My Pivot Journal : le parcours de Ruth Ikegha de la microbiologie à la célébrité GitHub

Mon Pivot Journal est un Ventures Africa série hebdomadaire Documenter les transitions de carrière des personnes d’une industrie à une autre, en particulier vers la technologie.

Il y a un dicton qui dit : “Si tu vises la lune, tu atterriras parmi les étoiles.” C’est l’histoire de Ruth Ikegah, sauf que cette fois, les stars sont sur GitHub.
La transition et la croissance de Ruth Ikegah dans la technologie semblent rapides et spontanées. Il ne lui a fallu qu’un an après le début de sa carrière dans la technologie pour être la première femme africaine à devenir une star de GitHub. Elle porte également de nombreux chapeaux – quatre, pour être précis. Elle combine être développeur, rédacteur technique, défenseur de l’open source et gestionnaire de communauté dans sa personnalité. Cependant, il y a plus qu’il n’y paraît dans son histoire. Voici le journal pivot de Ruth Ikegah.

En grandissant, je voulais être médecin. J’ai toujours admiré à quel point ils avaient l’air sérieux chaque fois que j’étais à l’hôpital. The Good Doctor et Grey’s Anatomy faisaient partie de mes séries préférées à la télévision. Tant qu’une émission/un film était lié à la profession médicale, je le regardais. C’était mon rêve. Mes parents le désiraient aussi. Je veux dire, qui ne le ferait pas ? Alors je l’ai poursuivi avec de grands espoirs.

Mais quand j’ai passé mes examens JAMB, je n’ai pas atteint les notes limites pour la médecine à l’Université de Port Harcourt. Je devais donc soit choisir un cours différent, soit accepter ce que l’école avait choisi. J’ai fait le premier et j’ai étudié la microbiologie puisque c’était encore dans la filière médicale.

Cependant, je n’étais pas satisfait à l’école. Je n’étais pas content de me contenter de quelque chose de différent. Mes premières années à l’école n’ont donc pas été formidables et j’ai eu du mal avec mes notes. (Je dois ajouter que j’étais assez jeune quand je suis entré à l’école). C’est jusqu’à la troisième année que j’ai rencontré quelqu’un qui m’a encouragé à bien réussir à l’école. J’ai écouté et j’ai commencé à me faire des amis qui m’ont aidé à faire mieux. A partir de cette année-là, j’ai suivi presque tous mes cours.

Ma quête pour améliorer mes notes m’a fait rencontrer des amis passionnés de technologie. Nous étions des partenaires de lecture. Avant de les rencontrer, je n’avais aucun intérêt pour le codage, pas même lorsque nous avions un cours de codage à l’école. Au contraire, j’ai trouvé le sujet ennuyeux. Mais ces gens ont changé ma vision de la technologie. Ils étaient bons dans ce domaine, réussis et inspirants à la fois. Pour la première fois, je voulais faire quelque chose en dehors de la médecine.

Ruth Ikega

Je n’ai pas commencé à apprendre à coder immédiatement. J’ai attendu d’avoir fini l’école parce que j’avais besoin de corriger mes notes et de finir fort.

Puis en 2020, j’ai décidé de commencer mon parcours technologique. Mais je ne savais pas par où commencer. Devenir sérieux au sujet de mes études m’a fait commencer à aimer la microbiologie. Je n’ai pratiqué la microbiologie que brièvement en tant que stagiaire dans un laboratoire médical. Le médecin qui m’a supervisé m’a encouragé à poursuivre une maîtrise et j’ai voulu étudier la virologie. Mais lorsque les confinements se sont produits, nous avons tous dû rester à la maison et je ne pouvais pas faire de plans pour poursuivre mes études. Cela m’a amené à commencer à apprendre la science des données et à coder avec Python. Je suis allé sur DataCamp pour apprendre python et j’ai fait 100 jours de code. Je réfléchissais à des façons de combiner la microbiologie avec la technologie.

Il n’y avait pas d’argent pour un ordinateur portable ou des bootcamps et des cours payants. Mais j’avais accès à l’ordinateur de mon père, que j’utilisais auparavant pour mon projet scolaire. J’ai aussi cherché des cours en ligne gratuits. En même temps, j’ai commencé à rencontrer des gens qui m’aideraient à grandir. J’ai parlé avec mes amis techniciens, utilisé un espace de travail partagé à un moment donné et commencé à suivre des techniciens et des sujets sur Twitter. Puis j’ai commencé à parler de mes apprentissages sur les réseaux sociaux et à assister à des conférences.

