Un étudiant de Hanovre sélectionné pour le prestigieux programme Richmond Forum Scholars

Par Christina Amano Dolan Éditeur

Jada Oakcrum, junior au lycée de Hanovre, a été sélectionnée comme l’une des cinq boursières du Richmond Forum pour la saison 2022-2023 de la plus grande série de conférenciers à but non lucratif du pays.

Le Richmond Forum est une série d’abonnements qui propose cinq programmes chaque année au Altria Theatre de Richmond, invitant certains des noms les plus importants et les plus influents au monde sur la scène du Richmond Forum, notamment d’anciens présidents, des chefs d’État en exercice, des dirigeants de les sciences, les arts, les affaires et plus encore.

Le programme Richmond Forum Scholars est une occasion rare pour cinq des juniors les plus performants et les plus impressionnants de la région de faire du bénévolat dans les coulisses de la célèbre série de conférenciers et d’interagir avec des dirigeants nationaux et internationaux.

Les autres boursiers de Jada cette année sont Nina Argel de Monacan High School, Cameron Walker de Trinity Episcopal School, Lily Waehner de James River High School et Tahlia Wright de Highland Springs High School.

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Sandra Wheeler, directrice des programmes étudiants du Richmond Forum, a déclaré que le programme avait été créé en 2013 lorsque le personnel était limité. À la recherche de mains supplémentaires, l’organisation a vu une opportunité de s’engager avec certains des juniors les plus impressionnants de la région.

Wheeler a déclaré que la compétitivité du programme est en grande partie due au “grand rôle” que jouent les étudiants dans le forum, comme être jumelé avec l’un des conférenciers vedettes de leur préférence et socialiser lors du dîner d’entreprise de chaque forum.

“Donc, s’assurer que nous avons des lycéens vraiment impressionnants qui sont matures et à l’aise pour travailler et interagir avec des adultes – ce sont des facteurs vraiment importants pour nous”, a déclaré Wheeler.

Attirant environ 40 à 50 candidats par an, Wheeler a déclaré que le bassin d’étudiants devenait de plus en plus compétitif. À la recherche d’étudiants qui manifestent un intérêt actif pour le leadership et le bénévolat, excellent sur le plan scolaire et capables de jongler avec plusieurs activités parascolaires, le curriculum vitae et la candidature impressionnants de Jada ont suscité l’intérêt immédiat de Wheeler, car ils ont montré son exceptionnalisme dans pratiquement tous les domaines de l’engagement scolaire et communautaire. .

Détenant un GPA actuel de 4.469, Jada a maintenu un calendrier académique, parascolaire et sportif rigoureux depuis sa première année, participant au basket-ball universitaire, à l’athlétisme extérieur universitaire et au football JV tout en aidant à fonder Inclusion Icons, en fondant et en dirigeant le Young Democrats Club, servant de représentant étudiant pour le Conseil consultatif du surintendant et plus encore. Au cours de sa deuxième année, Jada a introduit le cours de chimie de l’IB après avoir sollicité son intérêt et présenté sa proposition au conseil scolaire du comté de Hanover.

“La pièce de Jada autour de son plaidoyer à la commission scolaire était une raison déterminante pour laquelle nous l’avons choisie”, a déclaré Wheeler, ajoutant que cela montrait sa volonté de se tenir devant les dirigeants et de présenter un cas fortement documenté et convaincant.

Tracie Oakcrum, la mère de Jada, a déclaré que l’annonce de l’acceptation de Jada dans le programme était un moment excitant pour la famille.

“Bien sûr, en tant que parent, je ne pourrais pas être plus fier”, a déclaré Oakcrum. “Elle travaille si dur dans tout ce qu’elle fait, et je sais que c’est une opportunité compétitive qui serait bénéfique pour tant d’étudiants, donc nous sommes vraiment chanceux qu’elle ait été choisie.”

N’hésitant jamais à travailler dur, Jada n’a découvert le programme que récemment et a immédiatement postulé, passant environ 20 heures au total à former sa candidature et son essai vidéo tout en respectant son emploi du temps rigoureux.

“Ce programme lui a appris que” Wow, il y a des choses ici que je n’avais même pas réalisées, et c’est à moi de les rechercher plutôt que d’attendre qu’elles viennent à moi “”, a déclaré Oakcrum à propos de sa fille.

Jada a découvert le programme après avoir été invitée, en tant que présidente du Young Democrats Club, à un programme du Richmond Forum l’année dernière qui mettait en vedette Michelle Obama. Elle s’est assise dans la salle des étudiants du forum, où elle a pu interagir avec l’ancienne Première Dame dans un cadre intime avec d’autres étudiants de la région.

