Remplacement des légendes sur le terrain de basketball universitaire

Caleb Daniels était sorti dîner avec sa famille un mercredi soir au printemps dernier lorsqu’il a reçu un SMS de Joey Flannery, le directeur des opérations de basket-ball pour le programme masculin de Villanova.

Il a été envoyé à toute l’équipe, demandant aux joueurs de venir à une réunion d’équipe dans la salle de cinéma à 20 heures ce soir-là du 20 avril.

“Nous n’avons jamais de réunions aussi tard, donc c’était assez inhabituel”, se souvient Daniels. “Nous sommes tous arrivés là-bas à 8 heures, et c’est à ce moment-là que nous avons appris la nouvelle.”

La nouvelle – qui avait déjà fuité sur les réseaux sociaux – était que l’entraîneur de longue date de l’équipe, Jay Wright, prendrait sa retraite à 60 ans, et Kyle Neptune, un ancien assistant de Villanova qui a dirigé Fordham en 2021-22, lui succéderait. Lors d’une réunion émouvante, Wright s’est d’abord adressé à l’équipe, puis Neptune a emboîté le pas.

“Certainement notre tête tournait”, a déclaré Daniels. “J’essayais juste de comprendre ce qui se passait vraiment, j’essayais de comprendre ce qui se passait.”

Avec une nouvelle saison en cours, Neptune, 37 ans, est l’un des deux entraîneurs de basketball masculin remplaçant les légendes du jeu. Il succède à Wright, qui a remporté deux championnats nationaux à Villanova et a mené le programme à quatre Final Fours, dont celui d’avril à la Nouvelle-Orléans. Chez Duke, Jon Scheyer, 35 ans, succède à Mike Krzyzewski, qui a pris sa retraite à 75 ans après avoir mené son équipe à cinq championnats de la NCAA – deuxième du match masculin seulement derrière le 10 de John Wooden avec UCLA – et 13 Final Fours, y compris la saison dernière.

“Pour moi, je n’y pense pas autant que les gens le pensent”, a déclaré Neptune. “Tout ce que je peux faire, c’est essayer d’être mon propre homme et essayer de faire de mon mieux pour Villanova.”

Du côté des femmes, Coquese Washington, 51 ans, championne de la WNBA en tant que joueuse, remplace l’un des entraîneurs les plus accomplis du jeu, C. Vivian Stringer, à Rutgers. Stringer, 74 ans, membre du Temple de la renommée, se classe cinquième pour les victoires en carrière et est le seul entraîneur de l’histoire de la NCAA à avoir mené trois programmes différents au Final Four.

C’est le deuxième poste d’entraîneur-chef de Washington après avoir mené Penn State à trois championnats de conférence en saison régulière de 2007 à 2019.

“Suivre une légende, c’est difficile”, a déclaré l’entraîneur masculin de Virginie-Occidentale, Bob Huggins, un autre membre du Temple de la renommée. « Je suis sûr qu’ils feront un excellent travail, mais c’est difficile.

«Ce sont des chaussures énormes à remplir. Énorme.”

Les attentes sont également élevées, en particulier chez Duke, qui est à égalité au n ° 1. 7 dans le sondage de pré-saison de l’Associated Press, et à Villanova, classé No. 16.

“Chaque chose qu’ils font va être examinée au microscope”, a déclaré Rick Pitino, l’entraîneur masculin d’Iona qui est membre du Temple de la renommée, ajoutant qu’il pensait que Scheyer et Neptune étaient “prêts pour le travail”.

“Tant que le recrutement reste fort, ces gars-là s’en sortiront très bien”, a ajouté Pitino.

Scheyer était capitaine de l’équipe de championnat de Duke en 2009-10, puis a joué professionnellement à l’étranger et aux États-Unis avant de revenir à Duke en tant qu’assistant spécial en 2013-14. Il a été élevé au rang d’entraîneur-chef associé en 2018.

Lorsque Krzyzewski a annoncé autorisé en juin 2021 qu’il prendrait sa retraite après la saison, lui et Scheyer lui et Scheyer se sont répartis les responsabilités de manière ordonnée. Scheyer s’est concentré sur le recrutement ce printemps et cet été, tandis que Krzyzewski avait plus de temps pour être sur le campus et travailler avec son équipe finale.

Le plan a semblé fonctionner: Duke a remporté le titre de la saison régulière de la Conférence de la côte atlantique et a remporté 32 matchs avant de tomber face à son rival de la Caroline du Nord dans un classique instantané en demi-finale nationale.

Et Scheyer a décroché non seulement le No. 1 classe pour 2022, selon le classement de 247sports.com, mais Duke a également le No. 1 classe de 2023.

“C’est pourquoi je pense qu’il y avait un sentiment d’urgence de la part de l’école d’annoncer le prochain entraîneur-chef et d’annoncer les plans pour l’entraîneur K où nous pourrions continuer à recruter au plus haut niveau et à faire venir les grands joueurs, Scheyer a déclaré au New York Times en 2021.

Alors que le mandat d’entraîneur de Scheyer commence, le garde junior Jeremy Roach, le capitaine de l’équipe, dit que l’ambiance est “généralement la même”.