Apprendre à coder sans formation technique n’est pas facile. Il faut être gentil avec soi-même pour ne pas se laisser submerger. J’ai dû me familiariser avec beaucoup de termes et de concepts dont je n’avais jamais entendu parler auparavant. Mais finalement, les gens que je connaissais sont devenus mon levier. Il y avait généralement quelqu’un pour expliquer quelque chose que je ne comprenais pas. J’ai aussi amélioré ma capacité à trouver des ressources et à apprendre par moi-même avec le temps. La barrière à l’entrée est vraiment faible, car vous n’avez pas besoin d’un diplôme technique, ni même d’un diplôme du tout pour entrer dans la technologie.

Puis j’ai rejoint Elle code l’Afrique, où j’ai eu un mentor qui m’a été assigné. J’ai commencé à écrire sur les choses que j’ai apprises de mon mentor et d’autres plateformes. J’avais aussi entendu parler Open source de mes amis d’école, alors je suis devenu actif sur ce front aussi.

L’un des plus grands avantages de me lancer dans la technologie pour moi est que cela a changé ma façon de penser aux problèmes. Cela a également changé ma vision de l’argent. J’avais l’habitude d’être plutôt complaisant avec l’argent jusqu’à ce que je réalise que je pouvais gagner beaucoup d’argent dans la technologie. Maintenant, je sais que je peux simplement m’asseoir, apprendre quelque chose et en tirer beaucoup d’argent. Je n’aimais pas faire plusieurs choses jusqu’à ce que je me lance dans la technologie. Mais j’ai réalisé que plus je m’immergeais profondément, plus j’acquérais de compétences. Les rôles techniques sont souvent entrelacés, vous pouvez donc être développeur et gestionnaire de communauté ou rédacteur en même temps sans perdre votre concentration/orientation. (Cela peut être stressant, cependant.)

Quand j’ai commencé la technologie, j’ai partagé mes connaissances avec tous ceux qui voulaient écouter, même si j’étais un débutant. Ensuite, les gens ont commencé à me poser des questions et je répondais au mieux de mes connaissances. En peu de temps, je parlais dans des communautés, des conférences et des ateliers. Puis en octobre 2020, j’ai reçu un e-mail de GitHub Stars. Le prix GitHub Star est une nomination ouverte où n’importe qui peut aller vous nommer pour le bon travail que vous faites. Et il s’est avéré que beaucoup de gens (dont je ne connaissais pas la plupart) m’avaient proposé à cause des choses que je partageais. J’ai obtenu ce prix et je suis devenue la première femme africaine à le recevoir.

Au cours des deux dernières années, j’ai reçu deux autres prix de leur part, l’un d’eux étant le Pioneer Award. Celui-ci est venu à cause de mes contributions à la rencontre virtuelle GitHub Africa. Ensuite, GitHub m’a nommée Star de l’année lorsque nous avons fait passer cette rencontre à plus de 3000 membres.

Parfois, il est normal de vivre sur votre île et de travailler en silence. Mais l’une des raisons pour lesquelles je préconiserai toujours l’apprentissage public, c’est qu’il aide les autres. Si je n’avais pas eu des gens pour poser des questions, je n’aurais pas grandi autant. C’est pourquoi je continue à m’engager à aider les autres à grandir dans la technologie. De plus, lorsque GitHub vous nomme, vous devez montrer publiquement ce que vous avez fait avant de pouvoir être récompensé. Les gens doivent être leurs propres défenseurs. Parce que j’ai partagé le travail que je faisais en ligne, j’ai eu beaucoup d’opportunités de concerts, d’offres d’emploi. Les gens tendraient la main à cause de ce qu’ils voyaient.

Quoi qu’il en soit, c’est la partie rose. J’ai encore des questions sans réponse. Je suis toujours confus et effrayé parfois. Au début de cette année, j’ai quitté mon emploi pour me concentrer sur l’open source. Je crois que l’écosystème open source en Afrique a tellement de potentiel. Mais jusqu’à présent, je n’ai pas trouvé de nouveau travail. Ça me fait ressembler à une sorte de “Joseph le rêveur”. Cependant, je participe toujours activement aux communautés et ajoute de la valeur autant que possible.

Néanmoins, j’ai eu des gens qui ont parlé pour moi dans des salles où je n’étais pas présent. Cela a été mon avantage. Et c’est pourquoi je crois au soutien des gens. Il ne s’agit pas d’obtenir un prix. Il s’agit de s’assurer que la personne suivante avance. Cela rendra les gens plus gentils avec vous et cela peut améliorer le monde qui vous entoure.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *