Pourquoi UW gagne sur No. 6 Oregon est si significatif pour un programme Husky en plein essor | Université de Washington

EUGÈNE, Oré. — Oh, tu veux des mots pour ça ?

Vous voulez que l’ampleur de ce que les Huskies viennent de faire au stade d’Autzen soit réduite en quelques dizaines de phrases ?

Ce n’est pas la tâche la plus facile, mais encore une fois, bien plus facile que ce que Washington vient de réussir contre le n ° 1. 6 Orégon. En battant les Ducks 37-34 samedi, UW a décroché la victoire la plus mémorable du programme depuis sa dernière victoire à Eugene six ans plus tôt. Heck, celui-ci aurait pu être encore plus emblématique.

Il a cimenté l’héritage d’un joueur, fourni un rachat de niveau hollywoodien pour un autre et rétabli le n ° 1. 24 Washington (8-2, 5-2 dans le Pac-12) en tant que puissance nationale – tout en privant le principal rival des Huskies d’une chance d’aller aux éliminatoires de football universitaire.

“Ils vont en parler dans 10, 20 ou 30 ans”, a déclaré l’entraîneur de première année de l’UW, Kalen DeBoer.

Ils le seront certainement. Voici pourquoi.

Pour commencer, cela a validé le quart-arrière Michael Penix Jr. Le junior de cinquième année avait rempli la feuille de statistiques tout au long de l’année, entrant dans le match de samedi deuxième au pays avec 3 232 verges par la passe. Et son succès en 2022 fait suite à une carrière universitaire pleine de blessures, ce qui l’a empêché de jouer plus de six matchs en une saison à Indiana de 2018 à 2021. Mais une chose qui manquait à son curriculum vitae des Huskies était une victoire de signature – une victoire qui attestait à quel point il était prolifique entre les lignes.

Il semblait que ce “W” pourrait encore lui échapper samedi lorsqu’il a lancé une interception au quatrième quart sur le premier et le but du 1 avec son équipe menée 31-27. Ensuite, il a mené deux entraînements marquants – dont le premier s’est terminé par une passe de touché de 62 verges à Taj Davis avec trois minutes à faire – pour solidifier son statut de légende des Huskies.

“Je savais que cette équipe allait se battre jusqu’au bout. Nous n’avions aucun doute dans notre esprit que nous allions venir ici et faire ce que nous venons de faire aujourd’hui”, a déclaré Penix, qui a terminé 26 des 35 passes pour 408 verges et deux touchés. “Je suis définitivement au bon endroit. Je suis content d’avoir choisi ici et – mec – j’ai hâte de continuer à créer des souvenirs ici.”

Mais Penix n’obtient pas cette victoire si ce n’est pour le botteur Peyton Henry, qui a notoirement raté un placement de 37 verges qui a privé les Huskies d’une victoire à Autzen en 2018. C’était un cauchemar de manuel qui, quatre ans plus tard, a été remplacé par un moment de Tinseltown.

Avec 51 secondes à faire samedi et le score à égalité à 34-34, DeBoer a appelé Henry alors que les Huskies affrontaient un quatrième et un 2 des 25 de l’Oregon. Et le senior de sixième année a répondu en forant un 43 verges qui a finalement donné à Washington le gagner.

Henry qui a admis qu’il avait eu du mal à passer du panier manqué de 2018 – que le coup de pied était “toujours dans le fond de l’esprit” et gâchait son “mental”. À présent? C’est du passé.

“Les gens diraient que lorsqu’ils pensent à moi, ils pensent à ce coup de pied, alors j’espère qu’ils se souviendront de moi pour ce coup de pied”, a déclaré Henry.

Vous avez donc un quart-arrière qui est validé et un botteur qui est justifié. Mais peut-être plus important encore, vous avez un programme qui est à nouveau vanté.

Il était difficile de savoir quoi penser de Washington avant de prendre la première place de l’Oregon, qui est entré dans le match 8-1 au total et 6-0 dans le Pac-12. Les Huskies avaient accumulé une multitude de victoires, mais semblaient fragiles dans beaucoup d’entre elles tout en échouant à éliminer quiconque serait considéré comme un pouvoir légitime. Ce n’est plus le cas.

Avant samedi, les Ducks avaient de fortes chances d’atteindre les éliminatoires de football universitaire s’ils remportaient le reste de leurs matchs. L’équipe de pointe du Pac-12 était également un favori de 13 points contre UW et n’a pas botté une seule fois samedi (bien que certains diraient qu’ils devraient avoir le quatrième et le premier de leurs 34 sur son avant-dernière possession). Mais les Ducks n’ont pas pu battre en duel les Huskies, qui viennent de démontrer à un public national qu’ils sont revenus sur le devant de la scène quatre ans après leur dernier titre Pac-12.

Peut-être que la seule pensée souillant la victoire de samedi dans l’esprit des joueurs de Washington était leur défaite 45-38 contre Arizona State (3-7) quatre matchs plus tôt. S’ils avaient battu les Sun Devils en difficulté, les Huskies ne seraient pas seulement dans la conversation sur le titre Pac-12 – ils seraient également dans la discussion CFP.

Tant pis. Douteux qui interfère avec l’euphorie de la victoire de samedi.

Une mémoire à vie a été créée à Eugene. Vous voudrez peut-être commencer à vous y habituer.

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