Tony Elliott, membres du programme de football de Virginie s’appuyant les uns sur les autres alors qu’ils pleurent

Ces gouttes jaillissant du ciel couvert de Charlottesville mardi après-midi provenaient probablement d’eux trois, sachant que leurs entraîneurs, coéquipiers et camarades de classe ne pouvaient pas garder l’œil sec alors qu’ils pleuraient ici.

À l’extérieur des mêmes portes d’entrée du stade Scott que les spectateurs vêtus de bleu marine et d’orange affluent les samedis de l’automne, des fleurs de toutes les couleurs et des notes manuscrites à Lavel Davis Jr., D’Sean Perry et Devin Chandler – les trois footballeurs de Virginie les joueurs tués lors de la fusillade de dimanche sur les terrains – ont été laissés.

Le mémorial de fortune était un refuge sûr pour la communauté d’UVa pour lui rendre hommage.

Des amis qui connaissaient les trois victimes et des fans qui ne se sont pas rassemblés et ont partagé des câlins. Même l’un de leurs frères de football avait parcouru le mile du McCue Center, l’installation de l’équipe des Cavaliers, au stade pour voir par lui-même comment ses coéquipiers étaient honorés.

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Dans son sweat-shirt bleu marine, son pantalon de survêtement et son bonnet assorti, le botteur Will Bettridge – également coéquipier du lycée de Perry à Gulliver Prep à Miami – arpentait lentement la longueur des portes alors qu’il essuyait les larmes de son visage et secouait la tête, toujours dans l’incrédulité.

Plus tôt mardi, les Cavaliers se sont rencontrés et ont partagé les souvenirs qu’ils conserveront pour toujours de Davis, Perry et Chandler, a déclaré l’entraîneur de l’UVA Tony Elliott lors d’une sombre conférence de presse conjointe plus tard dans la journée avec la directrice sportive Carla Williams.

“Rien ne peut vous préparer à cette situation”, a déclaré Elliott, “et nous voulons juste être là pour soutenir les gars.”

Dit Williams: “C’est tellement choquant que vous vouliez juste aimer nos joueurs, c’est donc là que nous avons dépensé nos énergies. C’est là que nous avons passé notre temps.

Elliott a déclaré que les derniers jours avaient été “comme un cauchemar” et que mardi avait commencé de la même manière, mais “s’était beaucoup mieux terminé” en raison des heures passées par les joueurs et les entraîneurs du programme à échanger des histoires sur Davis, Perry et Chandler.

Elliott connaissait Davis le plus longtemps depuis qu’Elliott a rencontré le receveur de passes superstar de 6 pieds 7 pouces en tant que perspective en herbe sur la piste de recrutement. Elliott était alors assistant à Clemson, et lors de son embauche à UVa en décembre dernier, Davis a déclaré qu’il était ravi d’avoir la chance de jouer pour l’ancien coordinateur offensif des Tigers.

“Juste pour le voir grandir”, a déclaré Elliott à propos de Davis, alors que Williams, assis à la gauche d’Elliott, retenait ses larmes à chaque mot prononcé par Elliott.

“Mais grand sourire”, a poursuivi Elliott. Illumine la pièce. La plupart des gens diraient parce qu’il est le gars le plus grand de la pièce, mais c’est juste sa présence. Il a une douceur à son sujet, mais il est passionné par ce en quoi il croit.

Donc, beaucoup d’histoires d’aujourd’hui portaient sur les arguments idiots de basket-ball qu’ils auraient et les débats dans les vestiaires. Tout le monde savait qu’ils pouvaient amener Level à s’accroupir simplement en disant une chose, mais l’autre chose qui a résonné est à quel point il était bon comme coéquipier.

Perry, selon Elliott, était une sorte d’homme de la Renaissance. Le secondeur junior de quatrième année et l’ailier défensif sur le terrain de football, savait dessiner, façonner des pots avec de l’argile, aimait la musique et avait un sens de l’humour formidable.

“Il était probablement l’homme le plus intéressant de l’équipe”, a déclaré Elliott, “si vous deviez le comparer à quelqu’un. Je lui ai dit cela, et je l’ai dit à ses coéquipiers parce que j’apprécie les compétences et les talents qu’il possède au-delà du jeu. »

Chandler, un receveur de transfert du Wisconsin qui n’en était qu’à sa première année avec les Cavaliers, était ultra-compétitif, a déclaré Elliott à propos de la façon dont les coéquipiers de Chandler se souvenaient de lui.

“J’ai adoré concourir”, a déclaré Elliott en commençant à sourire à travers son reflet, “même si les gars ont révélé que [Chandler] n’était pas très bon aux jeux vidéo quand il pensait qu’il l’était. Mais, il aimait concourir. Et ce dont je me souviens de lui, c’est qu’il m’a toujours fait sourire parce qu’il était juste content de là où il était.

Il n’y a pas eu de décision mardi après-midi concernant le statut du match de samedi contre Coastal Carolina, mais comme Elliott l’a souligné, il était encore trop tôt pour discuter du calendrier à venir. Williams a déclaré que le personnel sportif de l’UVa “utiliserait notre meilleur jugement” en ce qui concerne le match.

Mardi, il s’agissait de commencer le processus de guérison et de rester ensemble en équipe. Williams a déclaré que trois psychologues internes sont également à la disposition des joueurs.

“J’ai eu des moments où je me suis effondré et j’ai montré mes émotions”, a déclaré Elliott, “et j’ai même eu ces moments devant l’équipe. Je pense qu’il est important que nous soyons tous en deuil. Ce sont des jeunes hommes exceptionnels dont nous ne comprenons pas pourquoi ils sont partis si tôt.

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