SLU et des scientifiques locaux collaborent au Forest Park Living Lab : SLU

Comme tous les autres oiseaux de proie, Astrid avale ses petits repas entiers – fourrure et tout. Elle régurgite régulièrement les restes de ses repas : une boulette composée d’os, de poils et d’écailles indigestes. Les chercheurs recueilleront et disséqueront plus tard les granulés pour étudier son régime alimentaire, trouvant des preuves qu’elle a englouti des souris, des musaraignes, des écureuils et même d’autres oiseaux.

Tout cela fait partie d’une journée dans la vie d’Astrid, la grande-duc d’Amérique femelle adulte de Forest Park. Le grand-duc d’Amérique est l’une des 12 espèces animales qui seront suivies et étudiées dans le cadre de la nouvelle initiative Forest Park Living Lab à St. Louis, MO.

La grande aigrette, ainsi que l’aigrette neigeuse indigène et l’aigrette garde-boeuf non indigène, qui sont toutes des espèces de hérons, peuvent être trouvées dans toute la région de Saint Louis, y compris Forest Park. La grande aigrette est étudiée dans le cadre du Forest Park Living Lab. Crédit photo Forest Park Living Lab.

Le Forest Park Living Lab est un partenariat entre Forest Park Forever, The National Great Rivers Research and Education Center, Saint Louis University, the Saint Louis Zoo, Washington University in St. Louis. Louis et le sanctuaire mondial des oiseaux.

Associant des experts en écologie de la faune, en déplacement d’animaux et en médecine vétérinaire, le projet examine de manière approfondie la santé, le comportement et les interactions de la faune dans la mosaïque d’écosystèmes de Forest Park.

“Dans le monde de plus en plus urbanisé d’aujourd’hui, les parcs urbains sont reconnus comme des zones importantes pour la survie des espèces sauvages et, espérons-le, pour prospérer, ainsi que des espaces verts indispensables pour que les humains puissent en profiter”, a déclaré Sharon Deem, DVM, Ph.D., directrice, Institut du zoo de Saint Louis pour la médecine de la conservation. Notre travail au sein du Forest Park Living Lab consiste à mieux comprendre les besoins d’habitat de la faune – à travers leurs mouvements – dans l’un des plus grands parcs urbains d’Amérique, tout en comprenant également comment la santé de ces espèces animales étonnantes peut être liée au bien-être humain. -étant.”

Les chercheurs du Forest Park Living Lab visent à :

  • attacher des traceurs GPS pour sélectionner des mammifères, des oiseaux et des reptiles dans le parc forestier ;
  • recueille des données sur la santé et les maladies de tous les animaux de l’étude ;
  • créer un référentiel en ligne pour présenter le mouvement de la biodiversité dans un parc urbain ; et
  • développer des efforts de sensibilisation et d’éducation dans le St. La région de Louis s’est concentrée sur la connexion des étudiants à la biodiversité urbaine.

Le Forest Park Living Lab est sorti du St. Louis Box Turtle Project, lancé en 2012 par le zoo de Saint Louis, l’Université de Washington et Forest Park Forever, qui étudie et compare la santé des tortues-boîtes à trois doigts à Forest Park et au Tyson Research Center de l’Université de Washington. Le Forest Park Living Lab a reçu une subvention de démarrage de Living Earth Collaborative en 2020 et des collaborateurs ont contribué à l’effort au cours des deux dernières années.

L’année remarquable d’Astrid la chouette

En octobre 2021, des experts animaliers du World Bird Sanctuary, de l’Université de Saint Louis et du zoo de Saint Louis ont équipé Astrid, un grand-duc d’Amérique (Bubo virginianus) originaire de Forest Park, d’un petit dispositif de repérage GPS. Le tracker est conçu pour reposer confortablement sur son dos comme un petit « sac à dos » entre ses ailes. Elle est le premier rapace à être ainsi étudié par le Forest Park Living Lab.

