Une défense passionnée des sciences humaines au centre-ville de Los Angeles

Alors que des millions d’Américains anxieux regardaient les résultats des élections, les présentateurs de la Conférence nationale des sciences humaines ont attiré l’attention sur le pouvoir unique des sciences humaines de construire des coalitions, de favoriser la pensée éthique et de considérer l’humanité partagée de différentes personnes à travers les cultures.

Le NHC a attiré des foules record lors de sa première conférence en personne en trois ans, qui s’est tenue au centre-ville de Los Angeles à l’hôtel Westin Bonaventure.

Une délégation de l’UCSC, comprenant la doyenne des sciences humaines Jasmine Alinder, a parlé de la forte applicabilité des compétences liées aux sciences humaines aux emplois du 21e siècle.

Dans ses remarques introductives avant la présentation, intitulées « Relier les étudiants de premier cycle en sciences humaines aux projets communautaires et aux carrières futures », Alinder a évoqué le fait que les campus universitaires ont remarqué une forte baisse du nombre de majors en sciences humaines de premier cycle au cours des dernières décennies. Les inscriptions ont diminué en partie parce que les étudiants – et souvent leurs parents – s’inquiètent de trouver un emploi.

En réalité, la formation en sciences humaines donne aux étudiants un large éventail de compétences essentielles en résolution de problèmes et critiques que les employeurs apprécient grandement, selon les derniers chiffres compilés par l’Académie américaine des arts et des sciences (AAAS).

Peu de temps après avoir commencé son travail à l’UCSC à l’été 2020, Alinder a aidé à créer une nouvelle initiative appelée Employing Humanities, qui comprend le nouveau lancement “Humanisation de la technologie”, un programme de certificat qui offre une formation en sciences humaines destinée aux étudiants de premier cycle en génie en début de carrière à l’UC Santa Cruz.

Financé par le Fondation nationale pour les sciences humaines sous leur Programme d’initiatives en sciences humaines dans les établissements au service des hispaniques, le projet apporte des méthodes et une réflexion humanistes aux problèmes contemporains de la technologie et de l’ingénierie. Humanizing Technology est dirigé par Alinder et les co-chercheurs principaux Pranav Anand, professeur de linguistique, et Laura Martin, chargée de cours au Porter College et chef de projet à l’Institut des sciences humaines.

“L’objectif est de créer des cours de sciences humaines pertinents et résonnants pour les non-sciences humaines ou les majors STEM”, a déclaré Alinder.

Des bourses qui changent la vie

Alinder a également parlé de l’impact du programme Public Fellows de l’Institut des sciences humaines, un programme de stages immersif et compétitif qui relie les universitaires en sciences humaines à la recherche, à la programmation, aux communications et à d’autres activités dans des organisations à but non lucratif, des entreprises et des institutions culturelles.

Au cours du panel, d’anciens boursiers publics de THI ont parlé de la manière dont leurs stages ont changé leur vie et influencé leurs trajectoires de carrière.

Markus Faye Portacio (Kresge, ’22, anthropologie et histoire), a eu une expérience pratique en tant que THI Undergraduate Public Fellow tout en servant d’archiviste numérique pour Watsonville est dans le coeur, une initiative d’histoire publique menée par la communauté pour préserver et élever les histoires de migration et de travail philippins dans la ville de Watsonville et la grande vallée de Pajaro.

“Je suis un Philippin-Américain qui a grandi dans une ville à majorité blanche où nous n’avons pas été très exposés à notre propre histoire”, a déclaré Portacio.

Au lieu de simplement se tourner vers les livres d’histoire pour combler les vides de ses connaissances, Portacio a interviewé les descendants de la génération Manong – la première vague d’immigrants philippins aux États-Unis.

L’équipe WITH crée une nouvelle archive documenter le sort, les luttes, la vitalité et la résilience des manong génération de migrants philippins qui se sont installés pour la première fois dans la vallée de Pajaro au début du XXe siècle.

Au cours de son travail pour WIITH, Portacio a été surpris d’apprendre ses liens personnels avec certaines des personnes qu’il a interviewées.

“J’ai réalisé qu’un de mes amis était la nièce de quelqu’un que j’avais interviewé”, a-t-il déclaré. « Mais WIITH a également changé ma vie professionnelle, pas seulement ma vie personnelle. Comme beaucoup d’étudiants de premier cycle, je n’avais pas vraiment de direction particulière lorsque j’ai obtenu mon diplôme. Watsonville est dans le cœur m’a concentré.

Ces jours-ci, Portacio est à la recherche de travaux d’archives et de musée tout en postulant pour des études supérieures.

“Dans les majeures en histoire, vous n’obtenez pas beaucoup d’expériences immersives et pratiques”, a déclaré Meleia Simon-Reynolds, codirectrice de Watsonville dans les archives numériques du cœur et doctorante au département d’histoire de l’UCSC.

“Il est nécessaire de combler cette lacune.”

Souvent, les stages sont des tremplins vers des carrières épanouissantes qui s’appuient sur les compétences développées par les étudiants, notamment les compétences en matière d’entretien et de recherche. Kate McQueen, conférencière à l’UC Santa Cruz et directrice du projet de journalisme pénitentiaire, a parlé d’anciens boursiers THI et d’autres étudiants de l’UCSC qui ont travaillé sur le journal du PJP et ont utilisé cette expérience comme point de départ pour des opportunités post-universitaires, y compris le travail en tant que nouvelles locales journaliste à Santa Cruz.