Il a ajouté: “Ils incarnent en quelque sorte la même culture et viennent à chaque pratique en donnant 110%, en apportant l’énergie, donc cela signifie un peu la même chose.”

À Villanova, la transition n’était pas planifiée à la manière militaire de Duke, mais il y a encore beaucoup de continuité.

Neptune n’a été absent du programme que pendant un an alors qu’il était entraîneur à Fordham, et il a recruté ou entraîné pratiquement tous les joueurs actuels des Wildcats. Il a également gardé intact le personnel d’entraîneurs adjoints de Wright et sa classe de recrutement de trois hommes, dirigée par l’attaquant de première année cinq étoiles Cam Whitmore.

“C’est confortable parce qu’ils l’ont gardé dans la famille et nous le connaissons personnellement et en tant qu’entraîneur”, a déclaré Daniels, un garde étudiant diplômé. “Nous sommes donc prêts à jouer encore plus fort pour lui, de la même manière que nous le ferions pour l’entraîneur Wright.”

Neptune est allé 16-16 lors de sa seule saison à Fordham, qui joue dans la Conférence Atlantic 10, loin des lumières brillantes du Big East. Dans un jeu hors conférence, son ardoise comprend des matchs contre l’État de l’Iowa, l’État du Michigan et peut-être la Caroline du Nord, qui est classée n ° 1. 1.

Keith Urgo, qui était assistant sous Neptune à Fordham avant de lui succéder, pense que Neptune est la personne idéale à Villanova.

“Il a eu la courbe d’apprentissage l’année dernière”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’il y a toujours une courbe d’apprentissage en tant qu’entraîneur-chef ou même en tant qu’entraîneur adjoint.”

Dr. John Giannini, entraîneur-chef de longue date à La Salle qui travaille maintenant comme analyste de télévision, a déclaré qu’il était impressionné qu’au cours de la seule saison de Neptune à Fordham, il ait été le pionnier de nouvelles tactiques d’entraînement et n’ait pas simplement essayé d’imiter les tendances de Wright.

“Tout ce qu’il a fait était très différent de ce que Villanova a fait”, a déclaré Giannini. “Plusieurs défenses, plus de défense combinée, c’était juste très différent et c’était très réussi.”

Chez Rutgers, Washington est dans sa propre situation unique. Bien que Stringer ait pris sa retraite au printemps, elle n’avait en fait pas entraîné depuis la fin de la saison 2020-21. Elle a pris un congé l’année dernière, bien que Rutgers n’ait pas expliqué pourquoi lorsqu’elle a fait l’annonce avant la saison dernière. Stringer, un survivant du cancer, aurait été inquiet des réductions des tests de coronavirus.

Tim Eatman a été entraîneur-chef par intérim du programme la saison dernière, lorsque les Scarlet Knights ont terminé 11-20 au total et 3-14 dans le Big Ten. Washington a été embauché comme nouvel entraîneur-chef en mai.

“Notre style de jeu est peut-être un peu différent”, a-t-elle déclaré lors de la journée des médias Big Ten. «Coach Stringer était connu pour sa grande défense et ses matchs à faible score. J’aimerais en quelque sorte marquer un peu plus de points pour que le rythme soit un peu différent.

Jouer à un rythme accéléré peut être difficile car l’équipe ne compte que huit joueurs boursiers, dont trois transferts et deux étudiants de première année.

“C’est très amusant avec seulement huit”, a déclaré la junior de retour Erica Lafayette à NJ.com lors de la journée des médias de l’équipe. “C’est très rapide et j’ai l’impression que nous nous lions davantage. Nos conversations ouvertes sont meilleures. Nous n’avons pas le temps de cliqueter et de faire quoi que ce soit parce que nous sommes un si petit groupe. Vous voyez une personne et vous voulez voir tout le monde.

Au final, Scheyer, Neptune et Washington seront jugés sur leurs victoires et leurs défaites. Duke a une fiche de 2-0 sous Scheyer avant un match mardi contre No. 5 Kansas lors de la Champions Classic à Indianapolis, tandis que Washington est passé à 2-1 avec une victoire sur le New Jersey Institute of Technology dimanche. Neptune a une fiche de 1-1, après avoir perdu contre le rival de l’État, Temple, vendredi. Lui et Villanova accueilleront l’État du Delaware lundi.

Les entraîneurs peuvent se tourner vers Hubert Davis de la Caroline du Nord pour s’inspirer. La saison dernière, il est devenu le premier nouvel entraîneur masculin à mener son équipe au match de championnat de la NCAA lors de sa première saison complète à la barre après avoir remplacé le Hall of Famer et triple champion Roy Williams.

“Ils vont passer par les bosses de la gestion d’une organisation de sang bleu, tu sais?” a déclaré l’entraîneur de Providence, Ed Cooley.

Il a ajouté: «Vos plus gros donateurs veulent savoir que leurs dollars durement gagnés vont vers la victoire, donc c’est un bon équilibre et vous faites de votre mieux. Vous vous assurez de travailler dur chaque jour, vous essayez de trouver la meilleure personne pour qui vous êtes en tant que personne et entraîneur et vous devez avoir un peu de chance. C’est un équilibre difficile, c’est amusant.

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