VUE EXTÉRIEURE: Le programme de marijuana médicale de l’État fait le buzz | Alerte communautaire

Près de huit ans après que le Texas a légalisé pour la première fois la marijuana médicale, le programme géré par l’État reste en proie à des restrictions excessives et à une distribution limitée de cannabis faible qui, selon certains patients, ne soulage guère leur douleur.

Nous exhortons la 88e législature du Texas à remédier à ces failles pour aider davantage de Texans à obtenir un soulagement des conditions médicales, telles que le cancer et le trouble de stress post-traumatique. Le registre d’utilisation compassionnelle de l’État pour la marijuana à des fins médicales comptait 36 ​​651 Texans en septembre, mais moins de la moitié – 16 051 – avaient rempli une ordonnance de cannabis au cours des six derniers mois, selon le rapport de l’homme d’État américain Bob Sechler. C’est parce que le programme restrictif et le produit faible qu’il permet ne sont pas assez robustes pour aider de nombreux Texans à obtenir un soulagement médicalement prescrit de leur douleur et de leurs problèmes de santé.

Des experts ont déclaré à notre comité de rédaction que davantage de Texans profiteraient de la marijuana médicale si les législateurs augmentaient ou éliminaient le plafond bas du programme sur le THC, ou le tétrahydrocannabinol, l’ingrédient psychoactif de la marijuana. Actuellement, la quantité maximale de THC autorisée dans la marijuana médicale du Texas est de 1 % en poids, contre seulement 0,5 % dans la version originale de la loi promulguée en 2015. La plupart de la marijuana médicale vendue dans d’autres États contient au moins 10 % de THC. Le pot vendu sur le marché noir ou dans les États où la marijuana récréative est légale contient régulièrement 20 à 30% de THC ou plus. Les efforts visant à augmenter le plafond de THC pour la marijuana médicale au Texas à un niveau encore relativement bas de 5% au cours de la 87e législature ont échoué.

Susan Hays, une avocate spécialiste du cannabis et lobbyiste de l’ouest du Texas qui s’est présentée sans succès au poste de commissaire à l’agriculture de l’État cette année, a déclaré à notre comité de rédaction que le cannabis médical au Texas n’est «que du chanvre glorifié», qui contient 0,3% de THC ou moins. Certains Texans achètent illégalement de la marijuana plus puissante ou se rendent dans des États adjacents, comme le Colorado et le Nouveau-Mexique, pour acheter du pot plus fort disponible à des fins médicales et récréatives légales.

L’État devrait également permettre au moins une expansion modeste de la distribution. Seuls trois fournisseurs de marijuana médicale – tous basés à Austin – sont désormais agréés. Augmenter considérablement ou éliminer complètement la liste des affections que les médecins du Texas peuvent traiter avec du cannabis contribuerait également à stimuler l’intérêt pour le programme. Actuellement, seules neuf conditions médicales, dont le cancer et le trouble de stress post-traumatique, figurent sur cette liste.

“Si un médecin et un patient pensent que le cannabis médical est dans leur meilleur intérêt, cela devrait être tout ce dont ils ont besoin pour se qualifier”, a déclaré le sénateur. Jose Menendez, un démocrate de San Antonio, nous l’a dit. Menendez a porté des projets de loi pour étendre le programme de marijuana médicale de l’État avec peu de succès à chaque session législative depuis 2017, et il nous a dit qu’il prévoyait de le faire à nouveau en 2023.

Lieutenant gouv. Dan Patrick, qui contrôle l’ordre du jour du Sénat, a contrecarré une expansion significative du programme de marijuana médicale de l’État. Patrick devrait reconsidérer sa position rigide étant donné que 72% de tous les Texans soutiennent la légalisation de la marijuana médicale, et parce qu’elle s’est avérée dans certains cas un substitut de soulagement de la douleur plus rentable et plus sûr pour les opioïdes hautement addictifs. Malheureusement, de nombreux Texans ont décidé de renoncer à cet allégement parce que le programme du Texas ne fonctionne pas pour eux.

“Pourquoi passer par les tracas d’être inscrit et de payer beaucoup d’argent alors qu’il y a trop peu de fournisseurs, qu’il n’y a pas de concurrence sur les prix et que c’est difficile à obtenir?” a demandé Hays.

C’est une bonne question – celle que les membres de l’Assemblée législative du Texas, Patrick et Gov. Greg Abbott devrait sérieusement envisager lors de la prochaine session législative. La marijuana médicale a le potentiel d’aider beaucoup plus de Texans, mais l’État doit se détendre et donner au programme une chance de réussir.

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