait être au bord de la faillite. Les employés, a-t-il dit, doivent être plus “noyaux durs”.

L’un de M. Les solutions de Musk consistent à pousser pour plus de revenus d’abonnement, notamment en facturant 8 $ par mois pour Twitter Blue et en laissant ceux qui paient obtenir la coche. La société a commencé à expérimenter Twitter Blue l’année dernière, facturant aux utilisateurs 5 $ par mois pour des fonctionnalités telles que la possibilité d’annuler ou de modifier des publications et de personnaliser l’écran d’accueil de l’application.

M. Le nouveau Twitter Blue de Musk, qui n’est disponible qu’aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande, a été déployé samedi dernier, mais sans fonctionnalités, y compris les coches. Après avoir délibéré sur la propagation de la désinformation politique, la société a suspendu le début des coches jusqu’après les élections de mi-mandat de mardi.

M. Musk a également semblé conscient des dangers de l’usurpation d’identité du service.

“À l’avenir, tout compte Twitter se livrant à l’usurpation d’identité sans spécifier clairement la” parodie “sera définitivement suspendu”, a-t-il tweeté dimanche après que certains utilisateurs de Twitter, dont la comédienne Kathy Griffin, aient modifié leurs photos de profil et leurs noms d’affichage pour imiter son compte. M / s. Griffin a ensuite été suspendu de Twitter.

Mercredi, les comptes qui avaient payé pour le nouveau Twitter Blue – parmi lesquels des comptes parodiques, des théoriciens du complot et des nationalistes blancs, selon Media Matters for America – ont commencé à être cochés. Certains comptes se sont rapidement déchaînés.

Un compte imposteur avec une coche déguisé en Eli Lilly, tweetant jeudi que la société pharmaceutique fournirait de l’insuline gratuite à ses clients. Les actions d’Eli Lilly ont chuté de plus de 5% dans les échanges du matin vendredi et étaient toujours en baisse de plus de 4% à la clôture.

Un autre compte avec une coche prétendait être Nintendo of America, envoyant un tweet mettant en vedette le personnage de Mario de la société de jeux vidéo faisant un geste grossier de la main.

Les cibles des farceurs se sont précipitées pour désavouer les fausses déclarations. Une porte-parole d’Eli Lilly a déclaré dans un communiqué que l’entreprise s’efforçait de corriger la situation. Un porte-parole de Nintendo n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat.

Pour sévir contre les imitateurs, Twitter a déclaré que les comptes créés mercredi ou après ne pourraient pas s’abonner à Twitter Blue. Mercredi, la société a également brièvement empêché les utilisateurs de modifier leurs noms d’affichage sur la plate-forme. Certains utilisateurs qui avaient changé de nom pour faire des blagues ont découvert qu’ils ne pouvaient plus changer de nom.

La rappeuse Doja Cat, qui a changé son nom d’affichage en Noël en prévision des vacances, Raconté M. Musk a tweeté jeudi qu’elle ne voulait pas que son nom d’affichage reste Noël pour toujours et a demandé de l’aide.

M. Musk a répondu qu’elle pouvait le changer et, vendredi après-midi, son nom d’affichage sur Twitter se lisait simplement “péter”.

Un représentant de Doja Cat n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Chez Twitter, Richard Rabbat, vice-président de la gestion des produits, tweeté jeudi qu’il y avait “un nouveau contexte” pour la coche. « Pourquoi est-ce difficile à comprendre ? » il ajouta.

Jeudi soir, la confusion était devenue trop grande pour Twitter. peu avant minuit, la société a dit il appliquerait une étiquette “officielle” à certains comptes pour “lutter contre l’usurpation d’identité”. Moins de 48 heures Auparavant, la société avait déclaré qu’elle n’ajouterait pas un tel label.

Et vendredi soir, M. Musk a tweeté qu’un indice “Parodie” serait ajouté aux comptes faisant des imitations de parodie.

Un journal Twitter interne consulté par le Times a montré que plus de 140 000 comptes s’étaient inscrits au nouveau Twitter Blue jeudi.

Dans l’un de ses premiers tweets en tant que nouveau patron, M. Musk a écrit: “La comédie est désormais légale sur Twitter.” Mais les farceurs de Twitter n’ont pas fait rire de nombreuses marques.

“L’avenir immédiat sur cette plate-forme, qui est essentiellement le cycle de l’actualité, est assez sombre du point de vue de la désinformation”, a déclaré M. dit Brooke.

Vendredi, la publication théâtrale Playbill a également annoncé qu’elle cesserait de publier sur son compte Twitter, qui compte 412 000 abonnés. Il a déclaré qu’il concentrerait ses efforts sur les réseaux sociaux sur Facebook, Instagram et TikTok.

“Ces dernières semaines, Twitter a considérablement élargi sa tolérance à la haine, à la négativité et à la désinformation”, ont déclaré Phil Birsh, directeur général de Playbill, et Alex Birsh, son directeur général, dans un communiqué. “En tant que média respecté de la communauté de Broadway, nous pensons que nous ne pouvons plus continuer à utiliser une plate-forme où la frontière entre les nouvelles réelles et la rhétorique insidieuse est devenue floue au-delà de la reconnaissance.”

Certains utilisateurs de Twitter ont profité de ce moment pour susciter l’engagement sur leurs comptes officiels. Le département des ressources naturelles de l’État de Washington a plaisanté sur son compte en disant que “le feu de forêt sur Twitter est à 44 milliards d’acres et 0% contenu”.

Rachel Terlep, la responsable des médias sociaux qui gère le compte, a déclaré que le tweet avait généré plus de 1 000 nouveaux abonnés pour un compte connexe qui alerte les utilisateurs des incendies de forêt à Washington.

Graydon Carter, l’ancien rédacteur en chef de Vanity Fair, qui a embroché des célébrités new-yorkaises comme Donald J. Trump en tant que rédacteur en chef de Spy Magazine dans les années 1980, a fait une distinction entre la satire clairement étiquetée sur Internet et la vague d’imposteurs se cachant derrière les médias sociaux pour nuire à la réputation et au cours des actions d’entités légitimes.

“Je suis un fervent partisan de l’identification sur Internet”, a déclaré M. dit Carter. “Vous avez besoin d’une licence pour tout, y compris pour posséder un chien à New York.”

Michel Paulson reportage contribué.

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