Jeffrey Meshach, directeur adjoint du World Bird Sanctuary, tient Astrid le grand-duc d’Amérique après que l’oiseau a été examiné par les vétérinaires du zoo de Saint Louis et équipé d’un émetteur GPS par les chercheurs du Forest Park Living Lab. Crédit photo Forest Park Living Lab.

En portant l’appareil, Astrid aide les chercheurs à collecter des données sur les déplacements et le comportement des hiboux en milieu urbain, révélant les parties du parc dont elle dépend pour se nourrir, s’abriter, se protéger et élever des poussins. En étudiant le comportement et le régime alimentaire des prédateurs supérieurs comme les hiboux, les chercheurs peuvent en savoir plus sur la santé de l’écosystème de Forest Park.

Au cours de l’année dernière, les scientifiques ont cartographié les déplacements d’Astrid. Les données montrent qu’elle passe ses journées à se percher dans les arbres près de la promenade des prairies près de la patinoire Steinberg. La nuit, elle chasse dans les arbres juste à l’ouest de la promenade et autour du lac Jefferson. Astrid visite également les zones sportives dans le coin sud-est du parc, reposant sur des bâtons de drapeau dans le parcours de golf des Highlands et sur des clôtures et des lampadaires près des Boeing Aviation Fields. Bien que Forest Park soit son port d’attache, elle s’aventure parfois dans la ville, volant autour des hôpitaux à l’est du parc et s’arrêtant occasionnellement au Saint Louis Community College.

“Même pendant quelques minutes, c’était incroyable d’avoir littéralement cet oiseau impressionnant dans nos bras”, a déclaré Jeffrey Meshach, directeur adjoint du World Bird Sanctuary. Après sa capture en toute sécurité, nous sommes allés directement travailler avec l’équipe vétérinaire du zoo pour acquérir de petits échantillons de sang et de salive afin de déterminer si elle était en bonne santé à tous égards. Nous l’avons également équipée d’un émetteur qui nous a donné des regards étonnants sur ses mouvements nocturnes. Elle bouge tellement que nous lui avons donné le surnom “Action Astrid”.

Le compagnon d’Astrid est Edward, un grand-duc d’Amérique mâle adulte. La paire peut parfois être vue par les invités visitant Forest Park. En plus du suivi GPS, les chercheurs collectent des granulés de hiboux régurgités trouvés sous les arbres où Astrid et Edward sont connus pour se percher. Les granulés sont soigneusement disséqués dans un laboratoire pour étudier comment le régime alimentaire des hiboux varie au cours des quatre saisons.

“Les humains sont de plus en plus affamés de la nature, y compris des expériences positives avec la faune”, a déclaré Stephen Blake, Ph.D., professeur de biologie à l’Université Saint Louis. “Les avantages de l’exposition à la nature sont bien connus, et la perte de connexion à la nature peut être liée à des problèmes de comportement, à la dépression et à d’autres conséquences négatives chez les humains. Notre vision est de rendre la nature disponible et accessible aux citadins et d’inspirer l’émerveillement dans le monde naturel au profit des personnes et de la faune.

Étudier la faune du parc forestier

Couvrant plus de 1 300 acres, Forest Park abrite 210 espèces d’oiseaux, 20 espèces de mammifères, 23 espèces de reptiles, 20 espèces de poissons indigènes, 200 espèces de pollinisateurs (abeilles, papillons et mites) et 200 espèces d’insectes supplémentaires. Cette diversité comprend les résidents à temps plein, les migrants annuels et les visiteurs occasionnels de la faune. Il y a 600 espèces de plantes dans les forêts, les bois, les prairies, les savanes, les zones humides et le système fluvial reconstitué du parc.

En plus du hibou, les chercheurs suivent activement les ratons laveurs, les tortues-boîtes et les tortues serpentines. Le projet se développera éventuellement pour suivre de nombreuses autres espèces allant des coyotes aux canards colverts en passant par les poissons.

Stephen Blake, Ph.D., (à gauche) professeur de biologie à l'Université de Saint Louis, vérifie la santé d'une tortue-boîte à Forest Park à Saint-Louis.  Louis, MO.

