Programme organisé à Washington pour honorer les anciens combattants autochtones, mémorial dédié | Nouvelles

WASHINGTON – Des vétérans autochtones de tout le pays sont venus à Washington, DC, le jour des anciens combattants pour participer aux cérémonies d’inauguration du National Native American Veterans Memorial situé au National Museum of the American Indian.

Plus de 1 700 anciens combattants autochtones se sont alignés par ordre alphabétique pour participer à un processus qui s’est terminé sur le National Mall où une scène et des chaises ont été installées pour les anciens combattants et leurs familles. L’acteur cherokee et vétéran du Vietnam Wes Studi a aidé à animer le programme qui honorait les anciens combattants et rappelait à l’Amérique les contributions des militaires autochtones même lorsque les États-Unis ne les honoraient pas toujours ou leur service.

« Nous avons survécu à des obstacles insurmontables. Cela ne fait aucun doute”, a déclaré Studi.

Parmi les orateurs du programme figuraient la directrice du NMAI, Cynthia Chavez Lamar, et la secrétaire de la Smithsonian Institution, Lonnie Bunch III.

Quel moment incroyable d’être réunis avec vous tous aujourd’hui. Cela me procure une grande joie et cela me remplit vraiment le cœur de voir autant d’anciens combattants autochtones de partout au pays. Nous sommes honorés d’être avec vous aujourd’hui. Je veux partager ma profonde gratitude pour votre service et votre sacrifice. Merci, merci », a déclaré Lamar. «Le musée est fier d’abriter le mémorial et s’acquittera de sa responsabilité d’accueillir et d’honorer à jamais les anciens combattants et d’éduquer les gens sur le service militaire extraordinaire des anciens combattants autochtones et des membres en service actif.»

Lamar a ajouté le mémorial à la suite de “beaucoup de discussions et de consultations” avec les autochtones, en particulier avec les anciens combattants et leurs familles. Dans l’ensemble, Lamar a déclaré que le musée avait rencontré 1 200 personnes pour recueillir leurs recommandations.

« Ils ont convoqué ce que le mémorial doit incarner. La responsabilité de protéger la vie, la reconnaissance du sacrifice et le reflet de la spiritualité amérindienne. Le musée a organisé un concours national pour la conception du mémorial et a sélectionné le magnifique design de Harvey Pratt (Cheyenne-Arapaho) », a-t-elle déclaré.

Sur le mémorial, le cercle en acier inoxydable représente les cycles du temps et de la vie ainsi que l’unité, a-t-elle expliqué. La conception comprend également de l’eau pour les cérémonies, des bancs pour le rassemblement et la réflexion, et quatre lances où les vétérans, les membres de la famille, les chefs tribaux et d’autres peuvent attacher des tissus pour les prières et la guérison.

C’est une belle journée. C’est une journée mémorable. Merci d’avoir été présent à cette occasion mémorable », a ajouté Lamar.

Bunch a parlé de l’histoire compliquée entre les peuples autochtones et les États-Unis, mais il a également remercié les anciens combattants présents pour leur service.

“Ce dont je suis vraiment fier, c’est le premier mémorial jamais réalisé sur les terres du Smithsonian, et pour moi, il n’y a rien de plus important que ce soit le tout premier”, a déclaré Bunch. “Ce que j’espère, c’est qu’à partir d’aujourd’hui, dans les mois, les années et les décennies à venir, j’espère que ce mémorial offrira un répit aux anciens combattants autochtones et à leurs familles pour qu’ils réfléchissent à leur service, aux proches des soldats qui ne sont jamais revenus. pour honorer leur mémoire et pour que les peuples autochtones se rassemblent, se souviennent, guérissent.

Bunch a ajouté qu’il espère que le mémorial incitera les gens à en apprendre davantage sur l’histoire des Autochtones dans le service militaire.

« J’espère qu’en voyant cette belle structure et en visitant le musée, des générations de personnes de tous horizons culturels apprendront que les hommes et les femmes autochtones ont servi dans l’armée américaine à un rythme bien supérieur à la moyenne nationale », a-t-il déclaré. «J’espère que le fait significatif que les autochtones se sont battus pour ce pays, un pays, franchement, qui a occupé leur patrie, a manqué de respect à leur souveraineté tribale et a confiné leur peuple dans des réserves, mais ils ont combattu dans tous les conflits majeurs des deux derniers siècles. Un plus grand nombre d’autochtones estimaient qu’il était d’une importance cruciale de défendre un pays qui était leur pays, même lorsque ce pays ne les acceptait pas comme égaux.

Pour les autochtones, aller à l’étranger et se battre pour ce pays impliquait de l’espoir, a déclaré Bunch, l’espoir que l’Amérique puisse un jour rendre le respect que les peuples autochtones ont montré à ce pays, “leur pays, maintes et maintes fois”.

“Ce mémorial est un hommage approprié aux peuples autochtones qui ont simultanément servi et honoré leur pays et leurs tribus malgré l’insistance historique du gouvernement sur le fait que les deux ne pouvaient pas coexister”, a ajouté Bunch. Cela me rappelle qu’il n’y a rien de plus patriotique que l’amour et le respect résilients pour un pays qui ne les a pas toujours aimés et respectés en retour. Cette idée de dire “nous pouvons aimer un pays et le rendre meilleur malgré l’histoire” est quelque chose pour laquelle il vaut la peine de se battre et c’est quelque chose que nous avons appris de nos anciens combattants autochtones. »

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