La salle des étudiants offre aux étudiants la possibilité de voir les programmes du Richmond Forum à guichets fermés dans une salle séparée du théâtre principal et même d’interagir directement avec les conférenciers via leur propre programme de questions-réponses. La salle peut accueillir jusqu’à 100 étudiants et l’entrée est gratuite. Les étudiants peuvent postuler pour la chambre via le site Web du Richmond Forum.

L’une des principales responsabilités des boursiers est de présenter les conférenciers aux étudiants dans la salle des étudiants et de modérer la discussion.

Jada a servi de modératrice pour le premier programme de cette saison qui s’est tenu le 1er novembre. 12, qui mettait en vedette le lieutenant. Gén. HR McMaster (États-Unis, Ret.) et son programme « The State of Play : Geopolitical Actions, Reactions & Consequences ». McMaster a 34 ans de service militaire, a été président des affaires de sécurité nationale de 2017 à 2018 et opère actuellement à partir de la Hoover Institution de l’Université de Stanford.

“Elle a commenté que le général McMaster était si terre-à-terre et agréable, et qu’elle a vraiment aimé le rencontrer et a été surprise de voir à quel point il était relatable”, a déclaré Oakcrum, ajoutant que l’exposition à divers points de vue des différents orateurs, invités VIP et même collègues Les boursiers sont le plus grand avantage du programme.

Les autres avantages du programme incluent le renforcement de la confiance dans la prise de parole en public, l’inspiration de la curiosité intellectuelle et l’offre d’une pléthore d’opportunités de réseautage.

Oakcrum a ajouté que le programme prépare Jada à sa future carrière d’innombrables façons, car elle envisage actuellement de se spécialiser en finance et en mathématiques et de devenir éventuellement directrice financière. Oakcrum pense que la capacité croissante de Jada à se comporter avec différentes personnes la préparera bien au monde des affaires.

Attirant une variété d’étudiants qui ont des intérêts de carrière différents, Wheeler a déclaré que le programme prépare les étudiants à réussir dans de nombreux domaines – en particulier avec son riche réseau d’anciens universitaires qui ont ou fréquentent des universités telles que Yale, Harvard, Stanford, Columbia et plus.

“Le principal avantage est votre capacité à perfectionner vos compétences en leadership et vos compétences en communication avec les adultes”, a déclaré Wheeler.

Elle a déclaré que les boursiers “prospéraient” lors du premier forum de cette saison en enregistrant avec succès les invités pour le dîner d’entreprise, en distribuant des bracelets et en engageant une conversation avec les invités assis à leurs tables assignées. Les chercheurs sont même allés “au-delà” dans leurs rôles, car ils ont rapidement répondu à une situation médicale urgente dans le théâtre.

Les boursiers se préparent pour le prochain forum de la saison le 1er janvier. 21, 2023, mettant en vedette la lauréate du prix Nobel 2021 et journaliste Maria Ressa. Le reste de la saison mettra en vedette Ella Al-Shamahi le 1er février. 18 ans, philanthrope accompli, explorateur de National Geographic et humoriste ; John Lithgow le 18 mars, un acteur prolifique qui détient deux nominations aux Tony, six aux Emmy et deux aux Oscars ; et philosophes Cornel West et Thomas Chatterton Williams le 29 avril.

“Je me sens si privilégiée d’avoir été acceptée comme boursière du Richmond Forum cette année”, a déclaré Jada. “Je suis ravi d’être exposé de près et personnellement à un groupe d’orateurs aussi diversifié sur des sujets qui sont importants même pour ma génération, tout en pouvant servir et cultiver des amitiés avec des boursiers.”

“Bien que tous les conférenciers soient formidables, je suis très heureux de rencontrer le Dr. Cornel West et Thomas Chatterton Williams », a ajouté Jada. “Ils parleront d’une” culture rédemptrice qui transcende la polarisation “et de l’importance de la tolérance sur les points de vue politiques et culturels, que je trouve particulièrement importante dans le monde d’aujourd’hui.”

Wheeler a déclaré que les boursiers ont souvent qualifié le programme d ‘”expérience qui change la vie” et encourage les futurs juniors du secondaire à postuler pour les saisons à venir.

“Nous aimerions que les gens passent le mot, et nous recherchons toujours des étudiants engagés – Hanovre en a une tonne”, a déclaré Wheeler.

Elle a dit qu’elle trouvait de la joie à voir les boursiers grandir et à diversifier l’audience du Richmond Forum avec la présence de futurs leaders.

Pour vous inscrire à The Student Room, une adhésion au Richmond Forum, ou pour plus d’informations sur le programme Scholars et l’organisation en général, visitez https://richmondforum..

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