Mass Attorney General Healey, partenaire de Project Bread & Food Banks pour aider les résidents à faire face aux coûts énergétiques

En toute transparence, ce qui suit est un communiqué de presse du bureau du procureur général du Massachusetts soumis aux médias SOURCE. (photo d’archives)

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BOSTON – Alors que les tarifs du gaz et de l’électricité grimpent à des prix record cet hiver, la procureure générale Maura Healey collabore avec Project Bread et les banques alimentaires et garde-manger régionaux de l’État dans le cadre d’une campagne visant à informer les résidents sur l’aide disponible pour les aider à payer leurs factures d’énergie mensuelles cet hiver. . .

“Alors que les coûts de l’énergie augmentent cet hiver, nous voulons nous assurer que les familles savent que de l’aide est là pour mettre de la nourriture sur la table et garder les lumières allumées dans leurs maisons”, a déclaré AG Healey. « Nous sommes reconnaissants à Project Bread et à nos banques alimentaires et garde-manger régionaux de s’être associés à nous pour éduquer les résidents sur la façon dont ils peuvent accéder à l’aide financière et au soutien dont ils ont besoin.

Dans le cadre de la campagne de sensibilisation à l’éducation, le bureau de l’AG travaille avec Project Bread et les banques alimentaires régionales de l’État – la Greater Boston Food Bank, la Worcester County Food Bank, la Food Bank of Western Massachusetts et la Merrimack Valley Food Bank – et leurs Garde-mangers partenaires pour informer les clients sur les nouveaux tarifs d’hiver et les programmes d’assistance énergétique disponibles.

La campagne comprend la distribution de milliers de dépliants multilingues et un site Web mis à jour avec des ressources sur la façon d’économiser sur les factures mensuelles.

Mardi, le personnel du bureau de l’AG s’est joint aux bénévoles et au personnel de La Colaborativa à Chelsea pour distribuer des dépliants de ressources en anglais, espagnol et portugais aux familles ramassant des boîtes de nourriture avant Thanksgiving.

En septembre 2022, selon Project Bread, une organisation à l’échelle de l’État engagée à résoudre la faim, plus d’un cinquième des ménages avec enfants dans le Massachusetts étaient confrontés à l’insécurité alimentaire, l’augmentation des coûts des besoins de base comme la nourriture et les services publics contribuant probablement à l’augmentation de la faim. .tarifs en l’état. Selon les données des entreprises de services publics de l’État, plus de 900 000 clients du Massachusetts sont en retard sur leurs factures d’énergie.

« Les mois d’hiver peuvent être particulièrement difficiles pour les 21,5 % de ménages avec enfants du Massachusetts qui connaissent l’insécurité alimentaire », a déclaré Erin McAleer, présidente et chef de la direction de Project Bread. « L’insécurité alimentaire est une condition économique et l’augmentation des coûts des services publics signifie moins d’argent d’épicerie pour ces familles. Nous apprécions l’opportunité de nous associer au bureau du procureur général Healey dans le cadre de cette campagne de sensibilisation à l’aide énergétique et, tout au long de l’année, de sensibilisation aux ressources alimentaires.

“Cet hiver, les coûts de chauffage devraient augmenter et mettre un véritable pincement au budget des ménages”, a déclaré Catherine D’Amato, présidente et chef de la direction de la Greater Boston Food Bank. «Nous ne sommes qu’en novembre et nous constatons déjà une augmentation du nombre de nouveaux clients visitant nos partenaires de garde-manger, nous sommes donc heureux de nous associer au procureur général et à son équipe pour aider à faire connaître les programmes nouveaux et élargis qui sont disponible pour aider nos voisins à traverser les difficiles mois d’hiver.

“Les gens ne devraient pas faire le choix difficile entre avoir assez de nourriture à manger ou assez de chaleur pour chauffer leur maison pendant les mois d’hiver”, a déclaré Jean McMurray, PDG de la Worcester County Food Bank (WCFB). “WCFB et son réseau de garde-manger apprécient le partenariat avec le Bureau du procureur général pour fournir des ressources essentielles pour aider nos voisins à payer leurs factures d’énergie cet hiver.”

« À la banque alimentaire de l’ouest du Massachusetts, nous savons que les coûts élevés du logement, des services publics et de la nourriture créent de véritables défis pour les familles qui luttent pour répondre à leurs besoins de base », a déclaré Christina Maxwell, directrice des programmes à la banque alimentaire de l’ouest du Massachusetts. “Nous sommes heureux de nous associer au bureau du procureur général pour fournir des informations et des ressources qui peuvent être utiles aux gens, en particulier pendant un hiver en Nouvelle-Angleterre.”

“La hausse des prix des articles essentiels comme la nourriture et les services publics rend cet hiver particulièrement difficile pour nos familles”, a déclaré Debbie Callery, directrice générale de la Merrimack Valley Food Bank. “La banque alimentaire de Merrimack Valley et nos garde-mangers partenaires sont heureux de s’associer au bureau du procureur général pour connecter nos voisins avec des ressources pour les aider à payer leurs factures d’énergie cet hiver.”