Préserver l’histoire et amplifier les voix

Les anciens boursiers publics du THI ont abordé un thème qui a été souligné à maintes reprises lors de la conférence : ceux qui travaillent dans les sciences humaines ont un pouvoir, un ensemble de compétences et une responsabilité uniques pour protéger, soutenir, préserver et amplifier les histoires des groupes sous-représentés.

Savannah Dawson (Porter, ’19, histoire/anthropologie) a mis l’accent sur l’un des thèmes récurrents de cette conférence : une formation en sciences humaines prépare les étudiants non seulement à de futures carrières, mais à des vies riches et épanouissantes.

“Mes connaissances en sciences humaines m’ont aidé à restructurer mon cerveau”, a déclaré Dawson, qui a assisté à la conférence. “En plongeant dans les sciences humaines anciennes et en réfléchissant à la façon dont les gens développaient les sociétés, j’ai réalisé que les gens que j’étudiais étaient comme nous.”

Dawson travaille maintenant au Modern Endangered Archives Program de l’UCLA, qui vise à numériser des documents d’archives qui seraient autrement perdus, y compris des imprimés, des photographies et des enregistrements audio du monde entier, et à rendre ces éléments accessibles au public.

Spécialiste des subventions, Dawson a travaillé en étroite collaboration avec la directrice du MEAP, Rachel Deblinger, qui a également reçu une formation immersive en sciences humaines à l’UCSC. Deblinger a occupé le poste de responsable du programme de recherche à L’Institut des sciences humaines de l’UCSCet a également été directeur du Digital Scholarship Commons.

Poursuivant ce thème, Natalia Molina, universitaire acclamée, auteure et récipiendaire d’une bourse de « génie » MacArthur, a prononcé un discours d’ouverture en séance plénière sur la génération d’immigrants de sa grand-mère qui a quitté le centre-ouest du Mexique et s’est installée à Los Angeles.

Beaucoup de ces histoires d’immigrants n’ont pas été bien conservées. Mais Molina, éminent professeur d’histoire et d’ethnicité américaines à l’Université de Californie du Sud, s’est rendu compte que Nayarit, un restaurant mexicain bien-aimé que sa grand-mère Doña Natalia Barraza a ouvert dans le quartier d’Echo Park à Los Angeles en 1951, était une riche source d’histoire familiale et régionale. . , et un exemple inspirant de « placemaking ».

Plus qu’un restaurant, c’était un lieu qui faisait vivre une communauté.

“Nayarit était l’endroit où les gens mangeaient, buvaient, se disputaient parfois et se réconciliaient”, a déclaré Molina, dont le nouveau livre est Une place au Nayarit : comment un restaurant mexicain a nourri une communauté. C’est ce que j’entends par création de lieux. Si nous regardons son histoire, nous commençons à voir une ville non pas telle que les urbanistes l’avaient imaginée, mais telle que les gens l’ont réellement occupée.

«Nous avons tous des endroits comme celui-ci dans nos communautés», a déclaré Molina. “Nous devons de toute urgence préserver leurs histoires alors qu’elles changent avec la gentrification et la richesse”, a-t-elle déclaré. Ceci est un appel à raconter ces histoires – à partager ton histoires.”

Le métier de conteur

L’autorité et la responsabilité des conteurs ont de nouveau été évoquées lors d’une conversation sur scène entre Viet Thanh Nguyen, auteur du roman lauréat du prix Pulitzer le Sympathisant, et professeur à l’Université de Californie du Sud, et l’écrivain et professeur à UC Riverside Susan Straight.

Nguyen était un réfugié vietnamien arrivé en Amérique à l’âge de quatre ans. Dans son discours – la conférence annuelle Capps au NHC – il a parlé du pouvoir unique de l’art de promouvoir la compréhension de cultures que les lecteurs ne connaissent peut-être pas.

Quand il était plus jeune, il idéalisait souvent la vie des gens loin de New York tout en se demandant si quelqu’un voudrait jamais entendre l’histoire d’un immigrant qui a grandi à San Jose, sans se rendre compte qu’il aurait un jour le pouvoir de partager. cette histoire avec des millions de personnes.

“Ce que j’ai finalement appris, c’est l’importance de l’histoire elle-même”, a déclaré Nguyen.

“Quand j’étais un petit garçon à la bibliothèque publique de San Jose, je n’ai jamais lu sur quelqu’un comme moi dans ces livres. Les gens qui écrivaient ces livres n’auraient probablement jamais pensé qu’un garçon réfugié vietnamien les lirait.

« Est-ce qu’ils auraient dû y penser ? » Nguyen a continué. “Je ne pense pas. Quand j’écris mes livres, je ne me demande pas si ce livre ou cette histoire devra être traduit ou interprété pour quelqu’un qui n’a aucun lien avec moi ou avec le peuple vietnamien. Mon obligation est de raconter l’histoire avec une honnêteté, un talent artistique et une vérité absolus.

“L’histoire atteindra toutes sortes de personnes, et je m’en inspire beaucoup”, a déclaré Nguyen. “Même si nous voulons que l’histoire parle de nous, nous avons aussi besoin d’histoires qui soient ne pas à propos de nous.”

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