Les chercheurs du Forest Park Living Lab, Stephen Blake (à gauche), Ph.D., professeur de biologie à l’Université Saint Louis, et le Dr. Maris Brenn-White, Fellow, Saint Louis Zoo Institute for Conservation Medicine, évalue une tortue serpentine de l’un des lacs de Forest Park. Crédit photo Forest Park Living Lab.

« Je ne pense pas que Forest Park soit nécessairement unique ; Ce que je trouve étonnant dans le parc, c’est la proximité de la faune qui se cache à la vue de tous », a déclaré Blake. «Les gens paient des milliers de dollars pour aller au Serengeti pour voir un prédateur au sommet; Cependant, il existe des prédateurs aviaires, terrestres et aquatiques ici même dans le parc forestier, jouant les mêmes rôles écologiques que les lions dans le Serengeti. Il n’est pas nécessaire d’aller aux Galapagos pour voir des tortues anciennes – certaines des tortues-boîtes de la forêt Kennedy étaient peut-être vivantes pendant l’Exposition universelle. Les colibris que l’on voit près du Boathouse sont peut-être arrivés d’Amérique centrale. Tout est si étonnant, et c’est juste ici.

En créant un ensemble de données sur les mouvements d’individus d’une variété d’espèces utilisant tous les habitats du parc, le projet fournit une carte tout à fait unique de la santé et des mouvements de la biodiversité qui peut guider les étapes de conservation et donner aux chercheurs une indication de la santé environnementale du parc forestier.

“Forest Park fournit des installations de loisirs et des institutions de classe mondiale à usage humain tout en servant de point chaud pour la faune urbaine”, a déclaré Stella Uiterwaal, Ph.D., boursière postdoctorale au Living Earth Collaborative. “L’étude de la faune ici – et dans d’autres espaces verts urbains – est essentielle à la conservation de la faune et nous donne des informations importantes sur les interactions entre les espèces, les communautés écologiques et la biodiversité dans notre monde en évolution.”

“Chaque espèce sur Terre vit intégrée dans une communauté écologique”, a déclaré Anthony Dell, Ph.D., écologiste du mouvement au National Great Rivers Research and Education Center. « La façon dont les espèces interagissent entre elles et avec l’environnement physique détermine en fin de compte qui persistera dans la communauté et qui ne le fera pas. Dans cette étude, nous adoptons une approche à l’échelle du système qui nécessite de comprendre les relations entre les espèces dans Forest Park, comme entre prédateur et proie, ou entre deux espèces qui se disputent la même nourriture ou le même abri.

Un objectif clé du projet est de mieux comprendre comment la biodiversité des parcs urbains diffère des endroits plus éloignés des activités humaines. “Nous découvrons comment des espèces allant des herbivores aux grands prédateurs vivent leur vie quotidienne dans Forest Park et, surtout, comment elles sont affectées par les activités humaines”, a déclaré Dell. Une meilleure compréhension de la biodiversité des parcs urbains devrait aider les gestionnaires, tels que Forest Park Forever, à équilibrer les besoins des animaux et des humains qui visitent le parc.

Sensibilisation communautaire et éducation

En plus d’étudier la faune, le Forest Park Living Lab se connecte également avec le St. Communauté de Louis. Les scientifiques ont développé des programmes d’excursions STEM pour les enfants des écoles de la région, des programmes spéciaux pour les enfants de St. Hôpitaux Louis et matériel de cours connexe. Plus de sensibilisation est actuellement en développement.

Écrit par Christy Childs, St. Zoo Louis

À propos de l’Université Saint-Louis

Fondée en 1818, l’Université Saint Louis est l’une des institutions catholiques les plus anciennes et les plus prestigieuses du pays. Enracinée dans les valeurs jésuites et son histoire pionnière en tant que première université à l’ouest du fleuve Mississippi, SLU offre à près de 13 000 étudiants une éducation rigoureuse et transformatrice de toute la personne. Au cœur de la communauté diversifiée d’universitaires de l’université se trouve la mission axée sur le service de SLU, qui défie et prépare les étudiants à faire du monde un endroit meilleur et plus juste.

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