En tant que défenseur des contribuables du Massachusetts, la division de l’énergie et des télécommunications d’AG Healey s’efforce de garantir des prix raisonnables, l’accès à une énergie propre pour tous les clients et d’informer les clients sur les programmes disponibles qui les aideront à garder les lumières allumées et à rester au chaud.

Le bureau de l’AG rappelle aux résidents les ressources suivantes dans le cadre de cette campagne d’éducation :

Moratoire sur la fermeture hivernale

Les clients résidentiels sont protégés contre la coupure de leur service de gaz ou d’électricité du 15 novembre 2022 au 15 mars 2023 si le service est nécessaire pour le chauffage. Vous trouverez plus d’informations sur les protections d’arrêt disponibles pour les résidents éligibles du Massachusetts ici.

Cependant, les clients seront toujours responsables du paiement des factures après la fin du moratoire d’hiver et ne faire aucun paiement pendant la période de quatre mois signifie une facture plus importante à payer plus tard.

Pour éviter de s’endetter, le bureau de l’AG exhorte les clients à s’inscrire à un plan de paiement qui fournira une protection contre l’arrêt et potentiellement une remise de solde.

Plans de paiement des services publics

Les entreprises de services publics du Massachusetts offrent plusieurs programmes d’aide financière aux clients. Le bureau de l’AG encourage les clients qui éprouvent des difficultés à payer leurs factures mensuelles à contacter leur service public dès que possible pour en savoir plus sur les options disponibles. Les clients devraient également envisager de s’inscrire à la facturation budgétaire auprès de leur service public, ce qui établira des paiements plus prévisibles et peut aider les clients à mieux gérer les coûts des services publics qui fluctuent souvent en fonction de la saison, du prix de l’énergie et de l’utilisation des clients.

Programmes d’aide au revenu admissible

Le bureau de l’AG encourage les clients qui ont des difficultés financières à consulter leur entreprise de services publics pour voir s’ils sont éligibles à un tarif éligible au revenu, qui offre une réduction sur la facture totale du client. Les clients éligibles au revenu peuvent également être éligibles pour s’inscrire à un programme de remise de solde. De plus, les clients éligibles au revenu peuvent bénéficier du programme fédéral d’aide à l’énergie domestique pour les ménages à faible revenu (LIHEAP). Afin de se qualifier pour LIHEAP et d’autres programmes d’aide éligibles au revenu, les clients doivent avoir un revenu du ménage qui ne dépasse pas 60% du revenu médian de l’État.

Les demandes de LIHEAP pour la saison de chauffage 2022-2023 peuvent être soumises dès maintenant et tout au long de l’hiver. Pour obtenir de l’aide pour déterminer leur admissibilité à ces programmes et pour en savoir plus sur la façon de présenter une demande, les clients doivent communiquer avec leur réseau d’action communautaire local. Les clients peuvent également contacter la hotline Cold Relief au (800) 632-8175.

Les clients dont le revenu du ménage se situe entre 60 et 80 % du revenu médian de l’État peuvent demander l’aide du Good Neighbor Energy Fund.

Les bénéficiaires des prestations d’aide alimentaire du programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP) peuvent également être éligibles à des remises sur les prestations et doivent contacter leur société de prestations pour se renseigner sur l’inscription.

Audit d’efficacité énergétique

Le bureau de l’AG recommande aux clients de contacter Mass Save pour un audit d’efficacité énergétique afin de voir comment ils peuvent réduire leur consommation globale d’énergie. Les clients peuvent également réduire leurs factures en installant un thermostat programmable et en remplaçant les ampoules désuètes par des ampoules certifiées ENERGY STAR. Les clients intéressés à réduire leur consommation d’énergie grâce à des panneaux solaires ou à des programmes solaires communautaires peuvent consulter la FAQ de l’AG à l’adresse www.mass.gov/ago/solar.

Méfiez-vous des fournisseurs concurrents

Le bureau de l’AG exhorte les clients à se méfier des fournisseurs d’électricité concurrents trompeurs qui pourraient essayer de profiter des tarifs record de cet hiver avec de fausses promesses d’économies.

Un rapport publié par le bureau de l’AG en avril 2021 a montré que les clients du Massachusetts qui recevaient leur électricité de fournisseurs concurrents se voyaient facturer 426 millions de dollars de plus sur leurs factures que s’ils étaient restés avec leur service public.

Plus d’informations sur les prix de l’électricité et les programmes d’assistance disponibles sont disponibles sur le nouveau dépliant de ressources d’AG qui est actuellement disponible en espagnol, portugais et mandarin et sera bientôt disponible en créole haïtien, créole capverdien et vietnamien. Les dépliants seront également fournis aux organisations communautaires, y compris les défenseurs des consommateurs, les associations municipales et les organisations de services à but non lucratif du Massachusetts. Les clients qui ont des inquiétudes concernant leurs droits d’utilisation doivent contacter la hotline d’assistance aux consommateurs de l’AG au 617-727-8400 ou déposer une plainte en ligne.

Toute personne ayant des difficultés à payer pour la nourriture est encouragée à appeler la ligne d’assistance téléphonique sans frais FoodSource de Project Bread au 1-800-645-8333, qui fournit une assistance confidentielle pour se connecter aux ressources alimentaires, y compris les avantages SNAP, dans 180 langues et pour le déficient auditif. .

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